每40分鐘就有一人得肺癌!醫師呼籲:免疫療法應納入晚期肺癌給付

撰文 :林芷揚 日期:2018年10月08日 圖檔來源:達志
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2018年諾貝爾醫學獎由研究免疫療法的美國學者艾利森(James P. Allison)與日本學者本庶佑(Tasuku Honjo)獲獎,印證免疫療法的抗癌效果,但台灣目前針對晚期肺癌的免疫療法第一線治療尚無健保給付。

免疫療法的全名是「免疫檢查點療法」(Immune checkpoint therapy),原理是誘發患者自己的免疫系統來擊退癌細胞。其中,PD-1、PD-L1、CTLA-4等免疫療法的治療效果佳,是國際抗癌趨勢。

 

臨床研究顯示,PD-L1高度表現的晚期非小細胞肺癌患者接受免疫療法後,中位數存活時間可達到30個月,是傳統化療的一倍多,為晚期肺癌患者帶來希望。

 

台灣臨床腫瘤醫學會理事長、新光醫院醫療副院長高尚志表示,台灣每年新診斷的肺癌患者有一萬三千多人,等於每40分鐘就有一人罹患肺癌。由於肺癌早期不易發現、容易轉移,超過七成患者發現時已經是肺癌晚期,無法開刀治療。

 

而且,將近四成的肺癌患者腫瘤無特殊基因表現,沒有標靶治療可以使用,在健保給付之下,只能使用化療,但治療效果不佳,中位數存活期不到一年,因此急需免疫療法的協助。

 

▲陳育民主任說明,已有多個國家給付免疫療法用於晚期肺癌的第一線治療。(攝影/林芷揚)

 

台灣肺癌學會理事長、台北榮總一般胸腔科主任陳育民表示,免疫療法問世已有三年左右,目前全球有33個國家給付免疫療法,包含日本、英國、澳洲、加拿大等,而且是在第一線就給付。

 

陳育民指出,台灣肺癌死亡率連續十年都是癌症死亡率第一位,尤其晚期肺癌患者的治療選擇較少,對於免疫療法是「看得到,用不到」。

 

去年台灣每不到一小時就有一名肺癌患者死亡,抗癌分秒必爭。為幫助患者爭取更多生存時間,台灣肺癌學會與台灣臨床腫瘤醫學會呼籲健保署加快腳步,將晚期肺癌的免疫療法第一線治療納入健保給付。

 

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諾貝爾生理醫學獎出爐 美、日學者癌症免疫療法新突破

撰文 :幸福熟齡綜合報導 日期:2018年10月02日 圖檔來源:諾貝爾獎臉書
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2018諾貝爾醫學獎在台灣時間昨天下午揭曉,由美國免疫學家詹姆士˙艾利森(James P. Allison)與日本免疫學家本庶佑(Tasuku Honjo)共同得獎。兩人發現可藉由抑制免疫系統負調控以抑制癌症,可望活化人體自身免疫系統來攻擊腫瘤細胞,為癌症療法帶來重大突破。

瑞典卡羅琳學院(Karolinska Institutet)的諾貝爾大會(The Nobel Assembly )昨日宣布,美國德州大學安德森癌症中心的詹姆士·艾利森,和日本京都大學的本庶佑,因為為癌症免疫療法帶來重大突破,因此獲得諾貝爾生醫獎。

 

 

諾貝爾獎頒獎單位進一步指出,癌症每年殺死數以百萬計的人,是人類最大的健康挑戰之一,兩人的研究能夠刺激我們體內原有的免疫系統,並活化來攻擊腫瘤細胞,宛如鬆開免疫系統的「煞車」,建立新的癌症治療原則,為人類對抗癌症的過程立下新的里程碑。

 

詹姆士·艾利森現年70歲,畢業於德州大學奧斯汀分校,是美國國家科學院院士。本庶佑現年76歲,畢業於京都大學,是美國國家科學院外籍院士、日本學士院會員。

 

 

事實上,兩位也曾因為相同的技術,在2014年獲得首屆唐獎生技醫藥獎,根據天下雜誌出版《勇不放棄,唐獎得主的故事》提到,當時接受記者訪問時,兩人曾表示,過去許多年來因為效果不彰,癌症專家大多不會將免疫療法視為癌症治療的首選。

 

但是透過「PD-1」和「CTLA-4」兩個蛋白質,則是完全不同的策略,他們比喻,這個過程就像是阻斷了免疫系統一直以來的煞車器,讓免疫系統可以活化用以對抗癌症,經過這個研究,未來免疫療法可望成為最有希望的癌症療法,有三成至五成的患者有機會被治癒。

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宛如不定時炸彈!13公分腫瘤險破裂 他肝癌末期成功抗癌

撰文 :林芷揚 日期:2018年09月06日
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62歲的林先生去年發現肝癌末期,肝臟腫瘤長達12.9公分,連他自己都嚇了一跳!

林先生是B肝帶原者,去年九月體重急速減輕7公斤,「朋友說我怎麼越來越瘦,還叫我去收驚。」林先生發現不對勁後前往診所就醫,才發現肝臟竟然長了一顆近13公分的腫瘤。

 

林先生轉至大醫院治療,醫師檢查後發現腫瘤有破裂的跡象,直言「你居然敢帶著一顆炸彈在身上!萬一用力碰到,腫瘤可能會破掉。」

 

當時的情況已經無法手術切除腫瘤,需使用藥物治療,但林先生擔心化療影響生活品質,初期只願意接受栓塞治療,不料卻發生肺炎副作用,因此改採用放療,初期治療效果不錯,但後來併發肺轉移,陷入治療瓶頸。

 

林口長庚醫院腫瘤科醫師侯明模評估後,建議使用新型癌症免疫治療藥物搭配放療,目前治療近一年,肝臟與肺部腫瘤完全消失,胎兒蛋白指數也下降至約5 ng/ml,控制在正常值,順利回歸正常生活。

 

▲林口長庚醫院腫瘤科醫師侯明模。

 

肝癌高居國內十大死因第二位,由於早期症狀不明顯,許多患者就醫時已經是癌症中、晚期,錯失早期治療的機會。

 

一般來說,早期肝癌會先透過手術治療,術後再配合化療或放療,防止復發。萬一肝癌復發或轉移,則會以化療和標靶藥物加以治療,選擇有限。

 

侯明模醫師表示,患者接受傳統標靶藥物後,平均存活期只有6至10個月。

 

不過,國際醫學期刊The Lancet最新發表的第二期臨床試驗結果顯示,接受新型免疫治療藥物的145名晚期肝癌患者中,近兩成患者的腫瘤完全消失或部分消失,近四成腫瘤穩定沒有惡化,中位存活期可長達近16個月。

 

侯明模醫師解釋,化療是以毒殺細胞的方式進行治療,無論正常細胞或癌細胞都會受到影響,免疫療法(採用針劑)則是加強T細胞的免疫反應,也就是利用人體的免疫能力對抗病魔。

 

▲林先生抗癌成功後,目前仍持續在門診追蹤。
 

目前看來,免疫療法對於晚期肝癌的治療有良好效果。不過,並不是每個病患對免疫療法藥物的反應都很好,而且仍有可能出現副作用。

 

約有三成患者會出現皮疹、皮膚搔癢的現象,一成以下的患者會出現肝炎或肺炎。另外,咳嗽、疲倦、腹瀉、呼吸困難、肌肉或關節疼痛等也是可能的副作用。

 

侯明模醫師提醒,這些副作用都在可以控制的範圍,整體來說,免疫療法仍有相當高的安全性,但患者仍要提高警覺,若出現疑似副作用的症狀應多加留意,勿置之不理,必要時可直接求助急診醫師。

 

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罹患兩次乳癌、全身轉移...她靠日本免疫療法戰勝癌症!

撰文 :林芷揚 日期:2018年08月06日 圖檔來源:達志
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現年44歲的陳小姐十年前在日本工作時,無意間摸到乳房腫塊,檢查發現右乳罹患早期乳癌,對當時才34歲的她打擊很大!不禁自問「我又沒做壞事,為什麼遭這種報應?」

2008年年底得知罹癌後,陳小姐因為害怕化療、手術等傳統治療方式,決定放下日本的工作,2009年回到廈門家鄉尋求中醫治療。

 

那幾年她服用中藥並搭配食療、改善生活習慣,同時在中醫診所做志工,生活輕鬆沒有壓力,體力和氣色恢復良好,「我外表看不出來是癌症患者。」不過,陳小姐體內的腫瘤一直沒有消失。

 

「那時候對癌症不了解,想說可以與癌共存,帶著腫瘤也無所謂。」陳小姐回憶,當時因為身體狀況不錯,決定回日本工作,沒想到生活壓力增加之後,2015年1月發現癌症轉移到全身骨頭、肺部和淋巴,嚴重到不但無法走路,身材也暴瘦一圈!

 

當時日本醫師告知已經是乳癌末期,還催促她趕快回國,「不然妳可能會死在日本!」不過,在朋友介紹之下,同年2月陳小姐轉往東京的聖之丘病院,醫師鼓勵她不要太早放棄,並讓陳小姐接受8個療程的化療後,進行右乳切除和淋巴廓清手術。

 

接下來,由於陳小姐的病情非常嚴重,醫師給予階段性治療,2015年年底先利用HITV療法和內分泌治療做基礎治療、延長壽命。

 

▲研發HITV療法的蓮見醫師。

 

三個月後,陳小姐確診左乳也有乳癌,「我等於得了兩次乳癌!」同時肝臟、淋巴結都有新的轉移。

 

2016年3月,陳小姐進行左乳切除手術,同年年底病情持續惡化,便開始進行樹突細胞和IMRT適形放射治療的並用治療,病情終於逐漸好轉,現在體內只有2個地方有殘留,微小的骨轉移也正在減少。

 

陳小姐在日本免疫療法的輔助下,得到不錯的抗癌效果,相當鼓舞人心,而免疫療法作為癌症輔助性療法的發展也日趨成熟,是標靶藥物之外,近年廣受癌友關心的熱門療法。

 

在民間多方爭取下,衛福部現已準備通過《特定醫療技術檢查檢驗醫療儀器施行或使用管理辦法修正草案》(以下稱特管辦法),有限度開放醫療機構申請為癌症四期患者使用自體免疫細胞治療。

 

日本免疫療法權威蓮見賢一郎醫師日前受臺北醫學大學醫療暨生物科技法律研究所與國內GICC集團下的博惠生技邀請來台,分享癌症免疫療法中的專利「HITV(Human Initiated Therapeutic Vaccine)療法」。

 

▲蓮見醫師日前獲邀來台,分享日本癌症免疫療法的發展。

 

HITV療法是以自身癌細胞上的抗原,訓練免疫細胞中的樹突細胞(Dendritic Cells,DC)成為特種部隊,再將辨識癌細胞的技巧傳遞給有擊殺作用的T細胞(cytotoxic T cell ,CTL)。

 

這些殺手免疫細胞就可以快速、準確的辨認體內癌細胞,鎖定之後撲殺。另外,HITV療法中也有結合放療與化療的部分。

 

免疫療法是透過調控病人自體免疫力所產生的治療,因此排斥作用較少、副作用也較低。

 

▲癌友陳小姐(右一)在研討會中分享抗癌經驗。

 

挺過漫長的抗癌歷程,陳小姐說自己個性樂觀,她說得知罹癌那天是人生最低谷的一天,但「接下來每一天都會比那天更好!我是這樣想的。」

 

抗癌休養期間,「我覺得活著變得非常簡單,因為我什麼都不用想,我就只要抗癌就好了。」積極治療之外,陳小姐的樂觀正向或許也是她能夠勇敢抗癌、不輕易放棄的一大秘訣!

 

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免疫細胞療法是癌症希望?日本醫師分享經驗

撰文 :林芷揚 日期:2018年03月11日
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40歲的邱太太2年前發現,頸部左側有一個約2.7公分大的腫塊,不痛不癢,皮膚外觀也沒有特別粗糙或化膿現象。由於邱太太的家族中沒有癌症病史,加上她平日作息規律,身體沒有任何不適,因此不以為意,拖了半年才就醫,卻發現是甲狀腺癌。

醫師透過頸動脈超音波檢查,確診邱太太的腫塊是甲狀腺癌第二期,便替她安排高劑量碘131治療。後來,邱太太每半年做一次治療,每個月也固定回診,並且搭配中醫療程,情況已獲控制,生活也轉趨正常。

 

沒想到,就在一次回診時,透過低劑量肺部電腦斷層檢查(LDCT)意外發現,邱太太的左右兩邊肺葉,都有0.3公分的肺腺癌。去年8月,邱太太接受肺腺癌治癌,過程中還發現淋巴結也有一顆癌細胞。

 

對於身上同時有二種癌症發生,又想到就讀小學的兩個孩子年紀還小,一度讓邱太太與先生走向崩潰邊緣。後來,抱著不放棄任何一種治療可能的想法,夫妻倆去年10月前往日本久留米醫院,嘗試參加細胞免疫治療實驗計畫。

 

▲左為赴日進行免疫細胞療法的台灣癌友邱太太,右為台灣癌症免疫細胞協會理事長紀君霖。(圖/台灣癌症免疫細胞協會提供)

 

久留米大學癌症研究中心所長、主治醫師伊東恭悟教授參考邱太太在台灣的病歷,並親自診查,確認邱太太可以參與實驗計畫。不到一個月後,邱太太再次赴日,接受胜肰疫苗治療、施打疫苗,並安排了後續近4個月的療程。

 

邱太太每個月赴日本一次,共需約四至五次,一趟療程的醫藥費平均88萬日幣。

 

返回台灣後的第一次回診,發現邱太太的甲狀腺球蛋白(Thyroglobulin簡稱Tg)由1.09降至0.58,令夫妻倆相當雀躍。

 

伊東恭悟教授表示,該實驗計畫自收治第一位完整治療的台灣鼻咽癌病友王宥鈞(Casper Wang)之後,近三年來,台灣病人數位居該院非日本籍之首,截至今年1月統計已有57例。

 

▲左起為千葉大學醫學部附屬醫院準教授花澤豊行醫師、久留米大學癌症研究中心所長伊東恭悟醫師、千葉大學醫學部附屬醫院免疫專科國井直樹醫師,共同來台分享癌症治療經驗。(圖/台灣癌症免疫細胞協會提供)

 

臨床上也有一位年約60歲的台灣男性,罹患鼻咽癌後先接受放化療與手術等正規治療,但在進行三、四十次化療,也接受過標靶藥物治療後,病情仍無起色,最後選擇前往日本治療一年多,腫瘤未再增長。

 

台灣癌症免疫細胞協會理事長紀君霖表示,日本2014年起由厚生勞働省醫政局實施「再生醫學等安全性確保法」,對相關實驗計畫執行者的管理十分嚴格。

 

日本目前已有近30個經過厚生省同意並公開的細胞免疫相關癌症治療實驗計畫,包括使用NKT細胞免疫療法於肺癌的運用等。其中,千葉大學附屬醫院是將NKT細胞免疫療法,用於頭頸部扁平上皮癌;久留米大學癌症研究中心的胜肽疫苗,則是用於治療腦癌、頭頸癌、乳癌、大腸癌、腎癌等多種癌症。

 

台灣癌症免疫細胞協會呼籲,希望國內相關單位加速建立完備的法令標準,讓癌症病友多一項治療的選擇,並避免心急如焚的患者錯信生技公司。

 

馬偕醫院癌症中心主任張義芳表示,目前免疫細胞療法在台灣尚未正式合法化,有急需的患者雖可以專案申請,但流程繁瑣,約需二至三個月的申請時間,不一定來得及因應癌友的需要。

 

此外,需要特別注意的是,免疫細胞療法目前並不能取代正規治療,且治療效果與個人體質、病情有關,因人而異,並非仙丹。建議癌症患者先與醫師充分討論,若是患者有抗藥性、難以繼續承受化療,或是接受正規治療後仍無法改善病情的情況之下,再考慮搭配免疫細胞療法,並且務必尋求專業協助,以免反而影響自身健康。

 

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她70歲肺癌晚期 因新免疫療法有機會圓夢人生

撰文 :廖元鈴 日期:2017年10月31日
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「親自為家人下廚」看似容易的舉動,對這位70歲的鄭媽媽來說,卻是一個遙不可及的夢,她從沒想過,沒來由地咳嗽長達一個月,在檢查後發現竟是肺癌晚期,原本準備綻放的退休人生,乍時燈光轉暗,讓她感到迷茫,迷惘著自己還剩下多少時間…

70歲的鄭媽媽,因過去忙於經營家中的印刷機材業務,時常往返國內外,少有機會親自下廚,等到與丈夫退休後,她才慢慢挖掘出自己的新興趣,她發現為家人煮飯、因此看到家人滿足的神情是極棒的成就感來源。但自從去年4月開始,她開始出現頻繁的咳嗽症狀,原以為是小感冒不以為意,但隨著時間越長,她發現咳嗽情形不僅沒有好轉,她的嗓子也開始出現沙啞情形,起初還聽信偏方,據說煮洋蔥和蒜頭就能治咳,但她吃了一袋都未見好轉,直到前往新光醫院就醫,才檢查發現她罹患了肺腺癌第四期,接受化療後卻產生嚴重副作用,使得她想下廚家人做菜,頓時之間都成了難以實現的願望,接續接受標靶治療、化學治療,甚至是免疫療法都不見起色,讓鄭媽媽一度陷入低潮,才正要準備啟航的退休人生,頓時黯然失色。

肺癌已是台灣新國病 每57分鐘就有1人喪命於肺癌

據統計,台灣近5年來平均每年逾9千人死於肺癌、是國人癌症十大死因排序第一,更為去年健保給付癌症醫療費用占比最高。因為早期肺癌無明顯症狀,往往確診時都已是晚期肺癌,同時治療時易發生呼吸道、心血管系統等併發症,其中若是肺癌患者併發肺炎是相當可能致命的。而肺癌九成以上多為生長速度緩慢、轉移速度也較慢的「非小細胞肺癌(NSCLC)」,包含肺腺癌、鱗狀細胞癌與大細胞癌。台灣肺癌學會理事長暨臺北榮民總醫院胸腔部一般胸腔科主任陳育民表示,50%的病友因無特殊基因型,因此無法接受標靶治療,另外的50%病友雖有可能接受標靶治療,但治療一段時間後,腫瘤細胞仍是會對藥物產生抗藥性,使得肺癌病友在治療的路上遇到很大的困境。

而免疫療法問世後,肺癌的治療選擇雖然更加完整了,但是免疫療法需透過PD-L1檢測,篩選出適用的肺癌病友,使得像是鄭媽媽,無法接受標靶治療(無特殊基因)、不適用免疫療法(PD-L1檢測結果低)的病友,仍是處於治療瓶頸。

鄭媽媽最後接受化學治療,卻出現嚴重副作用,不僅時常疲倦、胃口不好、掉髮,更是嚴重嘔吐的情形,讓她不禁直言「我常常吐到那一天都是怎麼度過的都不知道...」,倘若化療又產生抗藥性,鄭媽媽將面臨無藥可用的嚴重窘境。

肺癌治療出現新曙光 新免疫療法成了鄭媽媽人生希望

擔任鄭媽媽主治醫師,同時為新光吳火獅紀念醫院健康管理部主任高尚志,決定讓鄭媽媽採用「新一代免疫療法」,此療法應用於第三、四期肺癌治療,可增強抗腫瘤免疫反應,並且適用於各種基因檢測,同時也適用於像是鄭媽媽PD-L1檢測結果低的病友。高尚志主任補充,免疫治療相較傳統化學治療,可顯著降低治療所產生的嚴重副作用比例。而免疫治療是強化病友自身的免疫功能,增強對於癌細胞的毒殺攻擊,亦可能引起免疫系統對於正常組織的攻擊而產生副作用,比例雖低,但仍可能發生較難處置的副作用,像是免疫媒介型的肺炎、肝炎、腸炎等。一旦出現肺炎的症狀,就須暫停免疫療法,治療到肺炎至改善為止,倘若反覆發生,就可能使肺癌沒有辦法做很好的治療。而新一代免疫療法不僅引起肺炎的機率低,並且可顯著延長肺癌病友存活期。病友在治療期間仍應特別注意,若有任何不適,都應即時和醫師討論。

「接受新免疫療法後,我之前化療的症狀,像是嘔吐、沒胃口的情形都沒有了!」鄭媽媽開心的說著。如今已經接受新免疫療法的鄭媽媽,體力也恢復到之前那樣,有空就會為家人下廚,更是到附近的公園走路繞繞、運動。被問到接下來的願望是什麼,鄭媽媽靦腆笑著說:「我希望我的嗓子能回復到從前那樣,這樣我就能繼續享受唱歌的樂趣了。」

高尚志醫師也提醒所有民眾們,應避免像是空氣污染、油煙、二手菸、石棉等對呼吸道有刺激的環境(延伸閱讀:肺癌新國病 醫師分享10招有效遠離),若是出現呼吸道不適情況發生,一定要立即就醫檢查,千萬不可輕忽。

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