中年後擁有更好生活的4方法!熟齡媽媽:我不圖子女養我,只求他們以後過得比我好

撰文 :寬寬 日期:2020年11月09日 圖檔來源:達志(示意圖,非當事人。)
示意圖,非當事人。圖/達志
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女兒出生後,我請了一位阿姨幫我料理家務。

阿姨姓王,四十多歲,半輩子待在農村,老家有二十畝薄田。

晉北土地貧瘠,二十畝全種了玉米,豐年時,全家年收入四萬多。

來我家打工,是她第一次從村裡出來,也是她們村第一個敢獨自出來打工的女人。這麼勇敢,是為了掙錢供女兒上學。

王姐有兩個女兒。農村重男輕女,旁人勸她:「好歹得再生個男娃,不然老了誰養你。」

她不聽。

不僅如此,她還累死累活地供大女兒念完大學,花光了她全部積蓄。小女兒快初中畢業了,王姐狠了狠心,決定出來打工,給小女兒掙大學學費。

 

村裡人說,女兒都是給別人養的,你這麼做不划算呀。

 

她不聽,「我不圖娃們以後養我,我只求念書讓她們有個好前途,以後過得比我好。」

 

每次說到這裡,她都免不了抹幾把眼淚,說自己無能,不能給女兒們更好的條件。

 

這股不聽勸的「倔勁」,讓王姐有機會走出自己的路。

 

王姐初中畢業,聽說上學時就是個好學生,奈何家裡太窮,沒法讀下去。二十出頭嫁人,夫家赤貧,唯一看上的是:「人好,而且那會兒他還是個工人。」

 

離開農村,是她年輕時最大的心願。

 

嫁過去,不僅沒有聘禮,夫家還背著一屁股債,公公是個鰥夫,丈夫還有未成婚的弟妹。村裡這樣人家的兒子,不打光棍都不尋常。

 

王姐就這麼嫁了過去,「那幾年的日子,窮得叮噹響」。

 

後來丈夫在的廠子倒閉,丈夫變回農民,全家沒有別的收入來源,全靠那二十畝地。

 

王姐那時就成天琢磨,怎麼讓這地多打點糧食多換點錢。

 

農村裡機械播種已經普遍,省時省力,但比較粗放。王姐帶著全家人力播種,一個種坑裡放兩棵,確保最高的出苗率。

 

北方土地只種一季,種子播下去,農民就閒了。晉北農村觀念保守,寧肯在家喝稀飯,也不願出去打工掙錢。

 

於是,成堆的閒老閒少,要麼蹲在牆根兒下嗑瓜子,要麼窩在棋牌室打麻將。

 

女人們手裡拿點針線活,往大門口一坐,開始東家長西家短。

 

王姐說,她最看不慣家裡窮得缺吃少穿,還有心思去打麻將的人,她也不愛聊人是非。

 

她所有的心思,都在琢磨怎麼賺錢,怎麼脫貧。

 

夏天地裡澆灌,一般人家澆一到兩次,她和老公勤快,盯得緊,一季澆三四次。

 

秋天收割,同樣二十畝地,她家能賺四萬多,比別人家最多時能多出一萬多塊。

 

冬天農閒了,王姐就去村裡的理髮店打工,一個月能掙八百。

 

一天從早忙到晚,賺這麼點,很多人都不稀罕賺這辛苦錢。王姐不嫌少:「年前忙幾個月,能賺三千多,過年的花銷就出來了,孩子們的新衣服也能穿得齊整些。」

 

王姐還明白一個道理,家裡窮,就更不能多生孩子。生了兩個女兒後,還有指標再生,可她覺得夠了。再多,每個孩子攤到的資源就更少了。

 

「男女有啥區別,都是自己的娃。」

 

我聽她說這些,覺得她有難得的理性,還思慮長遠。

 

不論身處什麼境地,一個人沒有任何條件時,就只能比別人更勤奮,以此獲得最初的成長條件。

 

靠著每年多賺一點,零敲碎打地省錢攢錢,一年年過去,王姐不僅還清了債,還在婚後第七年時,花盡積蓄,不惜再次舉債,蓋起了自己的大瓦房。

 

蓋房,是一個莊戶人家窮其一生的追求。不是每個女人都有這樣的志向和魄力,王姐勤勞,還倔,認定的事,絕不妥協。

 

缺錢,是王姐半生裡最大的陰影,揮之不去。所有的事,她都會在腦子裡自動換算成「能省多少錢」,「能掙多少錢」。

 

她一直都堅信,只要有錢了,就能過上幸福快樂的日子。

 

然而,生活告訴她,磨難從不會如此純粹。

 

村裡遊手好閒的年輕人打鬥,王姐的父親無辜受連累,在一天出門挑水時,被惡棍在井邊刺死。

 

常以為只有大人物的人生才波瀾壯闊,可我聽王姐絮叨前塵往事,點滴片段拼拼湊湊,常常聽出波瀾壯闊的感覺。生活的精彩和苦難,何曾特意放過誰?

 

父親被殺後那兩年,她眼淚都流乾了。農村人迷信,她是念過書的,不信那些。可那兩年,痛苦讓她生出盼望,她倒真希望有鬼,希望見到父親的鬼魂。

 

她專挑沒有月亮的夜晚,去村後的墳地,對著那濃烈的黑暗說:

 

「要是真有鬼,那你就出來──」

 

「我等著鬼出來,等半晚上,啥也沒有,你看,都是迷信。」

 

王姐變成一個什麼都不信什麼也不在乎的人。這並不是消極的態度,而是獲得了一種精神上的自由

 

劉瑜總結過類似的感受──絕望能帶來自由:真正的絕望讓人心平氣和,讓人謙卑,讓人只能返回自己的內心,「命運的歸命運,自己的歸自己」,就是說,它是自由。

 

出來打工,就是這種自由的驅動。她無視任何人的阻撓,保守的村子裡流傳著她拋夫棄女跟城裡人跑了的種種故事,她充耳不聞,決絕地要為自己的家人謀出個好日子。

 

在我家一年多,我忙於孩子,把大半個家交給她,日常採買全由她打理。

 

每天的花費,她都會仔仔細細記在一個小本上,精確到角,每個月結束拿給我,固執地叫我一定要好好看。

 

我從來不是精打細算的持家高手,過去也常不屑於此,可還是被王姐所掌握的這項技能所震驚。

 

全家一個月的吃喝,竟然不到五百塊,並且我要母乳,每日吃的看上去並不儉省。

 

後來發現,王姐持家,絕不會浪費一點食物,她會細細觀察每個人的食量和偏好,每道菜每餐飯都力求剛剛好。

 

一棵白菜,每天切一小塊炒,常可以吃一周。

 

因為菜樣多、數量少,餐具逐漸變成了一些小小的碟,淺淺的碗,我笑說一山野農婦,卻做出了日本菜的精緻感。

 

王姐好學,對新的生活方式,她的態度十分開放。

 

看我做過一陣烘焙,她便決定要學,回去讓老公和女兒嘗新鮮。

 

她在電腦上對比各種配方,試做,中意的配方抄在自己的小本本上,做得有模有樣。

 

打工讓王姐家的收入成倍增長,半年後,她開始大刀闊斧地遙控老公改革生活方式。她用打工掙到的錢,給家裡買了烤箱,臥室貼上壁紙,買了吸塵器。嫌燒爐子煙塵大,她大手筆地撥出一筆「鉅款」,把家裡的取暖設施改成土暖氣──在村裡,她是第一家。

 

跟老公打電話說:「家裡得有花,地裡那一片片的野花,咱也摘點插在個瓶子裡,好看。」

 

她放假回家,第一次烤蛋糕,村裡人來圍觀,她端著盤子房前屋後地送。那小小的蛋糕,連同家裡的變化,一掃人們的偏見。王家成了村裡過得「最紅火」的人家。村裡婦女看得羨慕,爭相來託她幫著在外面也找找打工的門路。

 

改造完生活方式,王姐在精神上的追求也迅速展現出來。

 

她幹活利索,上午幹完活,下午就沒事做了,又不愛到社區裡跟其他阿姨聊八卦,我就給她選書看。

 

開始不過是心靈雞湯、故事大王之類,沒想到她很快看完了,還我書時,說:「能不能再挑些,有營養的。」

 

於是,從馮唐、季羨林,到舒國治、村上春樹,後來不需我推薦,她看完就從滿牆的書架上自己挑選,看得如饑似渴,看完總要跟我討論一番。

 

有一天,我甚至看到她捧著一本克里希那穆提的《生命之書》……

 

再有一天,她忽然對我說:「我發現書是個好東西,能讓人變得有見識,有能耐,還能解煩惱。」她臉上有一種對自己特別滿意的神情。

 

我知道,從那天起,無論她未來的生活境遇是好是壞,她的心都不再容易乾枯,王姐不再是原來的王姐了。

 

我從來沒把王姐只當保姆看待,每個人來到我們的生命裡,都會帶來啟發。

 

她讓我看到,一個原本身處人們所說的「底層」的人,縱然負債起家(連白手起家都算不上),還是可以憑藉勤奮、吃苦、勇敢、好學這些最樸素的品質,獲得更好的生活。

 

王姐說過一句話:「橫豎餓不死,怕個啥?」這句話,真有股巨大的豪氣。

 

後來我搬來大理,我倆朝夕相處的緣分便盡了。

 

後來,我聽她說回村了,買了收割機,到鄰近村子裡去幫別人收割賺錢,她還想開個小蛋糕鋪子,賣自己做的蛋糕、奶茶。

 

偶爾看她發朋友圈──「幹活累了,煮個下午茶」,圖片配上自己烤的馬芬蛋糕,還有她在城裡時學會的現煮奶茶。

 

她還會文縐縐地感慨:「進城那一年多,我整個人生都不一樣了。」

 

 

想擁有更好的生活,除了求好的決心,一靠勤奮,二靠折騰,三靠學習,這是我在王姐身上學到的,它不分階層,適合我們大多數人。

 

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(本文摘自《人生半熟:30歲後,我逐漸明白的一些事》,遠流出版,寬寬著)

 

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外商女強人拼到爆肝,50後開始學會愛自己 梁沛祺:好好吃一頓飯,就很幸福

撰文 :林芷揚 日期:2020年11月09日 圖檔來源:唐紹航攝影
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剪著俊俏短髮的梁沛祺一身俐落打扮,說起話來熱情有勁。曾在多間外商公司打拼20年的她,從業務員做到人人稱羨的高階主管;其後跨界至完全陌生的餐飲業,還曾前往法國考察如何做出道地法式料理。不服輸且奮戰到底的個性,讓她贏得事業成就,健康卻嚴重亮紅燈,連醫師都說,「妳爆肝了!」

梁沛祺是土生土長高雄人,在養父母的全心疼愛下長大。她回憶,當年家境雖不是特別富裕,養父為了給她最好的生活品質,家裡吃的、用的常是舶來品,她因此對世界抱有嚮往。養父母很開明,教育她女孩子也要經濟獨立,遇到困難不能哭哭啼啼,她從小個性就像個男孩。

 

擔任美國運通業務,升主管考驗管理能力

 

17歲時,養父肝癌過世,她知道自己肩上扛著養家的責任。為了追求高收入,她不做領死薪水的內勤工作,而是進入美國運通擔任信用卡業務員,挑戰業績目標,很快升任為信用卡南區襄理、旅行支票南區副理。

 

做了主管,不再是自己的業績達標就好,更重要的是領導團隊一起達到KPI。如何帶人,是一門高深學問。「你自己會做,不代表會教。同事跟你說這邊有問題、那邊也不行的時候,你要思考怎麼幫助他們。不是目標出去,業績就會自動生出來。」

 

在美國運通服務期間,梁沛祺支持先生創業,帶著兒子Daniel移民加拿大。「先生一直都很支持我,所以我也想支持他。」丈夫留在當地經營台加貿易、照顧唸小學的兒子,梁沛祺則當起空中飛人,每3個月就從台灣飛到加拿大全家團聚。

 

然而,創業不容易,異國生活費又高,3年後他們決定搬回高雄,梁沛祺轉戰花旗銀行,也生下女兒Joy。

 

轉戰花旗開發新商品,克服困難戰力大增

 

初期,她負責旅行支票業務,後因先生工作調派,全家搬到新竹,梁沛祺也接到職涯上的全新挑戰─接手開發金融商品,且只有1年時間定成敗。「我在南區工作只要4成功力,做這個需要120分的功力!」從未做過商品開發的她,一切從零開始,既要符合美國、台灣的央行規範,又要順應國內消費習慣。

 

她努力學習新知識、跨部門溝通協調,梁沛祺不服輸,「別人可以為什麼我不行?」清晨6點出門、8點到台北總部開會、經常加班到晚上9點,每天光是通勤就花掉4個小時,「非常辛苦!」

 

她奮力尋求突破,最後在時間、環境、業績3大壓力夾擊之下提前完成任務,「我花了11個月正式推出新產品。」那份艱辛至今仍記憶猶新,但她說,也是這次的經驗,讓她戰力大幅提升,經營管理的能力更上一層樓。

 

別把自己累垮!職業婦女要懂得分工合作

 

工作繁忙,梁沛祺仍相當重視家庭。她強調,職業婦女一定要把工作「分出去」,否則肯定累垮。例如,她在新竹、台北兩地通勤時期,早上是先生送子女上學,傍晚則請住在同社區、擔任家庭主婦的小姑接回,並準備晚餐給孩子們吃,「我就跟她搭伙。」

 

她不愛應酬,強調不如把時間留給家人。從事業務工作,不交際應酬行嗎?「當然可以!客戶需要的是你幫他解決問題,並讓他有好的感受。」她喜歡今日事今日畢,工作盡量在公司完成,不帶回家影響家庭,「假日我們都在一起。」

 

跨界挑戰餐飲業,拼營業額拼出健康危機

 

離開花旗後,梁沛祺接連在荷蘭銀行、大都會人壽保險任職,直到公公突然心肌梗塞,她和先生商量,「該回高雄了。」返鄉後,在獵人頭公司牽線下,她的職涯180度大轉彎,跳出舒適圈、跨足餐飲業,擔任帕莎蒂娜國際餐飲集團行銷部總監。

 

「吃,是無遠弗屆的。」她本身會做菜,但來到這裡,必須從頭學習義式、法式料理的食材及作法,甚至是背後的飲食文化。她親自試菜、學習內場及外場工作,也曾與團隊遠赴法國,實地考察道地料理,「土法煉鋼是不行的。」

 

為推廣自家商品,她曾一連吃了3個月披薩、2個月月餅,「中秋月餅從研發到試吃我都參與,你要真的了解才有辦法賣,要有品牌概念。」梁沛祺在集團前後待了8年,也做過營運部總監,擁有豐富展店經驗。

 

回憶那些年,餐廳打烊後她得巡店、處理問題,常忙到半夜2點才睡,手機更是24小時待命,壓力很大。長年拼命工作,體重直線上升,「胖了20幾公斤。」

 

某天,她因食道逆流就醫,意外發現肝指數過高、脂肪肝上身,醫師直言,「妳爆肝了!」

 

推廣地中海油醋,開創健康事業找回健康

 

不僅如此,血糖不穩、血脂過高、血壓偏低,還有膽結石通通找上門。那一瞬間,梁沛祺頓悟,為了工作搞壞身體不值得,當場下定決心,「我要quit(辭職)!」

 

離開餐飲業後,何去何從?她虔誠向上帝禱告,發現內心最大渴望是「健康」。

 

於是,她展開了健康事業的經營,鎖定地中海地區的醋、橄欖油等西方料理不可或缺的調味品,先是與一家台灣代理商合作,在高雄開設實體店面;後因經營理念不同,梁沛祺決定自創品牌,開啟她50歲後創業的驚奇之旅,並邀兒子同行。

 

她想做的是高端產品,於是和Daniel直接飛往產地義大利,花了2個多月,由南到北拜訪一家又一家的醋莊及油莊。

 

最後,母子倆選定幾家經營理念相符、品質達標的莊園,將100%初榨冷壓橄欖油、有機巴薩米可醋等引進台灣,並善用自家產品推廣地中海料理,以及兼顧健康與味蕾的生活美學。

 

 

▲橄欖油是地中海料理的靈魂之一,可用來煮湯、做麵包。

 

善待自己、好好生活,第二人生幸福無限

 

放下爆肝工作之後,梁沛祺一點一滴找回健康。「我現在吃低GI飲食,70%都是蔬菜和蛋白質,瘦了20幾公斤、腰圍少了14公分!」她還搭配每周1次重訓,從吃、喝、動找回身心平衡。

 

如今的梁沛祺明白,把生活過好,比什麼都重要。「也懂得愛自己了,現在每天可以花1個小時慢慢吃午餐,就覺得好幸福喔!」第二人生,開始善待身心靈,懂得品味生活的每一個當下,就是樂活的真諦。

 

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小野斜槓第二人生》是爺爺也是校長、是作家也是編劇 「我是個有機會就不放棄的人」

撰文 :蘇君薇 日期:2020年10月26日 圖檔來源:陳弘岱攝影、小野提供
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穿著藍色襯衫、衣襬隨意拉出,戴著眼鏡,小野(本名李遠)從容地穿梭於工作室。既是作家、編劇、校長,也是爺爺的他,談起孫子,臉上滿是笑容;談起擁有多重角色的斜槓人生,小野以「幸運」概括,並認為比起斜槓,「其實我是一個有機會就不放棄的人。」

從小對人生沒志向 第一本書竟熱銷到出現盜版

 

甫出版人生第102本書籍《編劇魂》的小野,有別於一般人對未來的憧憬,他說,自己從小就沒有立志要成為什麼角色、對人生沒有太多想像,大學就讀師大生物系,就以為將來是個科學家,在換過家教等多種工作後,發覺自己擅長寫作,而寫文章投稿對他來說是最簡單、又能存活下來的一種能力。

 

「我不是那種文藝青年,一輩子用電影或寫作當理想,我們那年代不太一樣,有什麼能力就能存活下來。」大學畢業後,小野以自身喜愛的生物為背景,出版第一本書《蛹之生》,在書市停滯不前的當時竟意外暢銷,甚至紅到遭人盜版,讓他得在書籍出貨前,親自到出版社一本一本蓋上自己的印章,證明正版。

 

▲小野翻開當年出版的《蛹之生》,秀出他親手蓋下用來辨別「正版」的印章。

 

適逢電影蓬勃發展的70年代,第一本書的成功,不僅讓小野一夕間成了暢銷作家,更有劇本邀約找上門,小野一邊任教於陽明醫學院,一邊開始接案寫劇本,其所撰寫的劇本《成功嶺上》,在當時掀起一陣轟動、成了賣座電影。

 

同時期,嚮往生物領域的小野,選擇赴美攻讀分子生物博士,放棄撰寫小說、劇本,然而,才短短半年,小野發現自己不該走上科學之路,索性返台。回到台灣後,面臨失業,曾有報社邀他成為副刊編輯,但在那一刻,小野下定決心成為創作者,拒絕了邀約,在家中埋首創作。

 

▲小野(右)與吳念真(左)於1980年前後分別進入中央電影公司任職。(圖/小野提供)

 

1980年,小野進入了中央電影公司,一待就是10年,經手了約100部電影、撰寫約30部劇本,被金馬獎提名過5次,讓小野笑說「最好的時光全給了電影」。離開電影界時,小野37歲,他回頭一想,人生順利做過了許多事後,突然不曉得要做什麼,就又回家寫作、陪伴孩子長大。

 

50歲後開始上班 自曝機會來時從沒準備好

 

在家寫作的10年內,小野寫下66本與青少年有關的書籍,也接過電視主持、紀錄片主持、台灣歌謠製作人等工作,與音樂紀錄片相關等職業,他都做過了。但,小野陪伴孩子的時間從沒少過,甚至多到孩子問他可以出去工作了嗎?「我的人生實在很好笑,人家覺得父母陪孩子時間太少,我是太多。所以我真正開始上班是50歲以後。」

 

▲小野離開電影圈後回歸寫作,10年內出版15本童話、親子散文等66本與青少年相關的書籍,50歲後轉戰電視圈開始上班。

 

一次偶然,小野進入台視任職,開啟電視人生,一度離開電視圈,後又考進華視,待了2 年,再次回到自身喜愛的寫作,外界眼中的不穩定、斜槓,「其實是我一直在做人生的試探,並沒有選擇最安全的路,一直做下去。」甚至,每一次跨領域的角色、職業轉換,小野自曝幾乎是每個機會來臨時「都還沒準備好」。

 

就連升格當阿公,小野也坦言心裡沒有準備、沒想到會那麼快,他原以為人生能悠哉地環遊世界,孫子出生時人在美國探親旅遊,透過手機看到孫子照片,內心感到很不真實,但仍嘗試像個阿公,在回台灣前買了一堆嬰兒用品,但帶回來後卻沒幾樣能用得上。

 

曾不甘心當阿公 卻陪伴孫子理出人生最珍貴事物

 

「我以為阿公是這樣做,沒想到一天一天就陷進去了。」小野笑說,原本當了阿公很不甘心也不用帶孫,但太太曾因獨自開車去接孫子,車子差點被拖吊,以此來提醒小野該幫忙帶孫了。

 

久了,小野竟也從中找到樂趣,開始享受當阿公,每當孫子因爸媽太忙,住在小野家中,睡前爺孫總會一同躺平在床上,小野躺在孫子中間說故事,邊說邊想,讓故事像連續劇一樣發展,不時穿插有趣的點子,交棒給孫子說故事,增加互動。此外,小野也會幫孫子畫圖畫日記,2019年並將與孫子相處的日常點滴出版成書。

 

▲小野曾對當阿公感到不甘心,沒想到與孫子相處後,體認到當阿公的樂趣,以圖畫日記方式記錄生活,更出版書籍談論爺孫點滴。

 

對小野來說,與孫子相處和與兒女相處感受不同,陪伴兒女長大時,父母會想像未來的樣貌;陪伴孫子則完全猜不到能陪孫子到幾歲,會很珍惜共處的時光,陪伴就是全部,沒有期待與想像,這也是小野為何要努力當阿公的原因。

 

「其實後來,我的人生反而會覺得,最珍貴的是人與人的關係。」小野說,自己長期會帶上布偶到幼稚園講故事,把布偶丟向小朋友互動、玩樂,最後小朋友常捨不得讓他離開,全數衝上前抱住他;擔任台北影視音實驗教育機構校長幫學生寫推薦函,碰上不熟悉的學生,會要求學生提供背景等資料,重新認識,為每位學生量身打造推薦函內容,建立校長與學生的關係,同時為人與人之間的關係。

 

▲小野(左2)擔任台北影視音實驗教育機構校長,對於學生相當有信心、樂於分享學生成就,近期並應學生要求開設編劇課程。(圖/小野提供)

 

「真假小野」問題難解 全因他角色多重

 

不過,看似人生一帆風順的小野,近年來,面臨「角色認知」的狀況,起因來自某一次有人告知他,買了一本「小野」撰寫的書籍,發現風格大不相同,細看才曉得該本書籍作者也叫做「小野」,但對方卻是名旅居日本的中國設計師,氣到要小野去檢舉。

 

起初小野認為對方應是「代打」,向律師詢問是否有解決方法,律師說,若小野真要走上法律途徑,可能會吃虧,對方說不定已有準備等著被告,建議小野不要有任何動作。

 

然而,小野於2016年出版了第100本著作《一直撒野》後,暫停出書近4年,另一位小野在這期間不斷出書,「真假小野」難分,書店甚至會將兩位小野的書籍包裝在一起販售,讓小野覺得「看到有點惡意。」也不曉得對方的意圖為何。

 

「我打個比方,就好像病毒不會製造東西,寄生在你身上一直生長。」小野很無奈地說:「那不是我,也許有讀者真的看了,也搞不清楚、模模糊糊,因我本身角色也多。」

 

▲小野透露,哪天退休後最想扮演說故事給小孩或老人聽的角色,也建議若是想在退休後培養興趣的人,不妨可從簡單的攝影、畫畫、寫作開始嘗試。

 

目前,小野是名作家、編劇、校長,唯獨沒做過導演,未來是否有想當導演?「若有人願意出資,腦海中有很多劇本可拍攝!」今年69歲,人生來到花甲之年,小野認為,儘管身體愈來愈老,但當一個人的心情一直對某件事保有好奇心,就會覺得自己年輕。比如說,每當小野外出騎腳踏車、到幼稚園講故事「我就覺得蠻年輕,我自己變成小孩,在過程中自得其樂。」哪天退休後,他最想扮演的,就是拉著行李去講故事給小孩或老人聽的角色。

 

他也建議,許多人都是在退休後,才發現或是想培養自身興趣,最簡單的,就是從旅行中學習攝影、畫畫、寫作,這三項興趣都是隨身攜帶工具就可做的事,若對樂器或烹調有嘗試意願,也可進一步去學習,鼓勵大家把握機會試探人生。

 

 

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當無常變日常、3度和至親死別,韓良憶領悟要為「一個人老後」作準備

撰文 :彭蕙珍 日期:2020年10月12日 圖檔來源:劉咸昌攝影
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作家韓良憶的父母和姐姐,在這10多年來相繼離世,讓她感覺到生命無常。荷蘭籍先生又年長她10歲,兩人沒有小孩,她坦言:「我勢必要面對一個人的老後。」

於是,她結交年輕的朋友、尋覓未來居住的養老院、寫好遺囑,她強調:「我不要拖累別人。」

歷經親人的死別,她發現自己變得更成熟了,「我比較活在當下。」而在父母走後,她也轉變寫作方向,以「日常」為主題,「我寫飲食、季節,因我們擁的是日常,它多麼珍貴,怎麼可以不好好面對每一天?」

 

她出生在一個幸福家庭。父親做砂石生意、母親是老師,「他經常帶我們去餐廳吃飯,他很會吃,一邊指著菜說它如何好吃、如何做。」再加上有個很會做菜的外婆,她和姐姐韓良露在耳濡目染下,對吃也頗有研究。

 

婚前就簽協議書、遺囑

 

韓良憶的英文很好,為持續練習英文,1998年透過網路,認識在大學任教的荷蘭籍老公,「我們很談得來,一次相約見面後發現彼此很適合,討論是否可以從筆友變成遠距離交往的情侶。」

 

當時,她從事翻譯和寫作工作,時間自由,「交往時一年飛到荷蘭3次,一次待1個月。」飛行生活疲累,她想安定下來,兩人討論結婚

 

「面對婚姻,我很實際,我們是熟男熟女,先寫協議書、財產的分配和遺囑。她說明:「雖然我不想要離婚,但人生很難講,有些事先講清楚比較好。」

 

「結婚是找個談得來,價值觀不要差太大,能相處的伴侶。」就這樣,韓良憶在荷蘭住了10多年。2013年先生退休後,他們搬回台灣定居,回到人親土親的家鄉,她繼續寫作、主持廣播節目等工作。

 

喪母之痛多年難以走出

 

兒時的韓良憶是個胖妹,在校曾被霸凌。因此,她認為,人生很難求得十全十美,但自己的成長過程也算平順,直到40歲那年母親被檢查出罹患癌症、忽然過世,讓她對生命有許多感悟。

 

「這是我第一次碰到很強烈的生離死別,尤其是她走得很突然。」當時她旅居荷蘭,聽到母親罹癌的消息後,立刻返台照顧,「醫生說她還有半年生命。」沒想到,在一次例行檢查中,母親就這樣走了,「那時我完全不能接受。」

 

「那是我生命中最憂傷的時候。」她落寞道,「那是2003年,發生的SARS已經夠讓人傷心,又遇到這件事。」她花很長時間才走出喪母之痛,「最近我想,可能是她的靈魂不想要受苦,才這麼快走。

 

 

連父親也來不及說再見

 

然而,女兒心中最大的遺憾是,沒能和母親好好告別,「我沒有在她臨終時,在她耳邊說什麼;她的走讓我學會告別,我要彌補!」

 

2011年夏天,高齡87歲的父親心臟病發作,她再度返台、陪在父親身邊。「當時醫生說,父親可以再支撐半年到1年。」沒想到,隔年元月在例行檢查當天出了狀況,他也走了。

 

她依然沒能好好告別,「這是我一直覺得很可惜的事。」後來,一位親戚告訴她,父親「連尿都尿不出來、要導尿,走路很困難。」親戚轉述父親的話:「如果活成這樣,那不如不要活了。」

 

聽到這番話,她知道這是父親的選擇,「我釋懷了。」

 

姐姐早逝讓她了解無常

 

姐姐韓良露的過世卻讓她難以接受,「她真的太早走了,才56歲!」當時她已經回台定居,姐姐生病時每天陪伴,「我知道她已經準備好,接受自己的狀況,只是對先生不好意思,無法陪伴他走未來的人生。」

 

3度和親人的死別,韓良憶學會接受人生無常,「母親過世時,我知道人生無常,但沒有接受;爸爸走了,是因為他不想活了,我好像可以接受,但不太確定;姐姐的走,我了解無常,因此,更接受日常。」

 

於是,她的書寫更貼近生活,像最近出版的新書《好吃不過家常菜》,依照台灣農諺做料理,像1月是大白菜的季節,就做大白菜料理,「夏天有很多瓜,我就寫瓜,也寫麻辣豆腐,吃辣開胃、還可以去濕、流汗。」

 

她強調:「這些都是老祖先留下來的節氣養生,我只是依照時令去吃而已,這是一種自然之道。」她引用美國料理大師費雪的話說:「既然活著就要吃,還要吃得優雅,吃得津津有味。」

 

身為作家,韓良憶認為自己在社會上不是功成名就的人,「為什麼人要分成魯蛇和贏家,人生不應該分輸贏。」年逾50,她很滿意現在的自己和生活,「我們要先愛自己,自己快樂,身邊的人才會快樂!」

 

(協力場地/TAKE FIVE五方食藏)

 

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空巢期來臨、送走年邁父親 顏博文:別把自己鎖起來,以祝福的心,面對人生無常

撰文 :林芷揚 日期:2020年10月05日 圖檔來源:陳弘岱攝影
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「我的父親今年二月往生了,如果沒有修行,我一定很難過,一定會哭得很厲害,可是我相當平靜。我覺得『往生』就是『往』下一個『生』。」說話的顏博文沉穩內斂,言語中透露著科學人的理性。

64歲的他3年前卸下聯華電子執行長一職,不是退休,而是接任慈濟慈善基金會執行長,震撼各界。事實上,顏博文學佛已久,早在25年前尚未接觸慈濟時就已茹素;令人驚訝的是,他自幼信仰的其實是基督教。

年過耳順的現在,他仍在修行路上,但對人世間不斷流轉的無常與執著,已有超越常人的深刻體悟。

顏博文的老家在高雄,幼時跟隨在台電工作的父親,舉家搬遷至宜蘭,住進了宜電新村。半世紀前的台灣,物資缺乏,顏家同樣不富裕;排行老大的顏博文還記得,年紀各差3歲的三兄弟,穿的是同一套中學制服。

 

幼年信奉基督教,成年後改持開放態度

 

他回憶,當時放學後常遇到傳教的修女,為孩子們提供點心、講聖經故事,「從小就對基督教印象很好。」有一次,他罹患皮膚疾病,難受得不得了,父親帶他去羅東聖母醫院看診,講得一口流利台語的醫師也是位神父,「很親切,而且真的把我的病治好了。」(註)

 

學生時代,他虔誠信仰基督教,晚上參加詩歌班、週日上教會做禮拜。高中畢業後,顏博文就讀清大化工系,對物理、天文、太空很有興趣。大一暑假,他找了相關書籍來看,「是不是真的有上帝創造了宇宙,我不是那麼確定。」

 

根據聖經說法,上帝是創造世界的造物主,這對一個「科學人」來說,有點難以理解。他對宗教信仰的看法變得開放,接近無神的思維。

 

學習打坐有心得,接觸佛教經典改信佛

 

「我對基督教還是非常尊敬,很多教義我認為跟佛教的精神是一樣的。基督教講博愛,佛教講大愛,都是宣揚善的理念。真要說有差別,就是基督教有個造物主,佛教是強調因緣果報。」

 

顏博文解釋,「佛教認為經過修行,人人可以成佛,基督教是透過上帝才可以得永生。」「佛,就是渡己渡人以後達到完全開悟的境界,這對學科學的人來講是可以接受的,因為你自己可以決定。」

 

進入聯電後,顏博文從工程師做起,繁重的工作壓得人喘不過氣。於是,他20多歲就開始打坐,曾跟隨一位師父學習。「他教你concentrate(專心)到某個焦點上,比較不會去想有的沒的。」

 

每天打坐30分鐘,讓壓力有了出口,多年下來,顏博文對打坐愈來愈有心得,「你會感覺到有『氣』從脊椎一節一節上來。」氣通了,疲勞、肩頸痠痛隨之舒緩,讓他獲益良多。

 

打坐與宗教有些連結,他開始接觸佛教相關書籍與經典,像是《心經》、《金剛經》等,慢慢發現「宗教有它的道理,裡面講的話是可以驗證的。」他逐漸轉為佛教信仰,40歲不到就與太太一起吃素。

 

接任基金會執行長,導入企業管理思維

 

2005年,顏博文被聯電外派至新加坡,妻子同行。想當義工的太太加入當地慈濟,顏博文從她口中聽聞不少助人故事,深受感動。返台後,他2010年成為授證的慈濟人,並於2016年擔任慈濟慈善基金會董事、2017年接任執行長,以企業管理的角度重整組織。

 

從企業跨入宗教性慈善團體,「重視獲利」的價值觀急轉彎成「追求個人成長」,「法理情」的嚴謹首次撞上「情理法」的柔軟,大企業行之有年的權責分工、績效考核在這裡也得重新建立與溝通。3年來,顏博文的每一天都是挑戰。

 

時代快速變遷,法律制度、資訊傳播、社會文化等大環境變化劇烈,成立逾半世紀的慈善團體如何在社會變遷下調整經營管理模式、與社會大眾有效對話,甚至做好危機處理,都是大學問。

 

「尤其法令上面,政府有一定的要求,不管是資訊透明、財務報表,甚至對董事會的規定等等,都是這幾年才有的,你就要來宣導,內部要做稽核,還有外稽等等。」顏博文說,他現在每天4點起床、7點開會,整日行程滿檔,沒有假日。

 

 

中年通透人生無常,坦然面對父親逝世

 

工作繁忙,回高雄老家探視雙親的時間也不多。高齡90多歲父親今年初離開,顏博文不諱言心裡有些遺憾,但沒有撕心裂肺的傷悲,因他早已通透人生無常

 

猶如四季輪轉、花開花落,日復一日,世間所有事物都是變動的,沒有恆久的存在;生命如此,幸福與快樂也是一樣。

 

「有一天我們都要走,你擁有的東西都是短暫的。」顏博文認為,世俗的快樂來自於感官,本不會長久,「即使我在一家公司當到執行長,但我把這個快樂程度調低。」「你如果愈執著於當下,等到過去之後你愈捨不得,帶來的痛苦是相對的。」

 

正如佛法所言,諸行無常、諸法無我,「真正的快樂幸福來自於,你體會到這個道理的時候,所得到的法喜,這會讓你成長。」

 

明白生命的本質即是無常,透過日常生活不斷實踐,當親人逝去、啟程往下一個階段時,「你能夠用平淡的、開放的心胸面對,痛苦跟難過的程度不會那麼大、時間不會那麼長。」生死輪迴,無死無生,顏博文很坦然。

 

迎接空巢不焦慮,用祝福的心取代擔憂

 

人生,時時刻刻都是修行。送走父母是一道必須跨過的檻,放手子女何嘗不是另一項功課。「小孩子長大離開了、父母親往生了,真的是一個空巢。」

 

顏博文的獨生女兒高中遠赴英國求學,直到研究所畢業才回到台灣,長達10年不在家。談起寶貝女兒,顏博文笑得開懷,又特別靦腆。2012年珊迪颶風(Hurricane Sandy)重創紐約,想起女兒當時正在紐約大學唸書,隻身一人,他仍心疼不已。「也曾經生病,你也沒辦法照顧她。」

 

不過,他想告訴同樣身在空巢期的父母:

 

「一直擔心小孩,你不如祝福他。你替他們擔心,其實是傳遞你憂慮的波給他們。我相信、科學上也有驗證,你如果一直想這個人很糟,那真的會不好。」

 

「所以,你不如用祝福的角度,相信他們可以克服困難,正向替他們思考。你自己要把心打開,不要把自己鎖起來。」

 

研讀佛學多年,他特別喜歡《金剛經》說的「無我相、無人相、無眾生相、無壽者相」,不執著在「我」。他坦率地說,自己也常常做不到,但盡量朝這個方向努力。

 

採訪當天,午後窗外的鳥語婉轉,傍晚旋即成了雨聲淅瀝。大自然無時無刻變幻莫測,眾生皆然。無常,其實就是日常。若能為心留下一方寧靜,映照天光雲影、觀照娑婆世界,修行路上,即是幸福。

 

註:天主教為基督宗教教派之一,又稱「舊教」,與稱作「新教」的基督教素有淵源。

 

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父親意外離世給我的體悟,根本沒有「完美人生」!身處逆境,仍得活出自己喜歡的樣子

撰文 :戴西‧魏德蔓 日期:2020年09月17日
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父親跟我同行,也是個學者。他在哲學系當教授,是位滿腹經綸、一絲不苟的嚴師,常督促學生「仔細、深入、有系統地」思考並追問跟自身和世界有關的大問題,不管在教室裡外,總能展現無窮活力。從小到大,我一直認為他才智過人,許多事都難不倒他。

去年夏天,父親意外辭世。一天傍晚,他正坐在廚房餐桌旁閱讀《紐約時報》,忽然心臟衰竭陷入昏迷,三天以後就斷了氣。

 

我深愛父親,他在很多方面,包括他的價值理念、處世技巧、工作資歷,甚至運動耐力等都是我最佳的學習典範,所以他撒手人寰這件事,始終是我最大的遺憾,也常讓我想起他的為人和經歷、死亡和自我的問題。每次面對這些過去從未思考過的問題,總有一股直搗心扉的沉痛感。

 

失去父親換來的獲得

 

父親的死也賜給了我一些禮物,例如重新體察人生在世究竟能夠擁有哪些東西。並且學到另外一件事:揚棄過去的心態,從更完整的角度來看他這個人。

 

父親走了以後,我想要、也需要將我所有生活經歷,包括我和父親之間的談話、書信、相處時刻,以及好好壞壞的印象等拼湊起來鋪陳在腦海裡,再將父親一生的照片全部攤在桌上。

 

當我注視著一幕幕父親的身影,一個更真實、更長遠的父親形象也隨之浮現。我看到他的優點及成就,也能接受他的缺點和失敗。他有豐富的學養和教學熱誠,也有自我懷疑和粗魯嚴厲的時刻,洋溢生命活力的他偶爾還會憤世嫉俗。

 

於是,我終於了解摯愛的父親,對他的愛也將永不止息。他是個既複雜又聰明也有缺陷的人。

 

這次探索經驗深深影響了我,除了讓我不再覺得父親難以理解,還刺激我以同樣一套方法嘗試觀察別人和自我,儘量同時運用多重角度去思考事情,既能看到某些正面的特質與成就,也能看到人生的缺陷、弱點和陰暗面,以及於介於兩者間的一切。

 

成功不只有一種定義

 

在這過程中,我發現一般人只接受一種成功定義,也就是根據某個特定成就,不管是指金錢報酬、權力、名氣、美貌,或這些項目的總合來定義成功,甚少窺知成功人士日常生活裡的幽暗面,也看不到成敗之間的灰色地帶。

 

反正人不是富過頭就是窮到底,對吧?這大概就是生存的法則,我們不正是因為這樣才要追求成功的嗎?

 

我們都傾向用二分法來看事情:不成功就是失敗,也習慣把聲名顯赫的人物,尤其是商界人士,看成鍥而不捨、堅持到底的成功者,這種看法將會產生嚴重的後果。

 

人有優點,就有缺點

 

然而,更嚴重的問題,還是我們把同樣的期望也放在自己身上。只許成功不許失敗「永遠都要雄踞山頭」的想法主導了一切,非要努力達到這個難度高且誘惑人的標準不可。

 

一旦無法如願—這是你我必然要面臨的情況、犯了錯誤或遭遇失敗,我們就會產生極大的羞恥感,覺得自己很無能,對自己的想法也從雲端跌入地獄,就像大家面對某個「墮落」公司的觀感。

 

這些感受都起因於我們無法實現被大眾視為神話的成功觀念,也會對我們產生腐蝕作用,壓榨、耗損我們的精力,使我們無法從錯誤中學習,很難用比較務實的態度對待別人和自己,不能勇往直前迎接我們的生活及事業。

 

任何人都不可能完美無瑕,也不可能一無是處。

 

我們愈是探究別人的生活,愈能了解現實生活的複雜,無論那種生活乍看之下有多完美。人有優點例如我父親的聰明才智,就有弱點例如我父親的膽怯內向,一個人的短處和長處也是同時並存的,彷彿親密的鄰居。

 

只要抽空閱讀成功人士,如政治家、極地探險家、執行長據實以告的自傳,就會發現他們常在某些段落甚至整個章節描述自己的弱點和挫折,例如大選落敗、婚姻決裂、談判破局的故事。

 

拼湊完整而真實的自我面貌

 

所以我建議各位幫自己算個總帳,練習評量自己的長、短處,承認自己的錯誤,不要因為羞恥心作祟而覺得自己無能。

 

忘掉理想中那個膚色健康、聲音爽朗、個性堅毅、收入豐厚、成就非凡、極度完美的人,學著用字典裡的「完美」定義來看自己和別人。

 

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(本文摘自《記得你是誰(暢銷15萬冊紀念版):哈佛的最後一堂課》,天下雜誌出版,戴西‧魏德蔓著)

 

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