母親罹失智,還查出胃癌和大腸癌 兒子親自照顧9年:希望媽媽離開時,只帶走甜美回憶

撰文 :鄭城基 日期:2020年09月07日 分類:最新文章 圖檔來源:達志(示意圖,非當事人。)
示意圖,非當事人。圖/達志
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「肚子餓,好餓啊!我要吃飯,飯!」剛吃完飯還不到一個小時,磨人媽又開始吵著肚子餓了。整理了餐桌,洗好碗,好不容易得空,剛想喝杯咖啡,這真是叫人嘆氣。

患上失智症的磨人媽,現在成了沒有夢想、沒有期盼的人。幾乎大部分的時間都處在神智不清的狀態下,就連生理現象也無法自理,而且逐漸到了不受控制的境地,起初她的病情還沒有惡化成這樣。

 

十年前去世的父親也是患上失智症,而且還是帶有暴力傾向的,被稱為「帝王級的失智症」,迫不得已只能把他送進療養院。曾是菁英的年輕歲月瓦解後,由於過度傷心,身體也漸漸垮了。

 

胃潰瘍手術切除三分之二的胃,之後父親便再也無法工作。當時,嚴重的抑鬱症轉換成失智症,最終在療養院住了三年離開了。因為原本帶有暴力傾向,不得不與家人隔離,我們也沒有經常去探望他,等到送走父親後,這便成為我們最大的遺憾。母親也總是提起,因為三年裡沒能常去探望父親而耿耿於懷。

 

父親去世後,留下母親一個人。我在妹妹(四男一女中,我是長子,妹妹是老四)居住的富川市買了套公寓安頓母親。原本母親嫌棄我們家太擠,搬到老二家,住不到半個月,又搬到老三家,結果又住不到一個星期。

 

考慮到在女兒身邊方便照顧,所以我才在富川市為母親購買了小型的公寓;但妹妹向我發出S O S,她說一個人沒辦法照顧母親。居住環境的改變,加上自父親去世後,母親總是感到害怕,常常要我週末過去陪她。沒辦法,我只好從首爾普門洞,每個週末趕去富川,陪她吃飯、去醫院。

 

沒過多久,母親便開始出現了細微的異常症狀。經常忘東忘西,還特別愛罵人。原本母親就經常罵人,所以我以為她是上了年紀才會這樣,但沒想到程度卻越來越嚴重。我心想這是因為父親走後,更換環境的不安感所致的現象,結果到醫院診斷出健忘症。起初並沒有想得很嚴重,但從那次母親出了門,卻找不到回家的路後,動亂正式開始。

 

「媽,手機一定要按一號鍵,一定要按一!」

 

出於擔心,我再三囑咐她不要一個人出門,還反覆地教她使用手機上儲存好的一號快捷鍵;但遇到實際狀況發生時,她不但想不起要按一號鍵,也不知道要找誰,所以總是走失。

 

好幾次警察局、派出所打來電話,我才著急慌張地把她接回來。我對她大發雷霆後,到現在她再也不會一個人出門了;但是從那之後,她反覆地上演起每天會按上好幾次一號快捷鍵的戲碼,結果我在外面只能放棄工作趕回富川。

 

還有,最危險的是使用瓦斯爐。好幾次母親煮大麥茶,結果忘記了瓦斯爐上的水壺,把水壺都燒焦了,險些釀成火災。我擔心母親自己煮飯會發生火災,所以很不放心讓她一個人在家。

 

最終,從二○○八年開始,我乾脆搬到富川和母親一起生活。起初,我每天從富川到首爾蠶室擔當顧問的公司上下班。白天妹妹到家裡來照顧母親,早、晚由我來負責。

 

母親漸漸地開始有事沒事都按手機的一號快捷鍵,我常接到電話搭上計程車趕回富川,車資要四到五萬元,一個星期至少會發生三、四次這種情況,因此工作受到影響,公司也覺得很為難。原本打算休息六個月把所有的事情都整理好;但那之後,我乾脆斷絕與外界的聯絡,從二○○九年開始連外出都不方便了。

 

當時,母親在富川市的一家大學醫院住了半個月,醫生說以母親的體力最多只能堅持六個月到一年的時間,還查出胃癌和大腸癌,由於老年人不適宜做內視鏡,所以當時的健康情況已經糟糕到連做檢查都放棄了。

 

母親平時吃東西就重口味,但醫生卻說她出現低鹽現象。因為營養不足,醫生建議要有人在身邊看護才行,所以我挺身而出,為了不留下父親去世時的遺憾,最多不過一年,我做出照顧母親的決定。

 

這樣的生活已經九年了,期間母親退化不少。曾經那麼清醒,事事謹慎的母親,突然間變成了小孩子,口齒不清,自己什麼事都不能做了。不僅如此,剛放下碗筷沒多久,她便馬上又喊著「肚子餓」。

 

嬰兒啼哭的時候是表示肚子餓,或者因為排便排尿感到不舒服,現在母親也像嬰兒一樣表達起最單純的要求。當然,我也會有像搞不清嬰兒啼哭的原因一樣,完全猜不出母親的舉動和怪叫聲的用意。

 

新生兒長成幼兒,惹人喜愛地進入幼稚園、國小,身體和心理也都逐漸開始成長;但磨人媽卻漸漸地退化成小孩子,身體和靈魂一點點地在枯萎,守在她身邊的我也感到很難過。

 

我想起了尼可洛·馬基維利(Niccolò di Bernardo dei Machiavelli )在《君主論》提到的「去往天堂最有效的方法是熟知通往地獄的路」。如果想要陪伴磨人媽直到最後,就要像養育嬰兒一樣,要有耐心和熟知呵護她的方法。

 

像媽媽一眼就可以看出孩子為什麼哭一樣,我也要知道磨人媽為什麼發出怪叫,並採取行動對應。對嬰兒說:「你安靜點!」是行不通的,對磨人媽說:「媽,讓我睡一下吧」也是不管用的。

 

要哭鬧著想喝奶的嬰兒忍耐,或對闖了禍喊著肚子餓的媽媽說:「媽,忍耐一下吧!」都是行不通的,所以只能以修行般的忍耐和迅速滿足磨人媽的要求來獲得寧靜。

 

「兒子啊,不要飯,不是有甜甜的、涼涼的那個嗎?」

 

這次磨人媽又要甜食吃,剛從廚房出來的我只好又走進去。我從冰箱裡找出草莓、牛奶、蜜桃罐頭,放進食物調理機裡。這是近期最常和生命粥一起製作的「鮮果汁」。以蜜桃罐頭和牛奶為基底,加入現有的水果製作完成,因此冰箱裡不可缺少既廉價又新鮮的當季水果。

 

但是,母親唯獨不喜歡西瓜,雖然她喜歡甜甜的味道,但奇怪的是果汁中若是加了西瓜,她會說難喝。當然她也不吃西瓜,所以夏天的時候,我們家是找不到西瓜的。

 

果汁和牛奶的搭配比例若是略有不同,會出現稠或稀的情況,磨人媽喝上兩口不滿意的話,會丟在桌子上說吃飽了。我心想,這麼挑剔難搞的磨人媽有哪個媳婦可以迎合她?所以還不如我一個人來照顧她,只要手腳勤快點就可以了。

 

「哈哈哈,真甜、真甜。」

 

 

看來今天很符合她的口味,果汁很快就喝光了,接著又馬上吃起牛奶糖。這麼愛吃甜食,牙口當然不會好;但現在只能滿足她吃個夠。我呆呆地看著她,希望在她離開時,只帶走甜美的回憶。

 

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(本文摘自《只想為你多做一餐:65歲阿伯與92歲磨人媽,笑與淚的照護日誌》,四塊玉文創出版,鄭城基著)

 

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忘東忘西就是失智症前兆?醫師:老化健忘、阿茲海默症這樣區分

撰文 :林芷揚 日期:2020年09月01日 分類:最新文章 圖檔來源:達志
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台灣邁入高齡社會,失智症已是不可忽視的問題。根據台灣失智症協會估算,國內目前約有28萬失智症患者。提醒民眾,健忘與失智症的記憶衰退不同,但若懷疑失智可能,應儘早就醫檢查。另外,與壓力相關的憂鬱、焦慮等心理病症都是大腦健康的警訊,未經妥善治療的憂鬱症也是失智症的危險因素之一。

隨著年紀增長,許多民眾都有健忘、記憶力變差的經驗,也因此擔心自己會不會得了失智症。

 

健忘就是失智?記憶力衰退有差別

 

安南醫院神經內科醫師林義濱表示,失智症患者通常會有記憶障礙,不過忘記某些事或某些人不一定代表就是罹患失智症

 

例如,把菜放進微波爐加熱,但飯吃到一半才想起菜在微波爐裡,可能只是老化現象,但失智症患者是會連「把菜放到微波爐裡」這件事都完全忘記。

 

此外,失智症患者記憶障礙的嚴重度較高、範圍較廣,除了健忘,還常會不斷重複問問題,這與一般老化造成的記憶衰退還是有明顯差別。而且,「記憶衰退」也不是失智症唯一症狀,其他症狀還包含:空間認知、理解力、語言能力衰退等。

 

林義濱強調,失智症是必須經由醫師一系列嚴謹的測試及檢查後才能斷定。

 

失智症有4種,阿茲海默症最常見

 

民眾一般常聽到的阿茲海默症,是失智症的一種。一般來說,失智症可分成四大類:退化性、血管性、混合型與其他因素,而阿茲海默症屬退化性失智症,也是各類型失智症中最常見的一種,約占失智症的六至七成。

 

阿茲海默症的發病年齡介於40至90歲之間,常見在65歲以後。其特性為具有兩種以上認知功能障礙,合併記憶功能持續性惡化,而且病人沒有意識到自身已有障礙。

 

失智症診斷不易,常與憂鬱症混淆

 

安南醫院副院長蘇冠賓強調,壓力相關的憂鬱、焦慮、記憶、情緒等心理疾患,都是大腦健康的警訊,特別是未接受妥善治療的憂鬱症,是失智症重要的危險因素。

 

林義濱指出,失智症早期症狀和老化類似,因此容易和重度憂鬱症等疾病混淆,加上病情進展時程長達數十年,症狀可能單一或同時出現,造成失智症的診斷相當不易。

 

失智症出現症狀前,腦部已有斑塊

 

值得注意的是,阿茲海默症的肇因是腦部神經細胞受到破壞,患者腦部明顯萎縮,並可發現腦中有類澱粉斑塊。「類澱粉斑塊」由蛋白質組成,堆積在神經細胞外部而形成斑塊,經年累月下來會逐漸瀰漫全腦。

 

目前仍不確定腦部堆積類澱粉斑塊,是否就是造成腦神經細胞死亡、引起阿茲海默症的原因,但可以確定的是,類澱粉斑塊早在失智症狀出現的前15~20年就開始逐漸形成,因此大腦類澱粉斑塊成為鑑別失智症的最早期指標之一。

 

早期診斷早期治療,延緩失智惡化

 

提醒民眾,若懷疑失智症的可能,可前往神經內科或精神科就診,由專業醫師診斷是否為失智症,或是憂鬱症等其他病症。

 

若確診失智,也能在病情快速惡化前及早治療,不只可延緩患者認知功能下降速度、減輕家屬照顧心力與經濟負擔,患者也能享有更好的生活品質。

 

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不是忘記,只是記不得!50歲後做對4件事預防、延緩失智症,對家人的愛不會消失

撰文 :萬子綾, 黃淑君, 楊婷雅, 蔡麗瓊, 楊香容, 鄭惠文 日期:2020年07月20日 分類:最新文章 圖檔來源:達志
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失智和正常老化有何不同?失智又被稱為漫長的告別(Long Goodbye),它給了我們很好的機會早做安排,讓自己和家人在記憶消失的過程中,愛卻不會消失。

我是年紀大健忘?還是得了失智症?

 

你有這種經驗嗎?走到冰箱,正準備打開來的時候,突然想不起來要拿什麼;出門前想著要帶什麼東西出去,結果要用時才發現忘了帶出來。

 

先別緊張,你可以試著做以下的問卷,看看有沒有得失智症的風險。

 

每題有三個選項,如果過去幾年中有發生「明顯改變」請選「是」,如果沒有發生明顯改變請選「否」,如果真的不確定,請選「不知道」。

 

(請注意,填答時不是以自己目前的平常表現及來回應,如果一直以來都有這樣的狀況,就不算明顯的改變,必須跟以前比有退步外,且「影響到日常生活」,才算是明顯改變。)

 

 

以上的「AD-8極早期失智症篩檢量表」,是由楊淵韓醫師引入台灣,如果有二題以上回答「是」,建議去看神經內科醫師,做進一步的檢查和確認。

 

我有一位朋友跟我說他記憶力變差,我請他舉例,他的例子都是過一會還能回想起來的狀況,而失智症患者是怎麼想都想不起來的,所以這位朋友只是正常老化,虛驚一場。

 

還有一位朋友,媽媽一直重複買內衣,好多件全新未拆封,他很緊張地來問我,自己的媽媽是否得了失智症,我請他做這個量表,發現他媽媽並沒有以上的狀況,純粹只是購物狂。

 

失智症的可怕不亞於癌症

 

民眾聽到癌症多半會覺得很可怕,原因是癌症臥床至臨終的時間可以非常短,然而失智症的可怕不亞於癌症。

 

因為失智症目前並沒有可以有效治癒的藥物,患者會逐漸失去生活自理能力,病程可長達8至12年,對照顧失智症的家屬來說,造成相當大的心理、體力和經濟壓力。

 

美國有位苿莉(Molly)老大太罹患了退化型失智症中的阿茲海默症,她兒子喬(Joe)問她是否願意把過程拍成影片,讓更多人瞭解失智症,苿莉說:「如果這樣能幫助到別人,我們就來做吧!」

 

於是喬開設了一個YouTube頻道,把和媽媽相處的影片分享給大家,其中有一支影片讓我印象深刻,喬一個人坐在車內大哭。

 

他說:「今天是我這輩子最難過的一天,我媽媽忘記我了,她知道我的名字,但不知道我是她兒子」,有人說在這段歷程中,家屬往往比患者心裡更煎熬,這話一點也不假。

 

正視自己有無失智症的風險,不只關係到自身,也展現出你對家人的愛,畢竟家人的心情和生活上都會深受影響。

 

 

每日一句

記憶或許會消失,但對家人的愛不會消失。

 

萬一得了失智症……

 

自從謝祖武主演的〈初戀的情人〉電視劇走紅後,更多民眾了解失智症會有什麼症狀,戲裡的男主角會迷路、會忘記很多事、甚至會把老婆的名字叫成初戀情人的名字。

 

他罹患的是「阿茲海默症」 ,然而這只是五種常見失智症的其中一種,不同的失智症狀也不相同,難以用單一症狀,來判斷是哪種失智症。

 

失智症病程分為輕度、中度及重度三階段,以往在定期健康檢查中,很少有相關的檢查項目,當出現失智症狀,對生活產生影響時才去就醫,往往已是中度失智症。

 

如果你懷疑自己或家人得了失智症,建議去醫院先掛「神經內科」或「記憶門診」,而不是先掛「精神科」。

 

此外,很多大醫院像長庚醫院,有推出「腦神經高階健康檢查」,你可以將它納入定期健康檢查項目中,如果能及早發現,就有更充足的時間來規劃與準備,甚至建立新的生活模式以減緩退化。

 

常見失智症

 

失智症有五種,大家最熟悉的是佔了失智症六到七成的阿茲海默症,起因於掌管記憶的海馬迴及掌管人格特質的大腦皮層神經細胞病變退化。

 

如電影《我想念我自己》中,患者會忘記經常使用的字詞、在熟悉的街道上迷路、出現情緒不穩和行為改變等症狀。

 

盛行率第二名的血管型失智症死亡率卻最高,通常發生於腦血管病後。

 

起因是腦部血流受阻,導致精神活動機能障礙,退化速度取決於中風次數與中風發生的位置,症狀較為複雜,包括日夜時序混亂、產生幻覺及妄想、小步行走等。

 

早發性失智症最常見的就是額顳葉型失智症,顧名思義是腦部額葉、顳葉漸漸萎縮所形成。

 

額葉退化會讓個性改變,做出不合常理的行為;顳葉退化會讓語言表達出現問題。額顳葉型失智症最不易早期發覺,行為變異比例最高,患者外表與常人無異,但判斷力卻有很大的問題。

 

路易氏體失智症是最像精神病症的失智症,喜劇演員羅賓威廉斯曾傳出因憂鬱症而輕生,後來証實是罹患路易氏體失智症。

 

它記憶力喪失程度較輕,但空間辨識能力嚴重衰退,早期就出現身體僵硬、走路不穩、無法解釋的跌倒,以及明顯的精神症狀。

 

巴金森氏症是神經退化性疾病,是黑質細胞退化死亡,使多巴胺分泌量減少所致,症狀包括手腳顫抖、肌肉僵硬、動作緩慢,美國前總統老布希即罹患此症。

 

巴金森氏症本身不是失智症,但有四成的患者在診斷兩年後合併失智症狀,有幻覺和妄想的比例甚至比阿茲海默氏症多。

 

若發現自己或家人已確診為失智症,建議可以邀請全家一起看相關的電影或書籍,瞭解未來會發生什麼狀況,以輕鬆的方式進入嚴肅的課題。

 

例如日本電影《明日的記憶》就是以阿茲海默失智症患者為主、家人為輔,細膩地描繪從發現症狀走到最後,會經歷怎樣的過程。

 

另一部日本電影《漫長的告別》,則是以失智症家屬為主、患者為輔,描繪家人要面臨怎樣的抉擇、與週遭人的關係會受到什麼影響、如何改變原本的生活步調。

 

英國電影《長路將盡》描述丈夫如何與失智妻子溝通、如何用正向的力量,走完人生最後一段旅程。

 

書籍方面,推薦佐藤雅彥所著的《失智症的我想告訴你們的事》,裡面談的是失智症患者本人的生活紀錄與最真切的告白;瓊瑶所著的《雪花飄落之前》,則是記錄她照顧失智症丈夫的心情。

 

德國小說《八分鐘》,故事中的老先生和老太太都是失智症患者,二人雖在生活上受到重重阻礙,老太太卻能活在自己無憂無慮的世界中,老先生則是體會到身為「笨蛋」反而讓自己變得更輕鬆愉快。

 

看完電影或書籍後,再一起討論自己或家人的情況、要如何做事先的規劃和安排等。

 

例如預防走失可戴手環或把電話號碼縫在衣服上、白天可去日間照顧中心獲得照護等,有了共識,真正碰到失智症病情急轉的交叉路口,才不會顯得慌亂。

 

失智症目前除了靠藥物減輕症狀外,採用非藥物治療的方式也是很好的選擇。

 

社團法人中華民國銀髮健康照顧協會推出的納大腦力開發課程(NADAD, Non-Drug Approach for Dementia & Alzheimer’s Disease),就是運用多元的活動方式,來刺激大腦的認知功能,進而延緩失智症的惡化。

 

另一方面,家屬如果感覺照顧壓力難以承受,不妨進行心理諮詢或參加家屬支持團體,幫助心情得到抒解、找到出口。

 

怎麼預防或延緩失智症?

 

由於失智症無法治癒,預防或延緩變得格外重要,預防失智症主要有以下四類方法,這四類方法不是擇一採用,而是要同時採用,多領域的活動方式才有機會延緩認知狀況的退化。

 

1.從事益智活動來鍛鍊腦細胞的連結反應。

 

2011年英國著名的倫敦計程車司機研究發現,實驗組的計程車受訓司機與對照組的一般司機相較,因為計程車司機被要求熟記倫敦市中心兩萬五千條街道和數千個景點的位置,受訓後腦部掌管記憶的海馬體變大。

 

這項研究證實海馬體可以像肌肉一樣,越鍛鍊越發達。

 

因此,平日要選擇有難度的、需要動腦的活動,例如學習手機、打麻將等,如果只是看電視或做自己本來已經擅長的事,動腦的機會很低,對預防或延緩失智的幫助有限。

 

2.多接觸人群、保持社會互動。

 

1991年美國著名的修女研究(The Nun Study),678位偉大的修女,奉獻自己於年老研究,其中瑪莎修女(Sister Matthia) 104歲去世前沒有失智症狀。

 

但是她的大腦經研究後發現早已呈現病變,研究發現原因很可能是修女必須與教友頻繁互動,因此,保持與人群的接觸,證實對延緩失智症狀出現很有幫助。

 

3.避免過胖、保持活動。

 

肥胖不難理解是與血管型失智症有關,然而有人問阿茲海默失智症患者出門很危險,因為定向感變差,容易不記得自己所在的位置或忘記自己要去哪,是不是讓患者待在家比較好呢?

 

這是個迷思,若是活動量突然減少,體力和生活能力就會退化得更快。

 

如果你已出現行動不便、無法運動的情況,努力做復健,凡事嚐試自己動手做(必要時可使用輔具,例如用長柄取物夾拉窗簾、揀掉落在地上的東西等),不要仰賴他人代勞,也是可以保持活動的方式。

 

4.注重飲食、補充特定營養素。

 

維生素C:

 

綠色蔬菜、綠茶、馬鈴薯、紅棗、芭樂、木瓜、龍眼、奇異果、柚子、草莓、柳橙、檸檬、蘋果等水果。

 

維生素E:

 

杏仁、橄欖油、花生、葵花籽、菠菜、香菜、鮭魚卵、木瓜。

 

胡蘿蔔素:

 

深綠色或紅黃色的蔬果如:胡蘿蔔、綠花椰菜、空心菜、甜椒、紅薯、芒果、南瓜、碗豆、哈密瓜等。

 

大豆卵磷脂:

 

蛋黃、大豆製品、魚頭、芝麻、蘑菇、山藥、木耳、穀物、小魚、動物肝臟、鰻魚。

 

DHA:

 

鮭魚、秋刀魚、鯖魚、鮪魚、鰹魚、沙丁魚、竹莢魚、旗魚、金槍魚、黃花魚、鱔魚、帶魚、花鯽魚、核桃對大腦運作有益。

 

研究調查

 

根據衛福部調查,2017年底,台灣失智症患者已超過27萬人,失智症好發率會隨著年齡增加而變高。

 

65歲以上人口失智症盛行率為2.5%,80歲以上人口失智症盛行率,估計在13%至37%,也就是每3~7位長者就有1人可能罹患失智症。

 

未來40年間,台灣每天將增加38人罹病,平均每40分鐘新增1名病患,而世界衛生組織公布,全球甚至每3秒新增1名病患,失智海嘯正在席捲全球。

 

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(本文摘自《希望老後的我,看起來還不錯!寫給準老人的30篇優老計畫》,時報出版出版,萬子綾, 黃淑君, 楊婷雅, 蔡麗瓊, 楊香容, 鄭惠文著)

 

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生病後,更要留下親子間的快樂回憶!一位失智母親的故事:這樣做,抓住幸福時光

撰文 :麥克‧威肯 日期:2020年07月14日 分類:最新文章
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溫蒂.蜜雪兒(Wendy Mitchell)來自約克夏。她在英國國家健保局做了好幾十年的專案組長。她很有活力,經常跑步,爬山,並獨自養大兩個女兒莎拉和潔瑪。

但是,二○一二年九月的某個早晨,蜜雪兒到約克的烏茲河邊慢跑時跌倒了。摔得不輕,鮮血直流。她被送到急診室,在那裡接受照顧、治療。

 

後來她又回到了河邊跌倒的地方,想要找到絆倒她的石頭或窟窿。她看到血跡時才想起那個地點,但是看不出到底是什麼絆倒了她。

 

再一次慢跑,又再一次跌倒,這樣反反覆覆,讓她有點不安,覺得自己變得有點遲鈍,沒以前機靈了。她知道不太對勁。二○一四年七月三十一日,距離她第一次跌倒將近兩年後,蜜雪兒被診斷出罹患了早期阿茲海默症

 

現在寫字對她來說比說話輕鬆,在代筆的協助之下,她寫下了《即使忘了全世界,還是愛著你》(Somebody I Used to Know)。

 

這是個令人心碎的揪心故事,也讓我們深入了解會隨著記憶消失的一切;讓我們看見了與失智症共處的挑戰;讓我們看見從最愛的咖啡館找到回家的路竟如此困難;在廚房裡找到放茶的地方也成了問題。

 

但這也是個發人深省的溫馨故事。我們看見蜜雪兒如何掌控自己的人生。頑強又機靈的蜜雪兒懂得在尚有能力時,自己想辦法對抗這個疾病

 

她在身邊貼滿了便利貼,設鬧鐘提醒自己吃藥,在碗櫥貼上茶包位置的圖片。她買了台粉紅色的腳踏車,不是因為她喜歡粉紅色,而是粉紅色比較顯眼、比較不容易忘記。

 

讀小說變得困難,所以她現在喜歡閱讀詩作和短篇故事。

 

但是最大的挑戰是,失智症似乎會從我們身上偷走我們最寶貴的記憶。每一夜,小偷都會擄走一點比財產更珍貴的東西。

 

蜜雪兒當然也努力抵抗著回憶小偷。她盯著一張一九八七年的照片瞧。照片上有沙灘;藍天;當時分別六歲和三歲的兩個女兒對著鏡頭笑著。蜜雪兒試著想要記住所有細節,但是一想到有一天她將會忘記兩個女兒微笑的臉龐,她的心就碎了。

 

蜜雪兒打造了一間「回憶房」,在房內牆上貼滿一排排的照片。她會替照片寫下註腳,標上地點、人物、原因等。其中一排是她兩個女兒的照片,另一排是她住過的地方,還有一排是她最愛的景緻—湖區和黑潭沙灘。

 

「我坐在床邊看著眼前的照片,感覺到相同的寧靜和幸福。當心裡的記憶被掏空時,這些外在的記憶是不會改變的,會一直都在,成為我的提醒,是我對幸福時光的感受。」她這樣寫道。

 

蜜雪兒用書架來比喻不同的記憶系統。有放置事實的書架和放置情感的書架。事實書架很高、比較不穩,最近期的記憶在最上層;情感書架則比較矮、比較穩固。

 

「我們不會忘記情感,因為情感存在不同的腦區中。」蜜雪兒在《衛報》書評線上廣播的訪問中提到。

 

「我們每天都會忘記細節和事實。好比我明天就會忘記今天我們在這裡說了些什麼,但是我會記得來到這裡的感受。我們必須記得情感書架上的東西,因為我們雖然會忘記自己愛過誰,但我們會記得對這個人產生的感情。」

 

或套美國詩人、歌手、民權鬥士瑪雅.安吉羅(Maya Angelou)的話來說:「我發現人會忘記你說過的話,會忘記你做的事,但是不會忘記你帶給他們的感受。」

 

蜜雪兒現在是阿茲海默症協會的大使。她不遺餘力地協助健康醫療從業員、照護員以及失智症患者,也努力想要洗刷失智症被染上的汙名。

 

(本文摘自《快樂記憶,讓現在更幸福:丹麥幸福研究專家教你打造美好時刻,讓幸福時光永保新鮮》,時報出版出版,麥克‧威肯著)

 

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為什麼丈夫56歲就失智?別輕忽早發性失智症,出現「這些症狀」要留心

撰文 :林芷揚 日期:2020年06月30日 分類:最新文章 圖檔來源:達志
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十年前,當時56歲的陳先生情緒狀態改變,易怒且暴躁,伴隨記憶下降,也開始懷疑妻子外遇、對自己不忠,甚至懷疑她盜領自己的積蓄,導致妻子照顧壓力沉重。最後,家人帶陳先生就醫,確診為早發性阿茲海默症,初期子女皆無法接受爸爸失智的事實,畢竟當時陳先生還不到60歲。

臺北市立聯合醫院仁愛院區神經內科醫師甄瑞興表示,失智症會發生在任何人身上,但大部分好發於65歲以上的老人,且女性多於男性,年齡愈大,失智比例也愈高。

 

65歲以上老人發病率約5%,而80歲長者則提高為20%。

 

約有2至3成的失智症患者易併發妄想、幻覺,及情緒激躁不安等精神行為症狀,使得家屬在照顧過程中承受極大壓力,影響範圍也可能擴及身邊親友。

 

失智症分為多種類型,阿茲海默症是最常見的一種。甄瑞興強調,阿茲海默症不是正常的老化過程,而是一種不可逆的退化性疾病。

 

50歲就失智?別輕忽早發性失智症

 

雖然失智症主要發生在老年人身上,值得注意的是,也有極少數患者是在30歲、40歲或50歲左右即罹患失智症,俗稱「早發性失智症」,與遺傳、基因有部分相關性。

 

一般來說,早發性失智症患者的退化速度比較快,病患容易出現幻覺、妄想和視覺空間失調等症狀。

 

由於早發性失智症患者發病時,正值中壯年,往往處於社交活躍的階段,因此在醫療及照護需求上與老年失智症患者有所不同。

 

而且,早發性失智症患者大多需負責支撐家庭經濟,發病後隨著認知功能的退化,工作能力降低,人格行為也發生變化,最終可能因無法工作影響家庭收入,進而延伸出家庭照顧與子女教養等方面的問題,這些都比老年失智症患者的照顧來得更加複雜及困難。

 

提醒民眾,早發性失智症往往為家庭帶來巨大衝擊,若發現家人原本拿手的技能變得生疏,或者應變能力出現異常,應多加注意及關心。

 

多動腦防失智!確診後可延緩退化

 

平時,應積極做好失智症的預防措施,包含:多動腦、多運動、多社會互動,以及採用地中海飲食等多元預防策略。

 

即便確診失智症,也要持續參與活動,以免退化速度過快。在適當治療下,失智病患的心理及精神行為症狀是可以控制的。針對認知功能及精神症狀,除了藥物治療之外,記憶認知功能訓練、適當的家屬照顧技巧都有幫助。

 

目前許多醫院及民間團體都有提供適合失智患者參與的課程及活動,可延緩失智退化。

 

上述陳先生接受專業團隊提供的認知、音樂、感官、懷舊、肢體、藝術等相關訓練課程後,情況皆有改善,不但增進生活品質,也減輕家屬的照護壓力。

 

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情緒憂鬱、個性改變要注意!醫師8招遠離失智,健康慢老才有幸福人生

撰文 :林芷揚 日期:2020年06月16日 分類:最新文章 圖檔來源:達志
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隨著年紀漸長,當長輩出現個性、情緒上的明顯變化時,不少民眾都認為是「老頑固」,誤以為年老後都是如此。事實上,許多變化可能是失智的警訊,而非正常老化現象,提醒民眾提高警覺,並調整生活習慣、降低失智風險,才能享有健康、精彩的老年生活。

失智症不僅造成記憶力及其它神經功能減退,而是全面性的心智能力逐漸喪失,包括:思考能力、記憶能力、判斷力、知覺、時空感、理智、學習能力、及解決能力等都會受到影響。

 

不過,失智症病人本身可能還保有良好的身體功能、意識清楚,甚至仍具警覺性。

 

臺北榮民總醫院玉里分院精神部醫師吳家樑表示,失智症較常見的類型為阿茲海默症血管型失智症,前者病因為腦部神經細胞受到破壞,屬於神經退化性疾病,後者為腦中風或慢性腦血管病變,造成腦部血液循環不良所致。

 

提高警覺,認識失智症10大症狀

 

以下為失智症的10大早期症狀,若出現這些異常現象,應提高警覺、就醫檢查,若確診則能及早治療、延緩病程,以提升生活品質。

 

1. 忘東忘西,且經過他人提醒後也想不起來

 

2. 無法勝任原本熟悉的事務

 

3. 語言表達出現問題

 

4. 喪失對時間、地點的概念

 

5. 判斷力變差,警覺性降低

 

6. 抽象思考出現困難

 

7. 東西位置擺放錯亂

 

8. 行為與情緒出現改變,甚至有妄想、幻覺、憂鬱

 

9. 個性改變

 

10. 計畫事情、解決問題出現困難

 

退化不可逆,失智症病程分3階段

 

失智症的病程大致分為輕度、中度、重度,但疾病退化的進程沒有固定時間,每個人不太一樣。以下為不同程度的失智症主要症狀:

 

1. 輕度失智症:經常遺忘最近事物,且事後想不起來,影響日常生活。

 

2. 中度失智症:嚴重記憶力喪失,且部分日常生活功能需人協助。

 

3. 重度失智症:只剩下片段記憶,且需專人照顧日常生活。

 

預防勝於治療,遠離失智症有8秘訣

 

目前沒有任何藥物可以治癒失智症,因此,如何預防失智症就是非常重要的課題。吳家樑建議,可透過以下8個方法降低失智症風險:

 

1. 多運動

 

2. 採地中海飲食模式

 

3. 多參與社交活動,增加人際互動

 

4. 妥善控制血壓、血糖、膽固醇

 

5. 避免肥胖或過重

 

6. 避免頭部外傷

 

7. 戒菸

 

8. 適度釋放壓力、減少憂鬱

 

及早就醫治療,失智症不是正常老化

 

吳家樑提醒,失智症是一種疾病現象,而不是正常的老化,許多病人家屬在家人出現異常時,都認為他們是「老頑固」,誤以為人老了都是這樣,因而忽略了就醫的重要性。

 

針對確診失智症的病人,醫師會評估使用藥物或非藥物治療方式,使得患者的症狀改善或延緩病程進行,增進患者的生活品質及減輕照顧者負擔。

 

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