好怕失智?遠離阿茲海默症,小心8大血管性危險因子

撰文 :林芷揚 日期:2020年02月15日 分類:最新文章 圖檔來源:達志
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阿茲海默症為世界上最常見的失智症種類。雖然以目前的醫療科技而言,尚無法有效治癒阿茲海默症,但值得慶幸的是,其致病的重要原因之一─腦血管疾病,是可以治療和預防的。

台中榮總失智暨帕金森症醫療中心醫師李威儒表示,目前已知腦血管疾病與「血管性危險因子」相關,包括:

 

1.冠狀動脈心臟病

2.心房顫動

3.高血壓

4.糖尿病

5.高膽固醇

6.吸煙

7.肥胖

8.缺乏運動

 

根據目前的研究,妥善控制血管性危險因子,可以相當程度地降低罹患阿茲海默氏症的風險和延緩其進展。

 

根據許多研究發現,在歐美已開發國家,阿茲海默氏症的發生率逐年下降,其原因專家認為,和血管性危險因子的控制有很大的關係。

 

在台灣本土阿茲海默氏症的研究中,臺中榮總和臺北榮總神經醫學中心收集330位患者,追蹤3年,發現若病患有超過3種血管性危險因子(即前述8種當中的任3種),其心智功能退化的速度會較快。

 

此外,這樣的病患如果又帶有「載脂蛋白ε4的等位基因」,退化的速度會更快。

 

針對病患個人的血管性危險因子加以預防和治療,是控制阿茲海默氏症及延緩退化的重要方式;此台灣本土研究已發表於今年的美國老年病學會雜誌。

 

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運動可以預防失智!有氧運動、肌力訓練效果好,日本專家再推「認知運動」

撰文 :林芷揚 日期:2020年02月10日 分類:最新文章 圖檔來源:達志
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平均壽命延長,失智症罹患人數也跟著增加。國際失智症協會(ADI)的推估,2018年全球失智症人口約有5千萬人,平均3秒就有1人罹患。台灣失智症協會調查則發現,2018年台灣65歲以上失智症發生率為7.86%,12人即有1人有失智症。該怎麼做,才能遠離失智症威脅?

失智症並不是正常老化現象,患者不僅出現記憶力、語言能力、執行功能、注意力、定向感等認知功能退化,也會影響患者生活功能及人際關係。

 

衛福部南投醫院職能治療師李雅萍建議,面對失智症的首要之務是平日做好預防工作,若出現疑似症狀,應早期診斷、早期發現,盡早擬定治療方向,以延緩惡化。

 

運動可防失智,有氧、肌力訓練效果好

 

值得注意的是,運動已經被證實,可有效預防及延緩失智症惡化的方式,以有氧運動(如快走、跳舞、游泳、騎腳踏車等)、肌力訓練(如重訓等)效果較佳。

 

李雅萍解釋,運動之所以有預防失智的效果,可能與刺激腦部分泌的神經營養因子(BDNF)有關,可預防腦部海馬迴萎縮,維持認知功能。

 

日本國立長壽醫療研究中心開發了一種失智預防運動法,稱為「認知運動」。認知運動是融合認知訓練與有氧運動的雙重任務訓練,並沒有限定運動種類或認知作業類型,但必須符合以下的條件:

 

1.  選擇中強度的身體負荷運動,也就是運動完呼吸會輕微加速,身體感到有一點吃力,脈搏達最大心跳的50-70%。

 

2. 認知活動的選擇,應挑選稍微有挑戰性、可以增進腦部負荷的活動,如果對某個認知活動已駕輕就熟,就會失去活化大腦的效用。

 

根據上述條件,日本設計出一種認知運動如下:

 

【簡易版】

 

先以右腳、再左腳的順序,向前走三步然後抬起左腳,然後以左腳、再右腳的順序,向後走三步回到原地後抬起右腳,重複向前向後走並抬腳的動作,每天練習一次,每次持續10-15分鐘即可。

 

【進階版】

 

重複簡易版的向前向後走動作,並在抬腳的同時,進行以下進階的認知訓練。

 

1. 數數,如從1到100,或從100數到1。

 

2. 數3的倍數,如: 3、6、9、12…。

 

3. 從1開始數數,數到3的倍數,如: 3、6、9、12… ,再加上雙手拍手動作。

 

以上認知運動除了要適時調整活動,增加對大腦刺激之外,更重要的是要持之以恆,就能幫助維持認知功能,預防失智症。

 

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丈夫失智情緒不穩,她仍陪伴至最後一刻...一句「不後悔」就是照顧者最貴重的話語

撰文 :右馬埜節子 日期:2020年02月07日 分類:最新文章
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失智症是一種進行式疾病。很遺憾地,目前尚未有絕對見效的治療方法,所以失智的年長者們不會做的、不懂的事便會隨著時間的流逝逐漸增加。當然這個過程很痛苦,照護者在認知到這個事實的條件下,必須藉由減法運算,針對各個階段改變與其應對的減法話術。

接下來我將介紹一個略長但易懂的案例,這是在我曾經負責照護的個案之中時間最久的浩一先生。

從發病到最初期

 

浩一先生以前是一位吉他老師。過去曾在音樂學校接受過正規的訓練,甚至也有出國深造,研習吉他的經驗。直到60歲為止,教過的學生為數眾多。

 

自從他辭去吉他教室的教師一職後,整個家庭的生計便由上班族的妻子所支撐。在妻子上班時,他會在家中彈吉他、下廚做拿手菜,後來妻子也退休,倆人便會一起去買晚餐的食材,回家後由浩一先生負責料理。他們當時可是過著非常少見的歐美夫婦生活型態。

 

然而,到了浩一先生75歲時,因為手受傷而吉他再也無法彈出以前的水準。這對他來說似乎是莫大的打擊,從此變得老是關在家裡不願意出門。或許是因為足不出戶的狀態,使得失智症的病情加劇也說不定。

 

據說他本人也曾認為「自己哪裡怪怪的」。當他到78歲時,由於不希望被其他人認為自己很奇怪,因此更不願意在白天外出。每次都刻意選在清晨或夜晚出門散步,但是返家似乎需花不少時間,推測應該是迷了路。到了80歲時,便遭治療失智症的專門醫師診斷為「阿茲海默症」。

 

罹患失智症前的浩一先生是一位沉穩有禮的紳士,然而在診斷結果出爐前,已性格大變,一有看不順眼的事就會勃然大怒。變成一個對妻子總是惡言相向,甚至還會動手打人的「暴君」。不過若是在外頭,行為舉止仍然保持沉穩,也就是說,他只對家人不好。

 

我和浩一先生第一次見面時,在他身旁的妻子看起來相當小心翼翼,她應該是覺得要是惹他生氣會很麻煩,因此刻意避免去刺激他。

 

而他本人在一旁倒是裝作一副笑臉迎人的模樣,他頭上那頂為了隱藏髮量稀少的假髮,令人印象深刻。據他的妻子所說,平時他在家裡會把小毛巾綁在頭上掩蓋,只有外出或家裡有訪客時才會戴上假髮。他除了失智症以外並未患有其它疾病,儘管身材短小,但看起來腰腿健壯、身體硬朗。

 

初期 拜託他來當吉他老師

 

浩一先生是個對於自己身為吉他手的生涯經歷相當自豪的人。如此高自尊的人,通常不太願意到日間照護機構,然而,考慮到妻子的負擔,家人還是決定讓他前往。

 

至於該怎麼邀請他,導入的第一步是重點。由於浩一先生還處於失智症的初期,因此如果失敗,讓他認定「我才不要去」的話,等到他忘記這整件事,勢必要耗費更多時間。

 

浩一先生的人生關鍵字是「吉他」。因此我們針對這一點,使用了減法運算,我們請他前來擔任音樂療法的老師,對他說:

 

「我們(日間照護機構)這裡有很多因交通事故導致頭部受傷、罹患腦梗塞,歷經手術正在復健的患者。聽說音樂療法頗有效果,想要拜託您前來協助。」

 

為了讓浩一先生能夠完全相信,為他準備的名牌、鞋櫃等也和一般年長者不同,全部讓他使用工作人員的東西。

 

當然,就連座位也特別準備了「教師席」,所有的工作人員也都以「老師」稱呼他。因此浩一先生對於自己的身分是老師這點深信不疑(當然我們得配合他努力地演戲)。

 

浩一先生即使來到日間照護機構,中午以前都是一個人練習吉他。雖然其他年長者也在同一層樓,可是因為他是「老師」,所以大家不能進去他那個房間。中午過後便開始進行音樂療法,即使是這個時段,他也不彈年長者喜歡的演歌等歌曲,主要彈的是古典曲風。

 

如果對他說:「老師,大家想聽民謠、演歌,或是美空雲雀的歌,能不能麻煩您彈奏?」有時候他願意彈奏,不過途中就會擅自變奏,搞得連我們也不知道是在彈什麼。

 

若是有人提出:「老師,請演奏大家都知道的歌。」他甚至會露出生氣的表情。像這樣,我們每週讓他以「音樂療法老師」的名義來日間照護機構兩、三次。

 

中期 假裝發「薪水」

 

開始往返於日間照護機構後,過了大約快一年,浩一先生表示:「沒有拿到薪水」。

 

我萬萬沒想到會牽扯到金錢的問題。雖然我和其他工作人員們為了說服浩一先生來,已經使用了各種必要的減法運算,每次也都會提到是請他以「志工」的身分前來,並且還會加上一句「如果什麼都沒給也不太好意思,請讓我們接送和為您準備午餐吧。」讓他順理成章地使用日間照護機構的其它服務。

 

然而,由於浩一先生罹患的是失智症,因此會忘記自己只是志工。有一次,從日間照護機構回家後,他甚至說:「那裡都不給我薪水!」並把氣出在妻子身上。於是,我們便決定要付薪水給浩一先生,當然這也是「減法運算」的一部分。

 

首先,我們為浩一先生製作了他專用的印有姓名、領取證明蓋章欄的「薪水袋」。

 

不過,如果裡面裝的是一疊報紙的話,浩一先生可能會生氣。因此我們便向他的妻子說明原委,每個月由她支付一萬五千日幣,放進信封中,再交給浩一先生。

 

如此一來便形成了像這樣的流程

 

1.工作人員先從妻子那裡拿取費用。

 

2.把那筆款項裝入薪水袋裡交給浩一先生。

 

3.浩一先生把薪水袋帶回家,交給妻子。

 

4.妻子拿出薪水,確認後蓋章,並把薪水袋還給浩一先生。

 

5.浩一先生把薪水袋帶回日間照護機構。

 

6.工作人員預先向妻子拿一筆費用。

 

(再度重複整個流程)

 

後來,由於浩一先生脫口說出:「薪水好少」,我們又再向其妻子說明,把金額提高到兩萬日幣。這個狀態維持了將近一年半,漸漸地他本人很少再提起薪水多還少或有沒有了。

 

偶爾他還是會冒出一句:「完了,連續三個月都忘了蓋上領取的章,怎麼辦?」但是到了最後,再也沒有提起薪水的話題。失智症會隨著病情的發展,而產生這樣的變化。

 

從中期邁向後期 即使假髮歪了也不會注意到

 

浩一先生剛開始到日間照護機構時,完全不願意在這裡洗澡。因為要洗澡的話,就不得不把假髮拿掉,對他而言,這可是個天大的問題。然而,曾幾何時,浩一先生就算假髮歪了也渾然不知。

 

某一天,浩一先生參加機構的餘興節目時,由於玩得太起勁,身體的動作使得假髮偏到另一邊去。看到這一幕的工作人員擔心浩一先生會不會因此失去控制(這裡指的是失智症患者會失去沉穩、情緒不穩定),然而他本人倒是老神在在。由此可見他的失智症病況已逐漸惡化。

 

後來終於連在自己家也不太願意洗澡,因此我便放手一搏,建議浩一先生在日間照護機構洗澡。想不到「做比想得還簡單」,對他說了聲:「幫您把帽子拿下來」,然後替他取下假髮,他便很順從地洗了澡。

 

有時候,他還是會戴假髮,不過當他洗完澡後,即使沒有戴上假髮,他也不會在意。從這裡可以推測出,他大概處於失智症的中期後半左右。

 

這個階段的浩一先生,似乎已經忘記了「總覺得哪裡怪怪的」不安感覺。在家裡的話,變得不分白天晚上,都會一個人出門散步。

 

由於他無法靠自己的能力回家,使得他的妻子必須盯著他不可。一旦察覺到他似乎想外出的樣子,就得躲在後頭尾隨他出門,因為要是被他發現自己被跟蹤的話,他會生氣地說:「不要把我當小孩!」

 

無法獨自上廁所的狀況也越來越明顯,有時候是些微失禁、或者尿在褲子上,有一次,他進去廁所很久都沒有出來,工作人員前去察看時,發現他竟然尿在自己的杯子裡。也就是開始無法正確地使用物品的症狀(醫學上稱為「失認」)。

 

即便如此,他的食欲還算是不錯,不需要旁人協助就可以自己吃飯,不過拿別人的東西來吃的情形卻屢次發生。這樣的舉動在失智症患者身上相當常見,對當事人來說,位在自己眼前或旁邊等所有在視野裡的東西,通通都是「自己的」。

 

後期到臨終 日間照護的極限

 

先前提過浩一先生自從罹患失智症後變得易怒,隨著病情的演變,他的情緒起伏越來越激烈,行為舉止也越來越偏離正軌。在家裡時,人明明在二樓,竟然會說「我要回家了」,然後就打開窗戶想要出去,似乎是妄想的頻率增加。

 

有一次在日間照護機構時,一位罹患「早老型失智症」的女性,在聽了浩一先生的吉他演奏後,罵他「彈得真爛!」雖然當時還好有工作人員介入緩頰,不過浩一先生似乎對這件事耿耿於懷。事後專車送他回家時,據說他一下車就衝到派出所,向警方報案:「有奇怪的女人毆打我」、「被她踹」等等。

 

從這個階段起,他衰弱的情形已經相當明顯。他甚至會做出從家裡二樓的窗戶小便、在樓梯上排便等行為,而他的妻子不得不忙著幫他善後。

 

就連在日間照護機構也會因為一點小事就情緒激動,還會因此搖動桌子、揮舞椅子等。一旦他開始大亂,無論什麼話都聽不進去,就連工作人員要阻止他都很困難。

 

當浩一先生無法平息怒氣時,我們只好請他的妻子過來,想說是不是看到自己的妻子,就會恢復自我。不過他有時能認得出是自己的妻子,有時卻又認不出來。

 

由於日間照護機構裡還有其他的年長者,一方面擔心浩一先生大鬧時受傷,另一方面也必須避免讓他傷害到其他年長者,煩惱了很久,我只得告訴他的妻子,浩一先生的狀況已經不是日間照護機構所能應付的,而且就算待在家裡也不會好轉,建議讓他逐漸減少使用日間照護的服務,轉而住進特殊機構會比較好。

 

他的妻子似乎打算由自己照顧到最後,即使一直幫丈夫的言行舉止善後已讓她疲憊不堪,但仍舊心繫著「只要度過這個困難,就還能再去日間照護機構」的想法,因此努力地在自家照護他的生活起居。

 

然而在與主治醫師討論後,她終於心不甘情不願地選擇「放手」。之後,浩一先生歷經了住療養病房,最終被送進專門醫院。

 

一開始,這位妻子花了很多精力和時間去和他會面,打算彌補不是由自己照護的缺憾,頻繁地往返於醫院。

 

儘管浩一先生變得稍微消瘦,不過看起來恢復到以前沉穩的樣子,據說妻子對正在睡覺的他說話時,他聽到聲音醒來就會很開心地回應:「來了啊!」但漸漸地,他卻表現出一副「知道是認識的人但不知道是誰」的態度,也越來越無法言語。

 

無論是哪一種失智症,最後都會臥病不起。先前的狂風暴雨過去後,浩一先生也在醫院裡安穩地度過最後一刻。

 

妻子自從陪伴他這麼長時間以來,留下了一些習慣,其中一個是「真拿他沒辦法」的口頭禪,指的是對於「說什麼道理都不會懂的人」無論說什麼也沒用。聽說她花了相當久的時間,才調整成這樣的心境。

 

另一個習慣是「大聲笑」。對於容易做出各種粗暴舉動的浩一先生(這也是失智症的症狀之一),只要聽到妻子的笑聲,情緒就能夠平穩下來。

 

但若光只是臉上有笑容,可能會因為兩人所在的場所不同,而無法傳達給浩一先生,因此她會刻意發出聲音大笑。

 

送走浩一先生後,妻子最終說出:「我已經照顧夠了,所以一點也不後悔。」對於照護者來說,這一句「不後悔」是相當貴重的話語,就連陪伴在一旁的我來說,也是比什麼都還要值得高興的評價。

 

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(本文摘自《面對失智者的零距離溝通術:第一本專為照護失智症所寫的減法話術!(安心長照必備‧全新封面版)》,蘋果屋出版,右馬埜節子著)

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罵髒話、講話尖酸刻薄...那真的是我母親嗎?汪建民照顧失智母,靠做菜懷念媽媽的味道

撰文 :林芷揚 日期:2019年12月17日 分類:最新文章 圖檔來源:達志
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51歲藝人汪建民與妹妹合力照顧中風、失智的83歲高齡母親,日前他出席彰化縣戀戀半線失智協會舉辦的座談會,分享自身陪伴失智母親的心情及尋求協助資源的過程。

汪建民呼籲並鼓勵家屬,千萬不要認為照顧是「家裡的事」而不願意說出來,一定要敞開心扉、善待自己,照顧路上才不會孤單。

 

汪建民分享,「媽媽失智後,完全變了一個人,講話非常尖酸刻薄,還會罵髒話,流露出的眼神讓人看了害怕,當下完全愣住,只覺得那是我媽媽嗎?」

 

母親失智後無法下廚,為了找尋媽媽的味道,汪建民在臉書開了美食直播節目,一邊下廚一邊與觀眾互動,從做菜的過程中,回憶媽媽以前的手藝。

 

憑藉著記憶一次又一次嘗試,他笑說:「雖然跟媽媽的味道差遠了,但下廚時,想起過去在廚房看著媽媽做菜、跑腿買食材的兒時記憶,心裡總是暖暖的。」

 

汪建民在座談會中,以平實而誠懇的語氣敘述著陪伴失智母親的點滴,更說出了照顧者的心聲。

 

他鼓勵失智病友的家屬們,照顧路程就像一場看不到盡頭的馬拉松,不知道終點在哪,所以一定要敞開心胸尋求協助,不要悶著頭默默地做。

 

在這樣漫長辛苦的照顧路程中,他最心疼也最感謝的人就是妹妹,因為演藝人員經常東奔西跑,有妹妹作為後盾,汪建民才能夠放心地繼續演藝工作,如果沒有妹妹,絕對撐不下去。

 

彰化縣戀戀半線失智協會理事長詹麗珠表示,大家往往會將焦點放在失智者身上,而忽略照顧者也需要被支持。若是不知道如何找尋資源、對外求救,照顧者經常成為「隱形病人」。

 

戀戀半線失智協會成立邁入第6年,舉辦各式醫學講座、照顧技巧課程、紓壓工作坊、戶外之旅等活動,並提供各項資源連結,期望社會大眾也能更加關注失智議題、支持照顧者,共同營造失智友善社會。

 

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「什麼時候退休最好?永遠不要!」退休為什麼會讓你癌症、失智和心肌梗塞率暴增?

撰文 :麥迪納 日期:2019年11月26日 分類:最新文章
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研究者很早就知道,退休的人在健康上比同年紀但還未退休的人差,他們得心血管疾病如心臟病或中風的機率高了百分之四十,血壓、膽固醇和身體質量指數(body mass index, BMI)都升至不健康的高度。

而且退休不只是要面對心血管方面的威脅,退休的人也容易得癌症。他們得糖尿病的機率高了很多,也因容易得關節炎(arthritis)而減少出去走動、與人交往的機會。

 

對退休老人來說,有任何長期健康問題的機率是百分之二十一,而繼續工作的老人,機率只有這個數字的一半。

 

心智的能力也同樣往下滑,退休老人的流體智力分數比尚在工作的同事下滑得快。

 

你還記得我們前面講過,流體智慧是能夠「彈性產生、轉換和操弄新資訊」的能力,這個降幅並不小,退休的人在這個測驗上的分數只有尚未退休人的一半,整個記憶的分數也低了百分之二十五。退休就好像替一個還沒有死的人寫訃聞一樣。

 

心智失能的風險——心理病理學上——也有著同樣令人沮喪的統計數字。退休使得到重度憂鬱症的機率大幅增加了百分之四十,得任何一種失智症的機率也增高,假如你到六十五歲才退休,而不是六十歲,失智的機率可降低百分之十五。我們甚至知道每年降低多少,六十歲以後,每繼續工作一年,失智機率降低百分之三點二。

 

那麼什麼時候退休最好呢?研究者用簡單一個詞來回答:「永遠不要」(never)。

 

這樣說是言重了,但是在實際的生活上,沒有一個通用的標準。每個人的情況不同,從財務到家庭成員都不一樣。不是每個人的身體都夠強壯,能擁有不退休的退休生活,也不是每個人都想要這樣的退休生活。

 

目前這方面的科學數據很強大,足以提供多元化的建議,但是這些建議不是保證,而是說,按照這些建議做,有數據上的支持,你會過得比較順心,不易受挫。

 

過去的好時光

 

在我們開始談如何優雅老化的每一小時計畫之前,我要先談一下肯德基炸雞(Kentucky Fried Chicken)。每次我看到肯德基炸雞店外面那個旋轉的廣告炸雞桶,就會觸動一絲懷舊之情。

 

在早年,山德斯上校(Colonel Sanders,即肯德基爺爺)還活著的時候,我媽媽和我常去光顧肯德基,這位創店的老上校把店賣了以後,常為了炸雞變了味而生氣,他說特別酥脆的祕方在於「雞肉上黏的酥炸麵團」。

 

說得好聽一點,山德斯上校有著多彩多姿的過去,他賣過輪胎、買過旅館、成立過渡輪公司、漆過穀倉、有過好幾段婚姻,而且曾捲入一場槍戰,有人因此而死亡。

 

他的成功多數都發生在他老得可以領美國社會保險金的時候,然而這卻是一個很好的例子,告訴我們為什麼永遠不要退休。他在一九五二年賣掉他的第一間連鎖店,當時他六十二歲。

 

而後的十年間,他繼續行銷他的炸雞,看著他的理念逐漸擴大成一間擁有幾百家餐廳的公司。他在一九六四年把公司賣給未來的肯塔基州長,賺了幾百萬美元,用他的餘生擔任挑剔的炸雞代言人,到九十歲才過世。

 

這就是退而不休。每次我看到高高的柱子上掛著一個旋轉的塑膠炸雞桶時,我的早年記憶就回來了。

 

山德斯上校的例子至少給了我們兩個長壽的啟示(不過大家應該都想跳過槍戰的部分),第一個是工作,工作讓我們有生活目標、有慣性的生活方式,還有社交網,有上班的人比退休的人多了百分之二十五的社交網。第二個是懷舊所賦予的生命力。

 

大部分的廣告人、流行文化導師和歷史學家都知道「過去的好時光」(the good old days)有種不可擋的魔力,但是他們可能不知道,嚴謹的大腦科學也認為過去好時光對我們有幫助:懷舊的經驗對我們的大腦有許多認知上的好處。

 

幾位主要在英國做研究的社會心理學家,如賽迪基德(Constantine Sedikides)和威爾舒德(Tim Wildschut),發現了過去玫瑰色的記憶可以影響目前較不玫瑰色的經驗(譯註:有首歌叫《我從來沒有答應過給你一個玫瑰花園》(I Never Promised You A )Rose Garden ),玫瑰成為過去美好回憶的代名詞)。

 

他們兩人對懷舊的定義跟一九九八年版的《新牛津英語詞典》一樣:「對過去一種感情上的依戀或渴望」。

 

但是他們沒有像英國人那樣去測量它,他們發展出一個心理測驗,叫做南安普敦懷舊量表(Southampton Nostalgia Scale),來測量在某一個時間,一個人所體驗到的懷舊之情有多少。他們使用的研究工具叫「事件回想作業」,是足以引發懷舊感受的實驗工具。

 

懷舊常被認為是認知的流沙,假如懷舊得太多,你會陷在過去的流沙中無以自拔(它的英文 nostalgia 字面意義就是「回家的痛苦」〔homecoming pain〕,因為過去認為中古世紀的士兵渴望回家鄉的思緒是「不健康的」,因而引起生理上和心理上的痛苦)。

 

所以這兩名研究者的發現出人意料:懷舊其實對你很好。我們現在知道那些常常受到懷舊刺激的人,心理上比沒有的人健康,我們甚至知道為什麼,不僅可以從行為層次來解釋,不可思議的是還有細胞和分子層次上的理由。

 

我們下面就來解釋為什麼。

 

 「我們的歌」的威力

 

像很多夫婦一樣,我太太和我也有一首「我們的歌」,這首歌的旋律使我們想起最初約會的那段時光,歌名就叫《懷舊》(Reminiscing),講一對夫妻在懷念老歌所引起的舊情,演唱者是小河樂團(Little River Band):

 

現在時光過去了

每一次我們聽到我們最喜歡的歌

那些記憶都回來

我們想念舊時光

把時間花在懷舊上

 

每次我們聽到這首歌——這首歌最近成了電梯音樂(elevator music,編按:又稱Muzak,指經常播放於百貨公司、機場、餐廳等公共場所的背景音樂)——都會停下手邊在做的事,微笑著給對方一個吻,偶爾眼睛會充滿淚水,我們叫它「我們的歌症候群」。

 

寫作這本書的時候,我們已經結婚超過三十五年了,是我一生中最快樂的時光。

 

懷舊為什麼會有這麼大的力量?它背後的大腦機制是如何?這又跟我們的退休計畫有什麼關係?懷舊是科學界越來越感興趣的題目,可能是因為我們也都一天天地變老了吧。

 

懷舊會促進一種自我持續(self-continuity),把過去的你和現在的你連結在一起(用學術定義來說,是一種時間上的自我穩定性,在這當中,你的自傳式記憶的痕跡跟你現在的經驗結合在一起)。

 

下面是研究者發現的事件順序:

 

一、你熱愛緬懷往事。

 

二、你的自我持續分數上升。

 

三、你的大腦從中受益。

 

什麼樣的益處呢?

 

1.  懷舊提高社會連結(social connectedness)分數

 

社會連結的定義是主觀認為自己屬於某些團體(如某個部落、俱樂部或最偉大的世代),並被其他會員接受。

 

2.  根植於良性努力的幸福感(eudaimonic well-being)上升

 

這裡所說的幸福感(eudaimonic well-being),定義是「一種滿足的感覺,這感覺是來自作為一個人能發揮最大之潛能(full potential)」,這聽起來可能有點稀裡糊塗的,到底什麼叫做一個人的「最大潛能」?但是這個經驗是有精神醫學上的結果的。

 

你越覺得有這種幸福感,越不容易罹患情感疾病(mood disorder,又被稱為情緒障礙)。幸福感的功能就像大蒜對吸血鬼一樣,可以打敗憂鬱症。

 

3.  正向記憶取得優勢

 

雖然懷舊常被形容為苦中帶甜,但是研究發現實際上是甜多苦少,這個正向的效應強到可以在大腦的掃瞄中看到。

 

這三種態度的提升在日常生活中隨處可見,常常體驗到懷舊好處的人比較不怕死,當回憶共同的往事時,長期的伴侶感情更親密(這就是我們的歌症候群)。

 

人們在自己的「懷舊區」享受一段美好時光後,會變得對陌生人比較慷慨,也比較能容納圈外人,尤其是那些跟自己屬於不同社會族群的人。

 

甚至感官訊息(sensory information)都會有所不同。請人們待在一間偏冷的房間,然後開始懷舊,他們會覺得比較溫暖,雖然房間的溫度還是一樣的。

 

懷舊背後的大腦機制

 

當研究者用非侵入性的腦造影技術去觀察大腦在懷舊時的情況時,他們發現了懷舊是如何以及為何行使它在行為上的神奇力量。

 

當人們在懷舊時,某些大腦記憶系統會加速活化,主要是海馬迴。這沒什麼好大驚小怪的,就跟發現乳牛竟然會產牛乳一樣沒什麼,因為海馬迴本來就掌管大部分的記憶。

 

但是因懷舊而活化的不只有記憶系統,研究者發現當你緬懷過去時,黑質和腹側被蓋區也活化起來了,這兩個地方都跟產生報酬(reward)的感覺有關,操作的機制也都是透過多巴胺這個神經傳導物質。

 

這種刺激模式會產生兩種有趣的影響。第一,當你懷舊時,大腦給你報酬,使你願意再去懷舊。第二,懷舊會活化一種神經傳導物質,這種物質不只跟報酬有關,還跟學習和動作功能有關,而這種物質卻會隨著年紀而退化。

 

突然之間,我們找到藍格的逆轉時鐘研究的主要內部機制了,原來懷舊並不只是影響那些老人的態度,還影響他們的身體。還記得他們的視力變好了嗎?他們還玩觸身式足球。

 

這是因為多巴胺不只影響大腦,同時影響動作功能(黑質毀損會引起巴金森症),看起來,刺激大腦某些特定區域,使之產生多巴胺,就是這些正向效果的背後機制。

 

這是為什麼懷舊對你有好處,尤其是老年人的多巴胺都明顯不足,現在無疑是得到了一個好消息。各位都知道,多巴胺是非常有用的神經傳導物質,身體和大腦都需要它。

 

盡情緬懷往事吧。那麼,你該回憶到多久以前?什麼樣的回憶對你是有好處的?顯然你能回憶出越多細節越好。

 

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本文摘自《優雅老化的大腦守則:10個讓大腦保持健康和活力的關鍵原則》,遠流出版,麥迪納著。

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他記憶力衰退以為失智,結果是6公分腦瘤惹禍!出現這2個症狀,當心是腫瘤警訊

撰文 :林芷揚 日期:2019年11月07日 分類:最新文章 圖檔來源:達志
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上了年紀後,除非是失智,否則記憶力衰退也是一種自然的老化現象,但若又伴隨特定2個症狀,要小心可能是腦瘤!

61歲的許炳財是馬來西亞人,從事賣鞋生意,去年開始記憶力衰退,經常忘了東西放在哪裡,甚至開車還掉進水溝,家人原以為他是失智,在馬來西亞看了老人科,醫生表示檢查後沒有問題。

 

接著,他再轉到神經內科,沒想到核磁共振檢查發現,腦中竟然有一顆3公分腦瘤(腦膜瘤),這才是引起他記憶力衰退的因素。

 

手術風險極高  跨海來台求助

 

由於他的腦瘤位置在腦幹附近,手術風險極大,跑了多家醫院,醫生皆表示手術成功機率不高,甚至會變成植物人、死亡,還有醫生評估只剩二年壽命,建議不要手術。

 

但是,今年四月,許炳財的雙腳愈來愈無力,經常在浴室跌倒,甚至尿失禁,生活上也變得無法自理,讓家人相當擔心。

 

最後,在四處打聽之下,特地從馬來西亞來台,尋求嘉義大林慈濟醫院副院長陳金城的診治。

 

此時,許炳財的腦膜瘤已長到6公分大,必須趕緊安排手術!陳金城醫師指出,這個腫瘤長的位置非常深,在大腦的中心,而且這麼大,壓迫腦幹造成變形、水腦症,開刀難度及風險都很高。

 

所幸,經過10個小時手術後,終於順利摘除腫瘤。

 

腦瘤釀記憶減退  出現2症狀要當心

 

陳金城醫師表示,腦膜瘤是從腦膜長出來,為常見的良性腦瘤,腦瘤會根據不同的位置有不同的症狀。

 

以許炳財的例子來說,因腫瘤大,導致腦壓升高,引起視力模糊、頭痛,又加上水腦症,使得步態不穩、記憶力減退,出現類似失智的現象。

 

提醒民眾,若發現自己或家人明顯記憶力衰退,同時伴隨以下2個症狀,有可能是腦瘤,建議盡快就醫做詳細檢查。

 

1. 腳無力

2. 頭暈

 

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