不只癌症、胃潰瘍、肝硬化 長期飲酒過量易引發失智症

撰文 :林芷揚 日期:2020年01月07日 分類:熱門文章 圖檔來源:達志
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進入高齡社會後,失智症儼然成為民眾最關心與擔心的疾病之一。研究發現,若每周喝超過7罐500毫升的啤酒(或相同酒精量),就可能會提高失智風險。

喝酒除了容易胃潰瘍、肝硬化、引發心血管疾病及癌症之外,還會提高失智的風險。更值得注意的是,近半國人有喝酒容易臉紅的「酒精不耐症」,罹患癌症、失智症的風險更高。

 

過量飲酒記憶斷片、引發失智症

 

短時間大量飲酒,血中酒精濃度急速上升達0.15%(以70公斤體重估算,相當於短時間內飲用7罐酒精濃度5%、500毫升的啤酒),可能會出現短暫失憶的狀況,也就是俗稱的「斷片」。

 

喝到記憶斷片的人,雖然能持續與人互動,喝酒聊天,但酒醒後卻對自己行為完全失憶或只能依稀記得片段,輕則得罪人不自知,重則酒後爭吵鬥毆、駕車臨檢超標,甚至肇事傷人,面臨刑責。

 

短時間大量飲酒會有記憶斷片的問題,如果是長期過量飲酒,例如每週飲酒量超過7罐酒精濃度5%,500毫升的啤酒(或相當酒精量,下同),還會提高失智的風險。

 

根據一項長達23年的追蹤研究發現,只要每週飲酒量超過7罐啤酒,就會有失智的風險;每週多喝3罐,失智風險還會再增加約1.2倍;有酒精濫用或酒精依賴問題的人,失智症風險甚至會高達2倍。

 

喝酒臉紅是警訊,罹癌失智風險高

 

此外,依據2019年美國史丹佛大學的最新研究,喝酒容易臉紅的人,不僅會大幅提高罹患癌症的風險,還會加速阿茲海默症的發生。

 

國健署署長王英偉呼籲,台灣近半人口因缺乏酒精代謝酵素「乙醛去氫酶(Acetaldehyde Dehydrogenase,ALDH2)」,喝酒後容易出現臉紅、心跳加快、頭痛、頭暈、嘔吐、宿醉等症狀,又稱為「酒精不耐症」。

 

此為亞洲人特有的基因變異,比例遠高於白種人,為了降低罹癌或失智症的風險,特別需要節制飲酒,最好完全不喝酒。

 

春節將至,公司尾牙、朋友聚餐、新春團拜等活動將陸續展開,如果非喝不可,根據「國民飲食指標手冊」建議,男性每日不超過1罐啤酒,女性不超過半罐啤酒(或相同酒精量),維護健康。

 

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「離婚時,我不敢讓任何人知道」走過中年失婚風暴 沈唐:活在過去會憂鬱,活在當下才快樂

撰文 :小虎文 日期:2020年01月06日 分類:熱門文章 圖檔來源:沈唐提供
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潛意識溝通專家沈唐說「活在未來會焦慮,活在過去會憂鬱,活在當下會快樂!」可是她也曾離婚不敢跟任何人說,自我逃避了好多年,才有勇氣為自己而活,她也特別容易理解「女人為何很難走出來?」

「離婚的時候,我不敢讓任何人知道,有兩年的時間,我『逃走』了,我不想去面對離婚這件事、不敢跟任何人說,連年夜飯我還騙我的爸媽,我在婆家過......」氣質優雅的沈唐,近年來協助許多熟齡男女渡出人生「兩好三壞」的重要時刻,因為她自己就切身體驗過,什麼叫跌宕不安的人生階段。

 

「我那時真的不願意相信,這件事怎麼會發生在我身上,我覺得自己明明也很好呀?但前夫卻對我說:『跟你在一起我不快樂,我要分手。』真是晴天霹靂、太大的打擊了,所以當時我不願意放手,名存實亡的婚姻硬是拖了一年多,我讓自己每天生活在『冷暴力』裡,太痛苦了,我才決定簽字離婚。」

 

在婚姻裡忍受冷暴力,太害怕分手反而一無所有

 

沈唐現在毫不忌諱地談到這段過往,真的是「挺過來了」。天下雖大,但不去面對真相時,逃到哪裡都一樣。

 

「我不敢讓我爸媽知道,怕年紀大的他們太擔心我;加上自己也愛面子,我當時只想不顧一切與過去切斷、遠走高飛,所以我把我年輕時辛苦買的房子賣了,在積蓄有限的情況下,我選擇逃到上海去,一去就是兩年。」

 

雖然近年來已經有很多聲音告訴女人們──「活出自己的價值」,可是當事情發生在自己身上時,社會隱形的壓力框架、親朋好友的碎嘴、無法接納自己的自我否定......恐懼的內在聲音,會排山倒海而來。

 

在臺灣隱姓埋名兩年,跑到異鄉拼命「算命」

 

「到上海兩年的時間,我人生地不熟,幾乎都在做『民間療法』。什麼鐵板神算、紫微八字、卜卦命理等等,我都算過一遍,最後發現誰能安慰我?誰能給我命運的解答呢?我回臺灣後,才開始做『婚姻諮商』,很有趣吧,我單身了,才想了解當初我的婚姻出了哪些問題。」

 

沈唐說,沒有親身經歷過,很難了解每一步的心路轉折,是這麼的痛徹心扉。失婚的中年重擊,讓她脫掉過去為他人而活的外殼,甦醒的覺悟,要有面對痛苦的勇氣。可是當迷霧慢慢消散後,她發現自己的內在原來不是迷宮,而是被自己遺落的神奇花園。

 

「兩年的蛻變,我想時間夠了吧!有股『我要活下去』的動力突然在心裡湧起,我學習心理學,鑽研『潛意識』的影響力,跳脫我為自己設的『局』,了解自己,才知道要從哪裡改變。」

 

「我了解到這場婚姻的結束,不是我不好,我只是選了一個不適合我的男人結婚;我也了解到,我不是鑽牛角尖,停止自我批判,而是我是『內向型』的人,我需要更長的時間沈澱,觀察、歸納出自己的想法。」

 

沈唐揮別年輕時的無憂無慮、揮別中年被離婚的苦悶陰霾,她迎接一個嶄新的身份,協助他人洞悉潛意識的流動,是怎麼去影響我們認知的判斷;也因為她有了切身的痛,更能看出他人的「盲點」,她循序漸進地引導,讓每個人看到內心真正的選擇與答案。

 

不愛了卻不放手?潛意識有真正的答案

 

「在朋友的介紹下,有一位貴婦太太來我這『聊聊』,她的老公外遇多年,不斷希望能跟她分手,但她不肯,連她的小孩都勸她:『媽媽你可以離婚。』在層層的怨恨下,是愛還是狠呢?不甘心、不放手?答案是,都不是。」

 

沈唐用對話方式,讓對方回答,不離婚會怎樣?離婚又會怎樣?老公外遇,老婆心裡有數,甚至也很清楚自己對於這段關係的感受,「唉,我是怕離婚後沒錢,錢才是我不想離婚的原因。」

 

終於了解不想離婚原因後,那麼就從「錢」下手吧!需要多少贍養費?未來的生活如何規劃?要不要思考賺錢的方法?回應她真正的恐懼,給予實際的選項,婚姻看似走進絕路其實充滿祝福。最後她臉部表情鬆脫,人變得亮麗起來,因為這段關係,她也早就想放手了。

 

婚姻跌了一跤,反而讓她看到「過去的自己」,更能耐心陪伴。

 

中年後繼續擁抱愛情,創造我的幸福人生!

 

但別以為她就放棄愛情,她自信地說:「人活著就是要戀愛,到了70歲、80歲才是要努力嘗試!因為愛情會讓你大腦產生多巴胺等,那是讓人心情愉悅的化學物質。」

 

「在感情裡會糾結、妒忌、憤怒都只是『意識』在作用,我們讓『意識』擋掉我們的愛情,其實人人都需要愛情,這是人性,也是天性。只要將困惑釐清了,就能勇敢迎向愛情,談戀愛不是年輕人的專利。」

 

「我覺得要懂一個人不難,但難在──『你要願意懂對方』,兩人的心靈契合很重要,因為在婚姻裡會原形畢露,我的頭髮可能掉光,他還可能大肚子,但『美麗』要能一直刻在心中,那份悸動回憶起來仍能感動。」

 

沈唐提到,許多人以為做自己喜歡的事,和喜歡的人在一起很難,其實是種違反自然的後天制約,成功與幸福其實一點都不費力。

 

「幸福是『心流』,是與天地同頻共振的狀態,幸福的人往往不需要太費力,因為他覺得一切都很輕鬆。我們的世界是被自己創造出來的,這是我後來研究潛意識的原因。有些人覺得自己苦,便在生活裡創造更多的苦來證明自己所言不虛;相反地,幸福也是。但不會有人天生就希望自己活得辛苦吧?」

 

當你很渴望幸福,卻苦尋不得已,沈唐建議你可以走進自己的潛意識,看自己對自己下了什麼「指令」,但別太灰心,所有事情都能有所轉變,釐清令你心力俱損的事物是什麼?接下來給自己正向指令,隨時都能迎向幸福,

 

「活在未來會焦慮,活在過去會憂鬱,活在當下會快樂!我也是經歷過,才懂的這些道理,人要肯定自己才能安定別人,停止向外求,現在起向內看,我們能改變大腦的認知模式,而且記得簡單的事要重複的說。看看我,現在不是過得很快樂嗎?」

 

把笑容帶給每個人的沈唐,現在光彩照人;深刻地自我覺察,你也能創造自己的美麗人生!
 

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失智症剋星!醫師證實:每天做對「這4件事」遠離腦梗塞、大腦退化!

撰文 :照護線上 日期:2020年01月03日 分類:熱門文章 圖檔來源:達志
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當平均年齡不斷攀升的今日,大家不僅想要活的久,也想要活的品質好。什麼叫做活的品質好,就要手腳會動,頭腦也靈光。因此,失智變成個熱門話題!

究竟失智是怎樣一回事?

 

這樣說好了,我們要思考事情,想完成動作,都需要大腦的配合。如果當頭腦無法處理資訊,或無法接收新的資訊,我們就稱為認知功能下降。所以,講到失智,我們說的是一個人和數年前、或數個月前來比較,他的認知功能逐漸下降。記住,這不是只代表這人記性不好喔!

 

其實一個人運用語文的能力,或一個人的注意力、判斷力、計畫的決策過程和執行能力,都可能因為失智而遇上困難。只要認知功能下降到影響到日常生活,就算是失智。失智愈嚴重時,患者無法控制情緒,人格也會變化,甚至無法自理生活,每一步都需要他人照護

 

為什麼會出現失智?

 

失智的原因有很多種,但不外乎是腦細胞死亡、腦細胞不工作、腦細胞彼此之間失去連結,而讓人產生認知功能障礙。那為什麼腦細胞會開始死掉、不工作、或失去連結呢?只要腦部有受傷、有疾病,這件事情就可能發生。

 

像大家常聽到的「阿茲海默症」,這是種不可逆的神經退化疾病,患者腦部裡面健康的神經元會變少,神經元彼此間的鍵結也會變少,患者因此喪失心智功能。

 

還有所謂的血管性失智。像是當心臟亂跳,血流流的不順,會於心臟內形成血塊,之後血塊又從心臟被打到血管裡,一路送到腦部,這個血塊後來就卡在較末端的腦部血管,血流就再也流不過去。這時,有部分的腦細胞得不到血流輸送的氧氣養分,就只能死掉了。這就是大家熟知的腦部梗塞型中風。

 

通常患者的失智也有可能是兩種疾病加乘作用的結果,像是同時有阿茲海默症又腦中風,腦部的認知功能就大打折扣。

 

失智的症狀

 

大家最熟知的失智初始症狀,就是短期記憶變差。患者會忘記最近與誰說過什麼話,或對對話內容毫無印象。也經常忘記自己把東西放在什麼地方。這種情況一天會發生很多次。但健忘不代表失智,請看「健忘就算失智症嗎?請留意三大類症狀」。

 

失智的患者會對生活失去興趣,過去曾有喜歡的休閒娛樂,現在都不想做了。過去會去參加一些社交活動,到活動中心練習跳舞、參加甥兒的喜宴,現在也都一概回絕。愈來愈常出現焦躁、憂鬱的心情,找家人麻煩。

 

後來連每天自己該做的事情都搞不清楚,該什麼時間點吃藥,騎摩托車回家的時候,連該左轉還是右轉,都有點弄糊塗了。隨著認知功能愈來愈差,患者不知道怎麼付帳單,不知道上哪去買菜、採購,愈來愈沒辦法開車騎車。

 

不過雖然這樣講,很多人還是會誤以為這樣是老化的象徵,而沒想到是失智。請看「留意八大警訊,早期預防失智症」了解更多初期失智症狀。

 

如何預防失智?

 

擔心自己會失智嗎?以下幾個重點,愈早了解、愈早開始做出改變,腦部健康就愈好!

 

照顧血管

 

首先,我們說到許多腦部問題時,都會說到「反覆中風」對腦血管傷害很大,因此改變、減少會容易讓人中風的因素就很重要。而這其中最重要的就是:血管要顧好,腦部才會健康。

 

血管不好,可能演變成血管塞住、血流過不去;或是血管破裂、造成腦內出血;不管哪一種,都會大幅傷害腦細胞的健康,中風之後患者的認知功能就會下降,原本會的都忘光光了呢!

 

那要怎麼照顧血管健康?主要就是要認清楚「三高」。為什麼大家很常講三高、三高,因為「高血壓、高血脂、高血糖」這幾個問題,就是讓血管不健康的隱形殺手。想想看,水管裡壓力很大,是不是會傷害管線?

 

水管裡送的液體很濃稠,是不是很容易讓管線藏汙卡垢?水管裡送的液體滲透壓高,是不是會侵害管壁?這就是高血壓、高血脂、高血糖對血管會造成的傷害。

 

這些傷害不是突然來的,剛開始量到血壓高、血糖高,患者可能不覺得有什麼不舒服,但日積月累之後,血管就愈來愈差,哪一天就可能完全被塞住,或是直接破裂了!

 

所以啦,想要腦部健康,務必得顧好血管,控制三高。想控制三高,除了按照醫師建議,規則服用藥物之外,也要調整生活方式,維持適當體重,別讓身體負擔太大喔。

 

要活動

 

接下來,想要避免失智,就是「要活動」。這裡說的活動包括了「身體要活動」、「頭腦要活動」、「社交要活動」。身體的活動可以是最簡單的做園藝、做家事,讓屁股離開椅子、床鋪,站起來到處走走弄弄。

 

更好的話,就去公園、校園散散步、活動筋骨。如果身體可以負擔的話,就練習些重量訓練,養好肌肉,避免肌少症,身體才能動得更健康。

 

頭腦要活動代表不要一整天看電視、追劇,看電視時多是「被動接收訊息」,卻少了動腦時刻。每天要找一些時間動動腦,玩個益智型態的電動玩具,解數學題目,下圍棋,玩報紙上的填字遊戲,都是可以動腦的好方案。最後一個是社交要活動。

 

吃得健康營養

 

大家每次到診所、醫院看醫師,是不是最喜歡問醫師:「那有沒有什麼東西不能吃?」我們一天吃三餐,都得精挑細選又精打細算,食物選擇至關重要,但重點並不在於食材是否很罕見、食材是否很貴,不要以為又貴又少的東西才能補身體。

 

現代人營養充足,多數需要的並不是時不時地「補身體」,而是要從健康食材攝取營養,並讓營養均衡。經過愈多調味的食物雖然好吃,但對健康可是不利的!想要吃的健康,就得盡量多吃食物原本的樣子,並不要用太高溫烹調食物。

 

所以,糙米飯會比白米飯還好,新鮮煮熟的雞肉會比加工紅肉來的好。現代建議的飲食取向,或許跟你過去被灌輸的飲食習慣差很多,因此你可以看「15種與死亡最相關的飲食陷阱」與「想要抗發炎,你可以這樣吃!」等文章,了解更多健康飲食選擇。

 

好好睡

 

大家一定都有這種經驗:前一天沒睡好,隔天做什麼都提不起勁,還變的很暴躁易怒,別人問一句無傷的話就引發你的怒火。其實,睡不好、睡不飽,對大腦是傷害很大的。

 

因為睡眠就是大腦用來清除廢物的關鍵時間,睡得好,那些會傷害大腦的廢棄物就被帶走、清除掉了,不會留在大腦裡。因此根據研究認為,有睡眠障礙的人,未來有高的機會更容易產生認知功能退化或阿茲海默症。

 

而且,請不要以為年輕的時候累一點沒關係,在30歲、50歲時睡不好,就會在體內累積愈多的失智致病風險。

 

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(本文獲「照護線上」授權轉載,原文刊載於此)

 

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一氧化碳中毒/洗個澡竟罹失智症?不想大腦退化、中毒往生...身體出現這3警訊,馬上停止洗澡!

撰文 :NOW健康 日期:2019年12月03日 分類:熱門文章
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冬季一到,整個人都被凍得受不了,「一定要在浴室裡洗上好久,好久的熱水澡,才能洗去一身寒!」不過,急診醫師鄭重提醒,洗澡時一定要注意可能造成一氧化碳中毒;當出現大腦缺氧,有暈眩、噁心、想吐等症狀時,應立即停止洗澡的動作,盡快往通風的地方移動,或者就醫檢查。如果一氧化碳中毒,不只可能有致命風險,更可能導致嚴重的大腦神經受損,民眾不可不慎。

近期氣溫逐漸下探,北部民眾首先感受到一股溼冷氣息,南部氣溫也將漸漸降低,不少人選擇洗個熱水澡驅寒,或回家前吃個火鍋,也能暖和身體。但急診科醫師提醒,到了冬天因一氧化碳中毒緊急就醫事件會明顯增加,不但致命機率高,也有類似失智症狀風險,如果在高風險環境突然感到暈眩,必須立刻離開且就醫。

 

內政部統計資料,去(107)年全國共發生57件一氧化碳中毒事件,當中11人死亡、171人受傷,因熱水器引起的就占66%。

 

國泰綜合醫院急診醫學科主治醫師王孝嘉表示,目前一氧化碳擴散常見形式,就是燃燒不完全,因舊式熱水器安裝位置不當,引起一氧化碳中毒風險相當高,最嚴重可能致命。

 

王孝嘉解釋,吸入一氧化碳容易導致大腦缺氧,出現暈眩、噁心、想吐等症狀,在一般情況下,血液中的血紅素原本應該與氧結合,把氧氣運送到全身各處,但血紅素與一氧化碳結合力更好,當血液攜氧能力被一氧化碳佔據,使一氧化碳侵襲肺部,讓氧氣無法運送至全身,等同缺氧。

 

對缺氧最敏感的器官就是大腦,王孝嘉強調,當血液氧氣不足,大腦很快就會有反應,頭暈想吐都是常見症狀,一氧化碳檢測指數COHb%,大於10%以上就容易出現不適症狀,一旦超過20%,甚至高到30%,還可能有平衡感不佳的類似中風病徵或頭痛等症狀,如果持續吸入一氧化碳後果不堪設想。

 

另一方面,一氧化碳中毒有一項雖不常見但影響深遠的後遺症;王孝嘉補充,部分一氧化碳中毒患者治療完成後,剛出院時沒有異狀,但1個月後會出現失智症病徵,例如記憶力衰退、容易忘東忘西等,身體也容易不平衡,很可能是腦神經受損導致。

 

其實不僅熱水器,常見的碳燒火鍋,也容易發生燃燒不完全,導致一氧化碳中毒的事件。

 

王孝嘉提醒,如果在高風險環境,一定要做好防護,洗澡關門不要鎖門,把手機放在門口,假使發生異狀可以馬上聯繫急救,若意識不清,他人能夠即刻救援,假如是在吃碳燒火鍋時突然頭暈想吐,最好馬上走到通風處立刻就醫檢查。

 

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(本文獲「NOW健康」授權轉載,原文刊載於此

 

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「什麼時候退休最好?永遠不要!」退休為什麼會讓你癌症、失智和心肌梗塞率暴增?

撰文 :麥迪納 日期:2019年11月26日 分類:熱門文章
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研究者很早就知道,退休的人在健康上比同年紀但還未退休的人差,他們得心血管疾病如心臟病或中風的機率高了百分之四十,血壓、膽固醇和身體質量指數(body mass index, BMI)都升至不健康的高度。

而且退休不只是要面對心血管方面的威脅,退休的人也容易得癌症。他們得糖尿病的機率高了很多,也因容易得關節炎(arthritis)而減少出去走動、與人交往的機會。

 

對退休老人來說,有任何長期健康問題的機率是百分之二十一,而繼續工作的老人,機率只有這個數字的一半。

 

心智的能力也同樣往下滑,退休老人的流體智力分數比尚在工作的同事下滑得快。

 

你還記得我們前面講過,流體智慧是能夠「彈性產生、轉換和操弄新資訊」的能力,這個降幅並不小,退休的人在這個測驗上的分數只有尚未退休人的一半,整個記憶的分數也低了百分之二十五。退休就好像替一個還沒有死的人寫訃聞一樣。

 

心智失能的風險——心理病理學上——也有著同樣令人沮喪的統計數字。退休使得到重度憂鬱症的機率大幅增加了百分之四十,得任何一種失智症的機率也增高,假如你到六十五歲才退休,而不是六十歲,失智的機率可降低百分之十五。我們甚至知道每年降低多少,六十歲以後,每繼續工作一年,失智機率降低百分之三點二。

 

那麼什麼時候退休最好呢?研究者用簡單一個詞來回答:「永遠不要」(never)。

 

這樣說是言重了,但是在實際的生活上,沒有一個通用的標準。每個人的情況不同,從財務到家庭成員都不一樣。不是每個人的身體都夠強壯,能擁有不退休的退休生活,也不是每個人都想要這樣的退休生活。

 

目前這方面的科學數據很強大,足以提供多元化的建議,但是這些建議不是保證,而是說,按照這些建議做,有數據上的支持,你會過得比較順心,不易受挫。

 

過去的好時光

 

在我們開始談如何優雅老化的每一小時計畫之前,我要先談一下肯德基炸雞(Kentucky Fried Chicken)。每次我看到肯德基炸雞店外面那個旋轉的廣告炸雞桶,就會觸動一絲懷舊之情。

 

在早年,山德斯上校(Colonel Sanders,即肯德基爺爺)還活著的時候,我媽媽和我常去光顧肯德基,這位創店的老上校把店賣了以後,常為了炸雞變了味而生氣,他說特別酥脆的祕方在於「雞肉上黏的酥炸麵團」。

 

說得好聽一點,山德斯上校有著多彩多姿的過去,他賣過輪胎、買過旅館、成立過渡輪公司、漆過穀倉、有過好幾段婚姻,而且曾捲入一場槍戰,有人因此而死亡。

 

他的成功多數都發生在他老得可以領美國社會保險金的時候,然而這卻是一個很好的例子,告訴我們為什麼永遠不要退休。他在一九五二年賣掉他的第一間連鎖店,當時他六十二歲。

 

而後的十年間,他繼續行銷他的炸雞,看著他的理念逐漸擴大成一間擁有幾百家餐廳的公司。他在一九六四年把公司賣給未來的肯塔基州長,賺了幾百萬美元,用他的餘生擔任挑剔的炸雞代言人,到九十歲才過世。

 

這就是退而不休。每次我看到高高的柱子上掛著一個旋轉的塑膠炸雞桶時,我的早年記憶就回來了。

 

山德斯上校的例子至少給了我們兩個長壽的啟示(不過大家應該都想跳過槍戰的部分),第一個是工作,工作讓我們有生活目標、有慣性的生活方式,還有社交網,有上班的人比退休的人多了百分之二十五的社交網。第二個是懷舊所賦予的生命力。

 

大部分的廣告人、流行文化導師和歷史學家都知道「過去的好時光」(the good old days)有種不可擋的魔力,但是他們可能不知道,嚴謹的大腦科學也認為過去好時光對我們有幫助:懷舊的經驗對我們的大腦有許多認知上的好處。

 

幾位主要在英國做研究的社會心理學家,如賽迪基德(Constantine Sedikides)和威爾舒德(Tim Wildschut),發現了過去玫瑰色的記憶可以影響目前較不玫瑰色的經驗(譯註:有首歌叫《我從來沒有答應過給你一個玫瑰花園》(I Never Promised You A )Rose Garden ),玫瑰成為過去美好回憶的代名詞)。

 

他們兩人對懷舊的定義跟一九九八年版的《新牛津英語詞典》一樣:「對過去一種感情上的依戀或渴望」。

 

但是他們沒有像英國人那樣去測量它,他們發展出一個心理測驗,叫做南安普敦懷舊量表(Southampton Nostalgia Scale),來測量在某一個時間,一個人所體驗到的懷舊之情有多少。他們使用的研究工具叫「事件回想作業」,是足以引發懷舊感受的實驗工具。

 

懷舊常被認為是認知的流沙,假如懷舊得太多,你會陷在過去的流沙中無以自拔(它的英文 nostalgia 字面意義就是「回家的痛苦」〔homecoming pain〕,因為過去認為中古世紀的士兵渴望回家鄉的思緒是「不健康的」,因而引起生理上和心理上的痛苦)。

 

所以這兩名研究者的發現出人意料:懷舊其實對你很好。我們現在知道那些常常受到懷舊刺激的人,心理上比沒有的人健康,我們甚至知道為什麼,不僅可以從行為層次來解釋,不可思議的是還有細胞和分子層次上的理由。

 

我們下面就來解釋為什麼。

 

 「我們的歌」的威力

 

像很多夫婦一樣,我太太和我也有一首「我們的歌」,這首歌的旋律使我們想起最初約會的那段時光,歌名就叫《懷舊》(Reminiscing),講一對夫妻在懷念老歌所引起的舊情,演唱者是小河樂團(Little River Band):

 

現在時光過去了

每一次我們聽到我們最喜歡的歌

那些記憶都回來

我們想念舊時光

把時間花在懷舊上

 

每次我們聽到這首歌——這首歌最近成了電梯音樂(elevator music,編按:又稱Muzak,指經常播放於百貨公司、機場、餐廳等公共場所的背景音樂)——都會停下手邊在做的事,微笑著給對方一個吻,偶爾眼睛會充滿淚水,我們叫它「我們的歌症候群」。

 

寫作這本書的時候,我們已經結婚超過三十五年了,是我一生中最快樂的時光。

 

懷舊為什麼會有這麼大的力量?它背後的大腦機制是如何?這又跟我們的退休計畫有什麼關係?懷舊是科學界越來越感興趣的題目,可能是因為我們也都一天天地變老了吧。

 

懷舊會促進一種自我持續(self-continuity),把過去的你和現在的你連結在一起(用學術定義來說,是一種時間上的自我穩定性,在這當中,你的自傳式記憶的痕跡跟你現在的經驗結合在一起)。

 

下面是研究者發現的事件順序:

 

一、你熱愛緬懷往事。

 

二、你的自我持續分數上升。

 

三、你的大腦從中受益。

 

什麼樣的益處呢?

 

1.  懷舊提高社會連結(social connectedness)分數

 

社會連結的定義是主觀認為自己屬於某些團體(如某個部落、俱樂部或最偉大的世代),並被其他會員接受。

 

2.  根植於良性努力的幸福感(eudaimonic well-being)上升

 

這裡所說的幸福感(eudaimonic well-being),定義是「一種滿足的感覺,這感覺是來自作為一個人能發揮最大之潛能(full potential)」,這聽起來可能有點稀裡糊塗的,到底什麼叫做一個人的「最大潛能」?但是這個經驗是有精神醫學上的結果的。

 

你越覺得有這種幸福感,越不容易罹患情感疾病(mood disorder,又被稱為情緒障礙)。幸福感的功能就像大蒜對吸血鬼一樣,可以打敗憂鬱症。

 

3.  正向記憶取得優勢

 

雖然懷舊常被形容為苦中帶甜,但是研究發現實際上是甜多苦少,這個正向的效應強到可以在大腦的掃瞄中看到。

 

這三種態度的提升在日常生活中隨處可見,常常體驗到懷舊好處的人比較不怕死,當回憶共同的往事時,長期的伴侶感情更親密(這就是我們的歌症候群)。

 

人們在自己的「懷舊區」享受一段美好時光後,會變得對陌生人比較慷慨,也比較能容納圈外人,尤其是那些跟自己屬於不同社會族群的人。

 

甚至感官訊息(sensory information)都會有所不同。請人們待在一間偏冷的房間,然後開始懷舊,他們會覺得比較溫暖,雖然房間的溫度還是一樣的。

 

懷舊背後的大腦機制

 

當研究者用非侵入性的腦造影技術去觀察大腦在懷舊時的情況時,他們發現了懷舊是如何以及為何行使它在行為上的神奇力量。

 

當人們在懷舊時,某些大腦記憶系統會加速活化,主要是海馬迴。這沒什麼好大驚小怪的,就跟發現乳牛竟然會產牛乳一樣沒什麼,因為海馬迴本來就掌管大部分的記憶。

 

但是因懷舊而活化的不只有記憶系統,研究者發現當你緬懷過去時,黑質和腹側被蓋區也活化起來了,這兩個地方都跟產生報酬(reward)的感覺有關,操作的機制也都是透過多巴胺這個神經傳導物質。

 

這種刺激模式會產生兩種有趣的影響。第一,當你懷舊時,大腦給你報酬,使你願意再去懷舊。第二,懷舊會活化一種神經傳導物質,這種物質不只跟報酬有關,還跟學習和動作功能有關,而這種物質卻會隨著年紀而退化。

 

突然之間,我們找到藍格的逆轉時鐘研究的主要內部機制了,原來懷舊並不只是影響那些老人的態度,還影響他們的身體。還記得他們的視力變好了嗎?他們還玩觸身式足球。

 

這是因為多巴胺不只影響大腦,同時影響動作功能(黑質毀損會引起巴金森症),看起來,刺激大腦某些特定區域,使之產生多巴胺,就是這些正向效果的背後機制。

 

這是為什麼懷舊對你有好處,尤其是老年人的多巴胺都明顯不足,現在無疑是得到了一個好消息。各位都知道,多巴胺是非常有用的神經傳導物質,身體和大腦都需要它。

 

盡情緬懷往事吧。那麼,你該回憶到多久以前?什麼樣的回憶對你是有好處的?顯然你能回憶出越多細節越好。

 

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本文摘自《優雅老化的大腦守則:10個讓大腦保持健康和活力的關鍵原則》,遠流出版,麥迪納著。

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退休後勇敢單飛,她跑去英國遊學!上英文課、住寄宿家庭好好玩「原來一個人出發,沒問題!」

撰文 :彭芃萱 日期:2019年08月03日 分類:熱門文章 圖檔來源:Lily提供
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54歲的蔡敏麗(Lily)是高中生物老師,退休後,她想實現年輕時的夢想—出國遊學!透過臉書知道有個適合50歲以上參加的英國遊學團、立刻報名,5月啟程前往英國約2周。

她笑道:「這年紀去遊學不是為了學語言,而是想要體驗人生。」這次行程讓她再也不害怕一個人的旅行,她更決定以後每2年就要出國遊學一次!

「在國外念書是我的夢想。」Lily是師大公費生,畢業幾年後進入建中任教,「早年念師大的學生大多家境不好,雖然我很想出國進修,但現實不可能。」

 

從教職退休後,她思考能否結合旅遊和讀書,「我不想要學位,現在體力和眼力都有限。」她只想好好體驗人生

 

其實她很早就開始自助旅行,「我只有兩次跟團經驗,一次是蜜月旅行、一次是帶父母去美國。」她和先生都不喜歡跟團,「我們最不能接受的是花很多時間等人、吃飯,我們不是那麼注重吃的人。」

 

第一次自助旅行是兒子一歲時,全家去紐西蘭,「有人說,帶小孩出國很浪費,因為他沒有記憶,但我要的是我的記憶,不是他的,我不想等小孩長大再去玩。」後來女兒出生,每2~3年全家就會出國遊玩。

 

「自助旅行花的錢並不比跟團少,但是可以去想去的地方,決定停留時間,用錢換取自由。」讓她最感動的一次是4年前全家到英國2周,因當時她的工作忙碌,行程交由一對兒女規劃,「他們安排得很豐富,非常好玩。」

 

她感性地說:「我們的親子關係、家庭情感,是透過一次次自助旅遊,共同參與、規劃行程,慢慢累積起來的,對我來說這是無價的。」

 

退休後想單飛!

初次嘗試英國遊學

 

去年5月,女兒到法國當交換學生,她和先生趁著這次機會安排一個月的歐洲之旅,這趟行程讓她感覺自己的體力大不如前,「以前可以每天跑行程,這一次深深覺得我老了,不想要這麼累,但還是想要玩。」

 

因兩個小孩都長大了,有自己的旅行計劃,先生仍在上班、假期有限,她決定單飛。只是,對她來說,這是不小的挑戰。

 

「能不能用遊學的方式,想玩又能深度旅行,不要趕行程?」起心動念,一天上網、無意間看到推廣熟齡遊學的部落格,「我的運氣很好,正好有英國遊學團,馬上報名參加。」

 

▲從住宿家庭的房間窗外,往下看到的花園及鄰居屋舍。

 

體驗寄宿家庭

文化交流增廣見聞

 

「上課對我來講不是這趟行程主要目的,只上兩周,不可能增加英文能力。」遊學對她而言是一趟深度之旅、享受慢活,並練習膽量。

 

她表示,英國的學校安排得很不錯,提供住宿家庭(home stay),「有home媽,提供早餐、晚餐,可以省下餐費;home媽和我的年紀差不多,小孩年齡也相仿,蠻好聊的。」

 

home媽同時也接待一位來自沙烏地阿拉伯的學生,晚餐時間的閒話家常內容多元,增廣了不少見聞。

 

學校位於倫敦南方的一座小城市,離寄宿家庭搭車約10分鐘,讓她住得安心。

 

同班同學約有20~30位,都是50歲以上,「有巴西、日本、法國人,像巴西同學,他的英文不好,卻能夠自己搭飛機來到這裡;一位70多歲的日本太太了,每年都會來上3周課,英文很流利。」

 

「出發前很多朋友都問我,怎麼敢一個人去?看到這群同學,我會覺得什麼叫敢不敢?這是你的自我設限。」她說,這些同學也許日後不太有機會連絡,卻在她的生命中留下了一些痕跡,這是很珍貴的收穫。

 

▲Lily與home媽、外國同學合影。

 

享受英國生活 

心情超級放鬆

 

遊學讓旅行步調放緩,「行程不那麼匆忙,下課後學校會安排活動,到城市周邊的觀光景點旅行,想參加的人可以去報名,費用很便宜,一日遊大約40~50英磅(約1500多~1900多台幣)。」

 

個性獨立的她,曾參加當地旅行(local tour),到附近一個聯合國世界自然遺產—侏羅記海岸參觀,「它是三疊紀、侏儸紀和白堊紀的懸崖地質,可以看到很多菊石等海洋生物化石。」

 

如果不想參加行程,下課後我會到附近公園坐一坐、看看海,買明信片寫給家人。」Lily的遊學生涯作息很規律,每天早上8:45上課、傍晚6點回到住宿家庭,和home媽吃晚餐、聊天、8點洗澡、10點睡覺,她形容「處在很放鬆的狀態。」

 

遊學結束後,她和一位同學決定在倫敦多停留4天,連續看3晚的音樂劇,包括《阿拉丁》、《悲慘世界》與《歌劇魅影》,她笑道:「3晚趕3場音樂劇,有些誇張,但不留下遺憾。」

 

「熟齡遊學團讓我明白自己累積那麼多年自助旅行經驗,可以一個人出發,沒有問題。」

 

接下來,她計劃到日本遊學一個月,「日本不少城市,包括東京、京都、福崗等有讓外國人學習日文的社區學校,目的是活絡當地經濟,社區老師是志工,學費便宜,因為你會住宿和吃飯,能刺激在地消費。」

 

Lily的人生下半場,還有無限的精彩等待著她!

 

▲侏儸紀海岸的菊石。

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