卵巢癌是沉默殺手,一堆人確診已轉移!醫師:出現5症狀不注意,恐就已是末期

撰文 :NOW健康 日期:2020年01月03日 分類:最新文章
  • A
  • A
  • A

20210218編按:49歲韓裔美籍撞球好手「黑寡婦」珍娜李(Jeanette Lee),驚傳罹患卵巢癌,家人發布聲明表示,癌細胞已經轉移到淋巴結,醫生說還有幾個月到1年壽命,未來將進行多次手術,珍娜李也發表公開聲明,強調將為自己3個女兒而戰。

-------------

在政府多年來積極推廣抹片檢查,許多女性都已了解子宮頸癌的可怕,相較之下,同樣為婦癌的卵巢癌卻常被忽略,醫師提醒,大部分卵巢癌患者確診時已轉移至骨盆腔或腹腔,難以醫治,僅能症狀治療;如有體重減輕、下腹部腫脹、排便習慣改變、頻尿等異狀,就應積極就醫。

 

國泰綜合醫院婦產科主治醫師黃家彥表示,卵巢癌有如沉默的殺手,卵巢大小與杏仁相似,除了排卵也會分泌雌激素和黃體素,早期症狀並不明顯,發現時大多已為末期,因此死亡率相當高。

 

根據105年衛生福利部國民健康署統計,當年共1,507名婦女罹卵巢癌,死亡人數為656位,且有逐年上升趨勢。

 

卵巢癌轉移部位以腹腔器官為主,黃家彥解釋,當卵巢癌細胞剝落下來後,會跟著腹水循環,從右邊大腸(盲腸部位)到肝臟上方的橫膈膜,再到左邊大腸、降結腸,最後到骨盆腔,癌細胞常循著這樣的路徑擴散轉移。

 

一旦腫瘤變大,轉移至其他器官,就會影響到骨盆腔或腹腔,對卵巢附近器官造成壓迫,或合併腹水,引發腹痛、噁心,患者不舒服必須經常臥床。

 

黃家彥指出,卵巢癌的治療以手術為主,去除癌化組織,稱為減積手術,殘餘病灶的大小則可用來判斷疾病分期,如果能小於1公分,病人的存活率就較高。

 

除了手術,化療也是必要治療之一,以靜脈注射或直接注射進入腹腔,藉此抑制快速生長的癌細胞,至於使用時機依病人狀況而定,可用在術後,可望延後復發,也可用在術前治療。

 

至於標靶藥物則是卵巢癌患者的另1個選擇,研究顯示,標靶藥物治療卵巢癌效果顯著,在化療後的維持性治療,如搭配標靶藥物,則可提高反應率,有效延緩復發的時間。

 

黃家彥提到,標靶藥物種類不少,可分口服及靜脈注射,不過,健保尚未納入給付,建議患者與主治醫師討論使用的可行性及必要性,並參酌個人經濟狀況及私人保險是否給付。

 

研究證實,有乳癌、卵巢癌家族病史,服用荷爾蒙製劑,以及已過生育年齡的婦女為卵巢癌高風險族群,如婦女有消化不良、體重減輕、下腹部腫脹、排便習慣改變、頻尿等症狀,建議應主動就醫。

 

點我加入幸福熟齡FB粉專,健康快樂每一天

 

(本文獲「NOW健康」授權轉載,原文刊載於此

 

延伸閱讀

熱門文章

更年期易卵巢癌!癌細胞生長4階段:月經改變、呼吸困難和胃食道逆流7症狀速就醫

撰文 :照護線上 日期:2019年12月04日 分類:最新文章 圖檔來源:達志(示意圖,非當事人。)
示意圖,非當事人。圖/達志
  • A
  • A
  • A

女性有兩個卵巢,分別在子宮的兩側。卵巢可以製造雌激素與黃體激素兩種女性荷爾蒙,卵巢也負責製造卵子排出。女性進入生育年齡後,到停經之前約有400個濾泡會逐漸成熟,每四個星期有一顆濾泡從左側或右側的卵巢成熟為卵子,卵巢排出這顆卵子後卵子會通過輸卵管及子宮,這時若遇到精子,會形成受精卵。

卵巢若是出現問題,可能是功能性的問題,像是經期不規則等。多囊性卵巢症候群的發生率也有愈來愈高的趨勢。而我們今天要談的是卵巢惡性腫瘤

 

卵巢腫瘤類型很多,從年紀很小的孩子到銀髮族都可能遇到,也有一大部分屬於良性的卵巢腫瘤,像是長到很大顆、造成卵巢扭轉的卵巢囊腫。但我們今天討論的重點會放在惡性卵巢腫瘤–卵巢癌

 

多數卵巢癌初期的患者幾乎感受不到任何症狀。即便有症狀,患者常會把自己的症狀歸因於其餘原因,像是經前症候群,腸躁症、便祕、或僅是自己窮緊張導致膀胱怪怪的而已。

 

為什麼會這樣?你看了以下症狀就知道:

 

1.骨盆疼痛、下腹痛

 

2.消化不良或胃食道逆流

 

3.吃一點點就覺得很飽

 

4.經常腹脹、打嗝

 

5.性交疼痛

 

6.頻尿

 

7.排便習慣改變

 

一般我們較難將這些腸胃或泌尿道症狀與卵巢問題聯想在一起。

 

卵巢癌繼續進展,會有以下症狀:

 

1.失去胃口及噁心

 

2.背痛

 

3.體重下降

 

4.呼吸困難

 

5.疲憊不堪

 

6.月經週期改變

 

各位讀者一定能看出來,這些症狀不算少見,也可能是與其他疾病有關,因此若有以上症狀,不代表就是得了卵巢癌。但換個角度想,你也能明白卵巢癌症狀真的很容易被忽略掉,也很容易會被誤認為其他疾病,很難早期被發現。

 

因此看到這裡要記得的是,卵巢癌患者的症狀不會改善,而是持續變差。提醒大家,若感到腹部或骨盆持續性的疼痛、腫脹、壓力感數星期,就要找醫師諮詢診治。

 

哪些人比較容易罹患卵巢癌呢?來看卵巢生病的危險因子:

 

家族史:

 

近親裡有人罹患乳癌及卵巢癌的話,那女性患者罹患卵巢癌的機會也會提高。

 

這可能與乳癌基因BRCA1與BRCA2帶原有關,研究顯示,若有乳癌基因帶原的患者,罹患乳癌及卵巢癌的機率會大為提升。至於有家族史的個人需不需要做基因篩檢,可以看這篇「乳癌基因篩檢」的解說。

 

年紀:

 

從年輕到老都可能長出卵巢腫瘤,而卵巢癌多數患者超過50歲以上。

 

一生中排卵的次數較多:

 

初經較早來(小於12歲),較晚停經(大於52歲),代表女性一生之中有月經週期的時期愈長,排卵次數就較多,罹患卵巢癌的機率就變高。不曾生育的女性罹患卵巢癌的機率也會比較高;相反地,如果女性生產次數較多,排卵次數減少,(懷孕的過程不會排卵也不有月經),罹患卵巢癌的機率就降低。

 

不孕症治療:

 

曾接受不孕症治療的患者其卵巢癌機率上升,這可能源自於治療藥物的影響,或是不孕症本身提高了卵巢癌機率,也可能兩者皆是罹癌原因。

 

乳癌:

 

乳癌患者罹患卵巢癌的機會比較高。

 

停經後荷爾蒙補充療法:

 

補充荷爾蒙愈久,以及補充時的劑量愈高,都會提高女性罹患卵巢癌的機會。

 

體重過重:

 

體重過重與許多種癌症有關,卵巢癌也是其中一種。

 

那醫師怎麼診斷卵巢癌呢?如果患者的臨床症狀讓人懷疑有卵巢癌的可能,可以安排以下檢查:

 

抽血:

 

檢查癌症指數CA125是否升高。(但除了卵巢癌以外,子宮內膜異位、月經週期、及子宮肌瘤都可能讓CA125升高,所以不是抽血結果超標就代表一定罹患卵巢癌,沒有高也不代表一定沒有卵巢癌。)

 

影像學檢查:

 

包含超音波、電腦斷層、及核磁共振,檢驗卵巢的形態,是否有腫瘤,及腫瘤的大小、形狀、與結構。若有患者已有腹水,要考慮做腹水抽吸,檢查腹水內是否含有癌細胞。

 

有時會直接以腹腔鏡探查腹腔內狀況,並取出卵巢腫瘤組織檢驗是否有癌組織。若確診為卵巢癌,有時可直接以腹腔鏡進行手術治療。

 

那大家一定會很好奇,是否需要定期檢查卵巢呢?目前醫學共識建議超過30歲的女性每年定期做乳房超音波,及超過45歲以上的女性每兩年定期做乳房攝影來篩檢乳癌。

 

也建議超過30歲以上的女性每年定期做子宮頸抹片檢查,篩檢是否有子宮頸病變。但就目前為止,研究顯示一般女性無法從定期檢查卵巢來獲得早期診斷、早期治療、而延長壽命的好處。

 

不過有一群人需要定期檢查,就是確定帶有BRCA基因的患者!假使抽血已經確定帶有BRCA1或BRCA2,但尚未預防性移除卵巢的話,自三十歲上下就要每年定期抽血檢查CA125,並且做經陰道超音波,篩檢是否有卵巢腫瘤。

 

上皮性卵巢癌的分期如下:

 

卵巢癌第一期:

 

單側或雙側卵巢有癌細胞(五年存活率90%)

 

卵巢癌第二期:

 

卵巢癌拓展到骨盆的其餘組織(五年存活率70%)

 

卵巢癌第三期:

 

卵巢癌拓展到腹部(五年存活率39%)

 

卵巢癌第四期:

 

卵巢癌侵犯腹部以外的區域(五年存活率17%)

 

要治療卵巢癌,通常以手術及化學治療為主。另外還有口服或靜脈注射的標靶治療及荷爾蒙治療等輔助治療方式。

 

手術方式多為拿掉兩側卵巢、兩側輸卵管、子宮、與鄰近的淋巴結,手術的範圍與癌症的進展程度有關,若已經有拓展到大網膜、腹膜、或其他腹腔內器官,醫師會盡量移除腹內已被癌細胞侵襲的各種器官與組織。

 

假使患者尚未停經,在術後會立即進入停經,並有更年期的症狀,可以與醫師討論如何降低不適。

 

假設是第一期單側卵巢癌的患者,醫師可能會考慮只移除單側卵巢及輸卵管,如此一來患者有機會保留生育能力。可與醫師討論手術範圍大小其中的利弊得失。

 

化學治療可以在手術前或手術後進行,有些藥需從靜脈注射,有些會直接打進腹腔,直接面對癌細胞。

 

點我加入幸福熟齡FB粉專,健康快樂每一天

 

(本文獲「照護線上」授權轉載,原文刊載於此)

 

延伸閱讀

熱門文章

肚子痛並非腸胃問題,可能是卵巢癌?醫:出現5大徵兆不注意,恐就已是癌末

撰文 :NOW健康 日期:2019年11月05日 分類:最新文章 圖檔來源:達志
  • A
  • A
  • A

當腹部出現脹痛、便秘、腸胃不適、食慾不振,但腰圍卻越來越粗等症狀時,小心這可能是晚期卵巢癌。今年90歲高齡的宋奶奶,在76歲那年出現這些症狀,原本以為是宿疾大腸激躁症,沒想到症狀持續惡化,檢查確診為卵巢癌合併腸阻塞。

在國人最新10大癌症排行榜中,卵巢癌首度擠下子宮頸癌,擠進前10名。國泰綜合醫院婦產科婦癌中心主任何志明表示,卵巢癌早期症狀不明顯,確診時,超過一半以上患者已到了晚期,5年存活率不到20%。

 

相較之下,宋奶奶幸運許多,當時醫師研判僅能存活半年,後來宋奶奶轉診至國泰醫院接受治療。何志明指出,當時宋奶奶腹部有1顆15公分的腫瘤,多處轉移導致部分腸阻塞,確診為第三期晚期卵巢癌,判斷腫瘤過大,先進行卵巢癌減積手術。

 

此外,術中還將腸沾黏剝離,並將腹部腫瘤、子宮、卵巢、輸卵管、網膜及多處轉移(如脾臟、大腸等)腫瘤切除,並作人工造口術,術後殘存腫瘤體積小於2公分。

 

並於術後第2週安排6次紫杉醇加鉑類化學藥物治療,腫瘤指數明顯下降,腹部腫脹及腸胃不適消失不見。

 

何志明提及,一般晚期卵巢癌,手術加化療平均可維持1年半,但容易復發,長期無病存活者不多。然而宋奶奶相當幸運,這也證實患者在第1次卵巢腫瘤切除手術後,如能讓腫瘤小於1公分,有助於延長存活期。

 

何志明也提醒,女性若有持續性腹部腫脹,腸胃不適症狀,應先確認是否腸胃疾病,如果排除相關疾病,則可能是晚期卵巢腫瘤,需至婦產科接受進一步檢查。

 

此外,何志明也建議,年齡超過50歲、未曾生育的婦女、有卵巢癌家族史、乳癌、較晚停經的婦女及長期暴露於石綿致癌物質中等高危險群,需定期做婦科檢查。

 

點我加入幸福熟齡FB粉專,健康快樂每一天

 

(本文獲「NOW健康」授權轉載,原文刊載於此

 

延伸閱讀

熱門文章

早期不易發現、死亡率高 醫師:注意「卵巢癌」4症狀

撰文 :林芷揚 日期:2019年10月23日 分類:最新文章 圖檔來源:達志
  • A
  • A
  • A

卵巢癌堪稱婦科癌症中最可怕的隱形殺手,因為早期不易發現,確診時往往已經是晚期。卵巢癌雖然不是最常見的婦科腫瘤,卻高居婦科惡性腫瘤死亡率第一名!

42歲陳小姐是開朗的護理師,民國100年時,她發現左邊腹部變得愈來愈大,而且有肚子痛的症狀,趕緊就醫,最後在台中榮總確診罹患卵巢癌

 

她立刻接受手術切除左側卵巢,並經由病理切片發現,陳小姐的腫瘤是一種惡性度高、容易復發的類型,因此手術後繼續接受6次化療

 

罹癌後生下女兒
腫瘤卻多次復發

 

回想得知罹癌的當下,陳小姐非常驚訝與難過,當時她正準備與交往8年的男友結婚,很擔心自己的生育能力受到影響,內心不斷想著「我還有機會成為媽媽嗎?」

 

第一次化療療程結束後,陳小姐接受人工受孕,於102年生下寶貝女兒,感受到身為母親的責任與幸福感,卻在104年後陸續發現腫瘤復發,於是她接受第二次手術與化療療程,為了親愛的家人繼續努力。

 

後來,陳小姐於105年再次開刀,切除轉移至腹膜的腫瘤,接著進行第三次療程,包含6次化療和21次標靶治療。

 

追蹤期間,因腫瘤指數「CA125指數」升高,又接受11次化療和17次標靶治療,直到今年6月結束療程,目前持續追蹤中。

 

卵巢癌是隱形殺手
發現時大多已轉移

 

台中榮總婦科主任呂建興表示,卵巢是婦女生殖系統中最重要的器官,由於位在骨盆腔深處,發生癌症時不易早期發現,等到確診時,往往已經很晚期。

 

統計發現,卵巢癌確診時,有高達75%已經轉移,因此被形容為「婦科癌症中最可怕的隱形殺手」。

 

若罹患卵巢癌,腫瘤逐漸長大、壓迫到鄰近器官,會出現一些輕微、模糊的症狀,但也容易被輕忽,出現以下症狀時,卵巢癌大多已經是第三期以上。

 

1.腹脹

2.肚子痛

3.消化不良

4.食慾降低

 

根據國健署統計,台灣每年約有1500多例卵巢癌的新病例,雖然不是最常見的婦科腫瘤,卻高居婦科惡性腫瘤死亡率第一名,提醒民眾注意。

 

樂觀面對抗癌之路
罹癌人生照樣精采

 

上述案例中的陳小姐,在治療過程中也有食慾不振、全身倦怠的情形,後來發現癌症轉移時,也曾對治療感到茫然與無助,但是她採取「面對它、接受它、積極配合治療」的方式對抗腫瘤威脅,保持樂觀的生活態度,支撐她一路走到現在。

 

另外,先生不離不棄的支持、母親溫暖的幫忙、女兒的貼心鼓勵,都成為陳小姐勇敢接受治療最佳動力。

 

原本從事護理工作的她,直到105年腫瘤轉移,需長期治療後才退出職場。現在她的生活重心除了照顧女兒,也會與家人出國旅遊,印證了即使罹癌,依然可以經營屬於自己的精采生活!

 

延伸閱讀

熱門文章

變胖不是中年發福,而是卵巢癌?醫師:7大症狀提高警覺

撰文 :林芷揚 日期:2019年09月27日 分類:最新文章 圖檔來源:達志
  • A
  • A
  • A

今年61歲的徐女士,早已停經多年,2年多前突然發覺私密處有褐色分泌物、很像月經來潮的出血情況,且經常流出羊水般的液體,警覺不對勁,就醫卻被當作間質性膀胱炎,或腸胃疾病,最後竟確診是晚期卵巢癌!

為了找出病症,徐女士跑遍全台十餘家醫療院所求診,桃園、台北、花蓮和高雄都有她徬徨尋醫的足跡。半年後,徐女士才在一次腹部超音波檢查中,被發覺異常,進一步檢查確診為晚期卵巢癌。

 

此時的徐女士,不僅腹部明顯腫脹,腫瘤佔據整個腹部,癌細胞更已擴散侵犯腸道,不得不做人工造口幫助排便

 

徐女士的先生無奈地表示,以前認為只要定期做乳房檢查、子宮頸抹片檢查,就能遠離婦癌的威脅,怎麼也沒想到還有一種癌症叫做「卵巢癌」,讓人完全不曉得如何防範。

 

卵巢癌是一種很特別的癌症,不是卵巢本身發生癌變,主要是輸卵管和子宮內膜的細胞掉落至卵巢後癌化所致。卵巢癌初期沒有臨床症狀,確診多已是晚期。

 

小心卵巢癌!

難發現又難治療

 

台灣臨床腫瘤醫學會教授吳銘芳表示,卵巢癌近35年間發生率逐年增加,成長超過2.5倍。

 

而且根據105年癌症登記資料,當年共新增1507名患者,但同年也有超過656人因卵巢癌死亡,比率超過4成,惡性之高是子宮體癌比率13%的3.3倍。

 

造成卵巢癌惡性高的原因,主要是診斷和治療上有兩個困難。

 

第一難是「早期難發現」,患者的早期症狀不明顯,包括腹脹、肚子痛、容易飽足、頻尿、尿急、腰圍變粗、發胖等症狀,易與其他疾病混淆,導致近5成患者確診時已是晚期。

 

第二難是「晚期難治療」。

 

相較於乳癌、肺癌和大腸癌,晚期卵巢癌的治療武器顯得匱乏,除了手術之外,過去20多年僅有放療、化療供選擇,其中又以化療為主。在此情況下,患者也常因一再復發而深陷反覆化療之苦。

 

標靶藥物治療

有助對抗卵巢癌

 

治療方面,林口長庚醫院婦癌科醫師周宏學表示,國外研究發現晚期卵巢癌患者經手術和化療的標準治療,達到完全緩解的狀態後,約7~8成患者會在1年至1年半左右復發。

 

而且,隨著每一次更換新的化療藥,患者也會因抗藥性,導致疾病無惡化的間隔縮短,越來越容易復發。

 

不過,研究發現,晚期卵巢癌患者以抗血管新生標靶搭配化療,可以延長疾病無惡化的時間,降低復發風險,對於第4期患者更有延長整體存活期的效果。

 

定期健康檢查

早期揪出婦癌

 

台灣臨床腫瘤醫學會和台灣癌症基金會建議,女性要養成定期做婦癌篩檢的習慣,包含:乳房攝影檢查、子宮頸抹片檢查、骨盆腔超音波檢查,以及血液中癌症指數檢測等方法,以助早期發現婦癌蹤跡和早期治療。

 

 

點我加入幸福熟齡FB粉專,健康快樂每一天

 

延伸閱讀

熱門文章

【安寧善終】她罹卵巢癌恢復5年癌症復發:我希望生命最後,在家道別

撰文 :楊育正、楊惠君 日期:2019年09月24日 分類:最新文章 圖檔來源:達志(示意圖,非當事人。)
示意圖,非當事人。圖/達志
  • A
  • A
  • A

二○○○年的夏天,我帶著即將完成國家衛生院婦癌專科醫師訓練的六個學員,到美國參加美國婦癌學會,順道拜訪美國西岸幾個主要的癌症中心。參訪結束前,訓練計畫的國際老師──知名婦癌專家里奧.拉加西(Leo Lagasse)教授在他洛杉磯的家裡設宴款待我們。

當時已年近七十的拉加西教授在臨床上仍然非常活躍,並且積極從事援助第三世界的人道醫療計畫,十分受人敬重。

 

同為婦癌醫師,很自然地,我和他聊起了面對癌症不斷帶走我們的病人時,無數令我無能為力的心碎時刻。

 

被卵巢癌纏身的她:有一種無奈叫心痛

 

我舉了一個赴美前不久照顧的一名病人吳小姐為例。吳小姐是卵巢癌病人,最早在其他醫院開刀,但主刀醫師打開肚子、割傷腸子後,再把肚子關起來說:「這沒辦法再開刀了!」吳小姐才被轉送到馬偕醫院來。

 

我們組成外科照顧腸子、泌尿科照顧膀胱,再加上我所帶領的婦產科醫師,讓曾被其他醫師認定「不能開刀」而放棄的吳小姐,經過一連串的手術及治療,能夠存活下來,並且度過了很長一段生活品質極佳的時光。

 

這樣持續了五年。五年之中,她不但恢復工作,生活平順,並常藉著門診返診時和其他病人互動,鼓勵心理脆弱的新病人。我們在這段期間建立了很深的醫病友誼。

 

然而,不幸的消息傳來。一天,吳小姐返診時告訴我,她持續咳嗽好幾週,我立即安排她做胸部X光檢查,發現肋膜積水及肺部轉移病灶,確認是卵巢癌復發,並轉移到了肺部。

 

吳小姐問我:「還有多少機會?」由於一旦卵巢癌復發,且已出現遠端轉移,就幾乎沒有治癒的機會,我只有據實以告,並說明此時的治療目標會在控制病情、延長生命,並改善生活品質。

 

但她無法接受這樣的事實──這一回,不是醫師放棄了她,而是她放棄了醫師,轉而投向聲稱可以「包醫」的非正統醫療。期間,我與我太太都努力地勸她要回來繼續進行正規治療,仍無法改變她的決定。

 

不久後,吳小姐還是進到了醫院急診,呼吸急促、形銷骨立,轉到病房來後,我能做的事更有限了,只剩下最後的支持療法。

 

一天,我在看門診的時候,病房的護士小姐告訴我,吳小姐說她想回家了,我立即趕往病房探視她。推著吳小姐的推車在病房走廊邊,正要離去。見著我來,她勉強擠出了淡淡笑容,以最後的力氣、微弱的喘息聲,在我耳邊說出:「我希望最後,在家裡。」然後對我說出感謝和道別。

 

面對婦癌,老教授也只能淚眼以對

 

在與拉加西教授談話的當下,我仍能感受到那種心痛。我問這位久經沙場的老教授:「當我們自己一再重複這樣的心碎時刻,我們無以自處、我們自己都不知道怎麼面對這樣的哀傷,當你長期照顧的病人已經變成你很重要的朋友時,你最後要送走他,這時候,我們要怎麼處理這樣的感情?」

 

我止不住激動再接著說:「你要怎麼教導在座其他的年輕醫師,要投注感情於這樣的工作,可是卻要堅強地面對?」

 

我並沒有得到老教授言語上的回答。但那一刻,我清楚地看到他眼眶瞬間泛紅,眼角有晶瑩的淚珠閃爍,我已明確知道,我們有相同的經驗與哀傷,也明白,這是婦癌醫師無法避免的難題,即使有再顯赫的資歷、再豐富的經驗,都可能不會變得熟練或無感──如果我們對病人投注了感情,眼淚,是唯一的答案。

 

哀傷只會淡化,不會消失

 

在我治療的一千多例癌症病人當中,最棘手的狀況,永遠是病人即將離去之前,悲傷而無法面對的家屬。那每每讓我想到《尋找失樂園》(Finding Neverland)故事裡,一位稚齡的小兒子含淚問出:「Why they must die?」(為什麼我的父母要死掉?)每一個失去親人的家屬,似乎都以他們傷心的眼神,對我提出這樣的詢問。

 

我的病人林太太的小兒子,便是其中一個。

 

林太太是卵巢癌患者,和許多這類疾病的患者一樣,雖沒有明顯症狀,但一被診斷就已是第三期。經由手術後,再配合六次化療,林太太的小兒子卻希望母親轉而嘗試另類醫療。

 

同樣,很快地,林太太的癌症復發了,再回到醫院來時,已有廣泛的腹腔散布和內膜積水。並且因為腫瘤的壓迫,又瀕臨直腸阻塞,林太太本身不願意再接受手術治療,但只做了一次化療,嚴重的骨髓抑制就併發了敗血症,病況危急。

 

意識很清楚的林太太,有許多次表達希望平靜離去,她與丈夫也早已簽署了〈不施行心肺復甦術同意書〉。

 

當初要林太太做另類療法的小兒子幾近崩潰,他不願意就此放手,因為他深感愧疚,覺得都是因為自己要媽媽不再接受西醫治療而去吃中藥,才害死了媽媽。他一再地苦求醫護人員千萬不可以放棄對媽媽的積極治療,幾次情緒失控。

 

有天下午,我就這樣抱著這個還不滿二十歲的大孩子,我安慰著他,不是以一個醫師的身分,而是以一個同樣經歷喪親之慟的人子角色。我對他說,十七年前,在我最景仰的父親去世前,我也是何等的不捨,但為了讓父親放心離開,我在父親臨終之前,對他做了什麼承諾與如何道別。

 

我告訴這個孩子:「你該趁著媽媽神智還清醒,告訴她,你愛她,並且會永遠記得她;請你告訴她,你會照顧你年老的父親,請媽媽不用擔心;也請你告訴她你會努力上進,好好生活,珍惜她給你的人生,也讓人因為你而紀念她。當時,我就是這麼告訴我的父親。」

 

我想,這孩子接受了我的建議,最後順從了媽媽的心願,讓媽媽平靜而去。但我至今還在等待當時他跟我的約定──他說,辦完了母親的後事會再與我聯絡,讓我們分擔彼此的憂傷。

 

我知道,失去親人的哀傷會隨著時間淡化,但是卻從來不會消失。

 

在痛苦的試煉中反思

 

之後,我參加馬偕醫院精神科方俊凱醫師的一項研究計畫:「以照顧癌末病人之醫學倫理,建構醫師靈性成長課程」,引導我具體審視自己行醫生涯的成長經驗,並進一步了解自己身為醫師的深層意義。是的,就像西方醫學之父希波克拉底所說:「我們偶爾能治癒疾病,經常可以解除痛苦,但永遠可以給予安慰。」

 

遇到醫療的困境時,有些醫師可能選擇只扮演有限的身體醫治的角色,抽離情感;有些人則期待隨著時間可以解決一切的問題。然而,使人成長的不是時間,是用心、是投入,是痛苦試煉後的反思。

 

經過這樣的過程,一名醫者可以從技術層面的追求,昇華為對全人的關懷;從無力的嘆息,轉變為超越知識和制度障礙的努力,而能夠給所愛的人不拘形式的靈性關懷,就像遠藤周作的小說《深河》中,那位背負著印度教教徒,到恆河中去做臨死前洗滌的天主教神父。

 

掌握樂活資訊,點我加入幸福熟齡LINE好友

點我加入幸福熟齡FB粉專,健康快樂每一天

 

(本文摘自《在我離去之前:從醫師到病人,我的十字架》,寶瓶出版,楊育正, 楊惠君著)

 

延伸閱讀

熱門文章