中年後交法國男友、定居巴黎開餐廳!她親手做菜賣台灣美食,享受精彩歐洲生活

撰文 :彭芃萱 日期:2019年11月03日 分類:熱門文章 圖檔來源:彭芃萱攝影、莊慧菁提供
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今年50歲的莊慧菁,5年前在法國男友Frank的支持下,買下在巴黎和朋友合夥開的餐廳股份,正式晉升為老闆。她原本擔心,自己不知能否擔下這個重任,「但,男友覺得這間餐廳很好,他蠻鼓勵我做下來,並主動提出可以幫我,現在他在餐廳當服務生。」在異鄉打拚的她,更極力推廣台灣料理,她笑道:「這是我的使命!」

走在巴黎街道上,城市的建築和空氣都格外迷人,莊慧菁33歲那年到巴黎遊學,就愛上這座城市緩慢悠閒的生活步調,滿心希望能夠再回來!

 

踏進職場很早,大學4年都在半工半讀,參與不少演唱會及活動,包括國外歌手杜蘭杜蘭(Duran Duran)、勞拉布蘭尼根(Laura Branigan)、歐洲合唱團(Europe)、蒂娜透娜(Tina Turner)、迪士尼冰上溜冰、哈林籃球隊表演賽等。

 

她覺得自己相當幸運,「年輕時就能從事很喜愛的工作,我覺得自己一輩子要做這個。」她原希望畢業後可以投入這一行,卻沒料想到一場大火燒掉中華體育館,「這件事影響了演唱會公司,活動停頓,我開始憂慮未來,想要調整。」

 

轉職空檔遊學巴黎

學習烹飪愛上做菜

 

後來,她到唱片公司,帶過的歌手包括嘻哈團隊The Party,還做過林強第3張唱片《娛樂世界》、張震嶽當兵之前的唱片《告別》等。

 

在台灣,她的工作相當忙碌,不可能有時間和機會下廚。

 

然而,33歲那年,趁著職場轉換空檔到法國遊學,竟開始學習烹飪,她坦言:「因餐廳太貴,不能常去,加上巴黎人喜歡招待朋友來家裡吃飯,雖然我住在約3~4坪的房間,卻可以邀請5~6個朋友。」

 

她開始不斷練習做菜。愛吃的她,在法國到處品嚐美食,遊學回台後,還寫了一本書—《品嚐法蘭西》,「內容是介紹如何在法國餐廳點菜,有100道法國常見的料理,中文和法文對照,是一本很實用的書。」

 

重回巴黎當顧問

學會亞洲各國料理

 

回到台灣後,莊慧菁再度投入作息日夜顛倒的唱片業,「在唱片業,晚上10點開會到凌晨2點,結束後同事們去仁愛路雙聖吃到3~4點是常態。」

 

重新審視自己的生活,她表示,在法國,工作和生活會平衡。儘管她很喜歡台灣的工作和老闆,「但我似乎覺得自己更想要回到巴黎生活。」

 

在法國遊學時,她曾協助一位想在巴黎開珍奶店的老闆,投入開店的前期作業,包括寫企劃書、找店址、試菜色等。於是,她問這位老闆,是否需要協助,「我很願意再回來,工作簽證我可以自己辦理。」

 

2005年,她終於再度回到巴黎,為了居留,申請讀研究所,並展開半工半讀的生活,「我在珍珠茶館做吧台、店長、廚房的顧問,教廚師怎麼做菜、開菜單,研究食譜。」

 

3年後,這家公司想做中央廚房,供應店面點心、兼做廚藝教室。

 

有2~3年的時間,她和不同國籍的老師,包括香港、日本、越南等共事,學會亞洲各國料理。她自豪道:「這裡是巴黎唯一的亞洲廚藝教室,在Google搜尋,第一個跳出來的就是它。」

 

▲莊慧菁經常接受邀請現場教學各式料理。(莊慧菁提供)

 

投入餐廳經營

用西式套餐賣中餐

 

廚藝教室本來不對外開放用餐,「很多人經過,以為這是間餐廳,會走進來問,能不能進來吃飯?2012年開始賣午餐。」她原本請日本人當主廚,後來覺得要自己下來做。

 

為此,莊慧菁特地回台灣,到實踐大學上專業廚師課程,「如果我要自己做,就要有基礎概念,了解餐廳營運等,課程中也安排學員參觀101餐廳等,給我一些想法。」

 

「一般去中餐館有 20~30種菜,我不是傳統餐飲業出身,我的方法是每個月換菜。」她說明:「這幾年我學會這麼多亞洲料理,為何不做給大家吃?」

 

考量餐廳客人大多是法國人,以套餐方式經營,提供前菜、主菜、甜點。

 

2015年因股東想回台灣,她決定買下股份,並更改店名為Foodi Jia-Ba-Buay(台語「呷飽未」),「取名字時我在想,如何引起外國人的好奇,因為他們不懂,就會問。」

 

▲莊慧菁希望法國人能更懂台灣料理,在店裡賣台灣小吃—刈包。(彭芃萱攝影)

 

辦活動宣傳台灣

熱心推廣美食文化

 

同時,她慢慢將台灣視覺及特色帶進餐廳,「每個月會有一個台灣便當。」特別的是,將台灣小吃刈包變成主菜,還有牛肉麵、客家粄條、滷肉飯等。

 

餐廳同步承接各式活動,例如,區政府的中秋節、過年、婚禮、電影製作公司的殺青酒會等,「我也會做亞洲口味的小點心。」

 

個性外向的她,積極地往外走,參加各式活動。她曾和法國美食協會FFCA合作,到各大傳統市場做廚藝教室,端午節時教法國人包粽子,「去年參加在大皇宮舉辦的Taste of Paris,它是巴黎美食界的奧斯卡,我教三杯雞和台式炒米粉。」

 

「六月時,台貿中心和這裡最大的陳氏商場合作,用油葱醬、沙茶醬、關廟麵等做成3種不同的乾拌麵,現場教學,法國人看完後馬上去買,效益很好。」

 

莊慧菁對推廣台灣料理有熱情,民國100年曾主動舉辦活動,邀請駐法代表處公使呂慶龍、世界台灣總會會長蔡國泰、長榮航空、兆豐銀行等來參與,她笑道:「我就愛做這些事。」

 

去年,她擔任法國台商會副會長,今年被推選為會長,她表示,在巴黎的台灣人不多,開餐廳的更少,「最多10家」,希望藉由商會整合在法國的台灣人,一起發揚台灣文化。

 

男友Frank表示,女友對做菜很有才華,而且做得真的不錯,「我鼓勵她接下這間餐廳,因為能夠推廣台灣美食是很好的事,而且我也可以幫她;在法國,台灣料理不是很知名,吃到台灣菜後,我覺得它很有趣,可以讓更多法國人認識。」

 

莊慧菁因有貼心男友的協助,在巴黎過著忙碌又充實的生活,也實現了她自己想在異鄉生活、打拚的夢想。

 

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43歲生日,我送自己的禮物是退休!靠1招年賺百萬、認養30個孩子,第二人生超幸福

撰文 :彭芃萱 日期:2019年11月01日 分類:熱門文章 圖檔來源:達志
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5年級的Eva在職場很拚,一周工作逾100個小時。身為廣告業務的她,不但要替客戶擔保資金,還要承受倒帳壓力。2004年,當時才43歲的她就決定退休,將300萬元投入房地產,「我只想月入10萬元。」沒想到,那是景氣最低迷時,房地產投資收益極好,年收入超乎她的預期。退休迄今15年,她實現「再也不踏進職場」的夢想!

Eva是個拚命三娘,工作時全力以赴,「那時候台灣還是周休一日,但我忙到假日也值班。」她是報社的房地產業務,為爭取客戶,中文系的她自願幫客戶撰稿、編版,一天工作超過12小時,「像是稿件有問題,製版廠通知我,就要立刻處理。」

 

她說,房地產是高危險群客戶,「報社會要求業務抵押數百萬元款項,以因應客戶倒帳;我手中還要有幾百萬元周轉,若是景氣不好,佣金還會下降。」她面臨極大的資金風險,一直有種不安。

 

「我很喜歡房地產,認識很多仲介、代銷、建商和企劃公司,30多歲就開始投資房地產。」2001年開始,她更進軍中國。

 

當時一位建商廣告企劃問她:「我們在上海有個小套房物件要賣,租金有8%,妳想不想投資?」儘管很多朋友覺得房價太貴,她還是大膽投資;隔年,再買下蘇州一間大樓,「這是我投資海外房地產的濫觴。」

 

最棒的生日禮物!

43歲開啟退休生活

 

她一直有個願望,希望40歲就能退休,「那時候剛好不景氣,我延後5年。」孰料,43歲生日那天,她送自己的生日禮物就是「退休」。

 

這件事情源於一天她在報社值班,「我喝了4~5杯三合一咖啡提神,那天突然很煩,站在報社門口覺得自己是全世界最可憐的人,大家都去休假,我還要趕稿、工作!」

 

「我單身、沒小孩,只要養活自己就好。」2004年SARS過後,台灣景氣低迷,報社推出優離優退政策,有10年年資的她,順勢提出退休,拿到一筆不錯的退休金,自此離開職場。

 

她說,做出退休這個決定時,已算過身上的錢是否足以支應生活、會不會餓死。「我有房子不用付租金,還有保險。」

 

她更計劃好,未來要靠投資房地產生活,「我能否拿300萬元投資房地產,一季賺30萬元,一年4季賺到120萬元?」她問了一位熟識的仲介,「他說,當然沒問題。」

 

她笑道:「工作時,我要拿幾百萬元去周轉,客戶跑了,我就完了;如果去投資,我是大爺,每天還可以睡到自然醒。」

 

投資萬華中古屋

退休仍年收百萬

 

那時,台北萬華房價便宜,一間100萬元的公寓,每月可收6000元租金,投報率約7.2%,「7~8年後,我以325萬元賣掉。」2004年迄今,她買賣超過30間房子,「本金300萬元,扣了佣金、利息、貸款等,一年收入有100萬元以上。」

 

Eva透露賺錢秘訣:「我讓利給房仲,他才會給我好案子。」當時賣房有4%佣金、買房有2%佣金,她一定支付,「房子一買一賣,我就發現賺錢太輕鬆了。」個性懶散的她,將所有事情委託仲介處理,生活過得悠哉。

 

而她於2001、2002年分別在上海及蘇州買下的房子,也獲利數倍,「買房的時候,匯率是1比3.3人民幣,2013年賣掉時1比5.2人民幣,我賺到匯率、租金和價差。」她以上海的小套房為例,投資300多萬,就賺了好幾倍。

 

「很多人說,買房子要看地段,我認為是時機。」她表示,若非自己進入房地產的時機正好,也無法以如此少的本金,賺到豐厚的報酬,「那時房市是牛市,如果用同樣的金額投資大安區,收益更好,但我在萬華區,因為認識的仲介在萬華。」

 

她說自己的個性保守,「退休時我立下的心願是,再也不要起早趕晚,打卡上班、加班,可以天天睡到自然醒。所以,我的投資很保守,一年只要賺100萬元就好,而且不能虧損,所以選基期最低的萬華。」

 

她盤算:「在信義區買一間900萬元的房子,獲利比在萬華區買3間300萬元的房子賺更多。但若是景氣反轉、房價下跌,300萬元門檻的房子較容易解套脫手。」

 

進軍海外房市

東京報酬最好

 

這幾年台灣房市受到奢侈稅等影響,Eva開始投資海外房地產。2011年日本發生311大地震,她買下位於東京阿佐谷地鐵站附近的中古屋透天厝,「在日本買房,一定要買透天,沒有管理費、修繕費,土地是我的。」

 

這間透天厝地坪50坪,建坪25坪,2層樓,有12間出租套房。她以9400萬日幣(約2600多萬台幣)買入,淨投報率約6%。她說明在日本買房必賺的兩個條件:一定要買中古屋、要買日本人認同的區域。

 

「我買在東京杉並區的區役所(戶政事物所)所在地,台灣人沒聽過,但是日本一聽,就知道這裡很好,未來要出場時,他們能認同。」

 

另外,她也投資英國伯明罕、柬埔寨金邊的房地產。投資海外房產,她都選擇建商包租方案,「我在伯明罕投資商辦,包租,年報酬率8.5%,目前這塊土地剛好位於地鐵站預定地上,很可能被英國政府買回,獲利應該會不錯;金邊買的是市中心,包租,年報酬率6%,未來很看好。」

 

認養30名兒童

每年40萬做慈善

 

「退休後,我發願一年認養2個兒童,每年增加2個,15年來認養了30個小孩,一位每個月700元,都用信用卡付款,再加上慈濟、世界展望會等不定時捐款,每年提撥40萬元做慈善。」

 

她曾因為在股票虧錢,想暫停捐款,又擔心停止這筆費用,小孩無法生活,「只要我還能過得下去,就會持續下去。」

 

「我要退休時,很多朋友警告,妳會沒事做,很無聊。」Eva笑道:「我忙死了。」她忙著運動、練書法、陪朋友看房子、買賣房子…,單身的她,很會規劃及安排生活,退休後的日子過得充實極了!

 

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退休後,出國旅遊幾次才叫樂活?勸你放棄「做自己」,50歲後更愛「好自在」!

撰文 :第三人生任我行─施昇輝 日期:2019年10月10日 分類:熱門文章 圖檔來源:達志
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我並不是建議大家以後都不必出國旅行,只是說不必再因為羨慕,但自己卻做不到而感到挫折。不過,我要提醒的是,我或許幫你卸下了「第三人生應該要常常出國旅行」的情緒重擔,但這時你該省思的是,你的生活是否過得充實、有意義?這或許才是時間可能非常漫長的第三人生裡最重要的課題。

文/施昇輝

 

很多書寫第三人生的文章,總是讓人非常羨慕,但衡量自己的能力,又覺得很挫折,因為自己好像做不到。為什麼人家可以過得這麼精采,而我卻過得如此乏味?越想就越自卑、越沮喪,但我現在想要勸大家的是「不羨慕別人,才能做到真正的自在」。

 

這類文章經常以出國旅行,來印證作者的「樂活人生」,甚至我上某些財經節目,主持人也要用我常常出國旅行,來證明我投資理財的成功。我周遭確實有很多經濟能力很好的朋友,一年總要出國五六趟,當然還是會讓我羨慕不已。

 

我這幾年平均一年出國兩次,只有一年來到三次,真的不算多,根本談不上「達人」等級。同時,我幾乎都是跟團旅行,所以也很難彰顯自己規劃旅遊行程的功力。如果你的出國次數跟我差不多,以及也習慣跟團,現在應該可以比較釋懷吧?因為「樂活大叔」也不過如此啊!

 

生命的意義,不在於旅行次數

 

第三人生,有類似我這種出國頻率應該算是常態,甚至很多人受限經濟能力,一年能出國一趟都嫌奢侈了,所以真的不必羨慕那些「能經常出國」的少數人了。你可以透過這些少數人寫的文章神遊世界,但不必經常激勵自己「有為者亦若是」。

 

我們應該從「羨慕」的心態轉為「感謝」才對,因為他們說不定幫你看到了你即使親臨該地也不一定能體驗到的面向。以我曾去過的吳哥窟為例,你若沒有藝術和宗教的背景知識,真的就只是走馬看花而已,那不如看書上的照片和有關歷史人文的說明,還更能看到吳哥窟的精隨呢!

 

雖說「行萬里路勝讀萬卷書」,但這句話是在交通不發達,甚至是完全沒有網路的時代所說的話,如今「秀才不出門,能知天下事」這句話其實更精準。有些別人拍出來的美景,你或許根本沒機會親見,因為一來同樣的美景不是隨時都有,二來你沒有那麼好的攝影技巧或設備。以很多人都希望親眼目睹的極光為例,據說肉眼所見還不如照片清楚,也讓我斷了追極光的想望。

 

我並不是建議大家以後都不必出國旅行,只是說不必再因為羨慕,但自己卻做不到而感到挫折。不過,我要提醒的是,我或許幫你卸下了「第三人生應該要常常出國旅行」的情緒重擔,但這時你該省思的是,你的生活是否過得充實、有意義?這或許才是時間可能非常漫長的第三人生裡最重要的課題。

 

旅行世界,仍牽掛父母子女

 

我之所以不是重度旅遊者,還有另外一個很重要的原因,那就是父母年紀都大了,出國時很難不掛念他們。古人說「父母在,不遠遊」,現在才能真正體會這句話的深意。

 

我是父母的獨子,所以沒有任何人可以幫我分擔照顧的責任。如果你有兄弟姊妹,就比較不會擔心出國期間父母有可能發生的任何突發狀況,畢竟還有其他親人可以立即處理。

 

每次出國,特別是去搭機至少要半天以上的遙遠國家,我不太敢與父母聯絡,也很怕接到台灣來的電話。只要當天沒接到電話,就可以至少放心一天,但又不能都不打電話,所以隔幾天還是會聯絡,只要聽到父母聲音充滿元氣,感覺就像有過了一關。

 

會擔心父母,當然也會擔心子女啊!因此我每次的出國旅行,就是在這種「自己」與「家人」、「玩樂」與「責任」的拉扯中,時而開心、時而焦慮地度過。


做自己,不如「好自在」

 

這種心情讓我想到另一個讓人羨慕的境界,那就是很多勵志書籍中常常鼓勵大家要「做自己」。只要有親人,就一定有牽掛;有牽掛,就很難放下;無法放下,又怎能完全做自己呢?

 

很多作者歌頌「做自己」,或許他們經濟無憂、沒有子女、也無須照顧父母,甚至沒有結婚,要做自己相對容易,但大多數人都沒有以上相同的條件,卻希望追求做自己,反而會讓自己更焦慮。

 

我的建議是直接「放棄做自己」,只要做到凡事但求「自在」就好了。

 

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跟著孩子自由行!年過六旬第一次當背包客旅行,父子三人這樣玩日本更精彩!

撰文 :揚生慈善基金會 日期:2019年10月10日 分類:熱門文章 圖檔來源:敏楨提供
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三十多年前,每逢寒暑假期間,都會帶著孩子出國旅遊,尤其日本是最常去的觀光景點。從前出國旅遊是透過旅行社安排,跟著領隊導遊玩各地風景名勝,不外乎是搭遊覽車,吃吃喝喝,上車睡覺,下車尿尿,買些紀念品及帶走一堆藥品回國。如今世隔多年,回想起來依然好笑又好玩。

文/ 敏楨 

 

但是去年又再度和孩子一起去日本京都大阪舊地重遊,一切都不一様了……

 

首先,孩子透過網路訂來回機票,及找尋Airbnb系統比較價位訂民宿,行程中安排不同的交通工具以及上網搜尋各地美味佳餚的餐廳等,就這樣經過詳細的規劃及安排,一行三人「背包客」出發旅行去,真的讓我這次旅遊,留下深刻的印象。

 

▲父子三人「背包客」日本旅行

 

帶著簡單輕巧的行旅箱,搭上自己安排的廉價航空班機出發,扺達大阪關西國際機場,不須要當地旅行社安排接駁,自行搭乘大眾交通工具,轉乘地鐵直接到達民宿,房間鑰匙放在信箱可自取入住,方便又快速,更沒有房東招呼。

 

搭公車舊地重遊「京都嵐山渡月橋」,景色依然這麼美麗,彷彿置身於夢中仙境。

 

租借自行車,漫遊兩岸的美景,拜訪山中「千年寺」古廟,品嚐道地小吃,喝著No.1的%咖啡,享受難得的下午茶,悠閒渡過深度的旅遊。

 

經過幾天遊遍京都地方的著名地標,譬如平等院、二条城、三十三間堂、伏見稻禾神社等,都是世界級的遺產古績,品嚐京都的「噴火拉麵秀」,花見小路的「桶鰻屋」,參觀「京都鉄道博物館」這些都是我第一次體驗。

 

▲租自行車漫遊京都嵐山,享受悠閒深度的旅行。

 

 

▲圖為第一次嘗試的桶鰻屋。

 

這次日本之行我個人最大收穫,就是旅遊經驗的價值觀改變。活到老,學到老。但是要做的到,還不容昜。多傾聽孩子的話,學習就在遊途中,互相交流溝通,親子認識更深。

 

回想往事,從29歲第一次出國至今37年過去了,歷經無數的出國經歷,會譲你覺得每次旅遊是一個很Cool的嘗試,改變你的思維及價值觀!

 

▲三十年前帶小孩出國,三十年後小孩長大了,帶老爸舊地重遊,別有一番風景。

 

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(本文獲「揚生慈善基金會」授權轉載,原文刊載於此)

 

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40多歲才找到真愛,她嫁到澳洲開旅行社!退休後,自種蔬果、漫步沙灘,玩出澳洲樂活人生

撰文 :彭芃萱 日期:2019年08月22日 分類:熱門文章 圖檔來源:許家華
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5年級的許家華,在熟齡的40多歲才找到人生伴侶。她遇到澳洲籍先生Leigh,結婚後,辭掉業務優沃薪資,遠赴澳洲定居,過著退休般的生活。

2年前先生離開公司、轉任顧問職,兩人合夥、共同經營旅行社,帶遊客搭遊艇、海釣、看賽馬、賽狗、打高爾夫球…,暢遊南澳。這段異國婚姻,豐富她的人生。

「我一直都很想有個家,但是很難找到適合的另一半。」她的原生家庭很溫暖,因此,非常希望能有自己的小家庭,無奈一直沒找到伴侶。

 

隨著年紀漸長,她將目光放在海外。每年她會和一位好友到西澳遊玩2周,「這位好朋友經常主動幫我介紹男朋友。」

 

2006年澳洲行,兩人在朋友家中舉辦的party認識Leigh,他對她一見鍾情,「後來我們去卡西諾(賭場)玩,他就坐在我旁邊,想更認識我。」

 

「以前他因工作關係,來過台灣,對台灣有基本的認識。」交往後,為更了解Leigh,曾到他家中拜訪,「我要確認他家中的成員,對我的態度是不是認真的。」面對熟齡後的感情,她相當謹慎。

 

「當時他告訴我,可以隨意看他的臉書、微信,和女生的對話等,他對我沒有任何秘密,相當誠懇。」

 

她最欣賞Leigh的地方是:貼心,「他曾來我在台北的公寓,看到浴室一扇窗子壞了,回澳洲後,訂做一個尺寸一模一樣的,讓我帶回來安裝。」Leigh的真誠也收服許家華父母的心。2007年結婚,隔年移民澳洲。

 

她說:「亞洲男人不論幾歲,都想找個年輕的女人,但是澳洲男人不同,他們不會管妳的年紀,只在乎是不是談得來,他們要的是soul mate(心靈伴侶)。」

 

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學會彼此尊重

結婚就像中大獎

 

她很會賺錢,是媒體業的廣告業務,業績好時,月收入相當可觀,長官很器重她,「2008年我搬去澳洲,長官還是不讓我離職,只好請一位同仁幫忙處理業務。」初期,她每半年返台處理公事,後來才漸漸放下工作。

 

「在報社的壓力很大,每天的臉都不清新,都要靠化妝,才有好臉色;到澳洲輕鬆下來,每天早上都打一杯新鮮果汁,過著退休般的生活。」

 

初到澳洲,她先去上英文課,「每天下午3點下課,學校附近有一間卡西諾(賭場),我會去那裡玩玩。」先生從不干涉她的生活。

 

她的個性很大方、不拘泥小節,「我從來沒說過他什麼;小事情我不會計較,大事情都OK!」結婚迄今,兩人從沒吵過架,「Leigh常說:『我中了很大的獎,就是妳』。」

 

▲南澳風光明媚,氣候怡人,很適合居住。

 

定居澳洲南方

共同經營旅行社

 

上了一年的英文課,許家華想找事做,於是,去學習不動產、考證照。只不過,當地工作並不好找。她曾應徵一家澳洲不動產公司,「主管要我去上完另一堂課,考取另一張證照,再來面談,這件事對我有點打擊。」

 

「我還是想工作,就去當地的華人報應徵廣告業務。」這份工作,她只做了半年,「和以前在報社的大廣告不能比,覺得有些無趣。」又回家過著主婦般的生活。

 

2016年一位大陸同學在當地經營旅行社,找她合夥。2017年Leigh因轉換工作跑道也加入,後來,他們決定買下同學的股份,成立新的旅行社。

 

她和先生住在澳洲南部的阿得雷德(Adelaide),「它是澳大利亞聯邦南澳大利亞州的首府,澳洲前5大城市,被選為全世界最適合居住的城市第5名。」她說這座城市的自然風光優美、擁有南半球最大的食材市場。2017年澳洲旅遊局更邀請大陸男星—黃曉明,擔任南澳全球旅遊代言人。

 

融合當地文化

推廣南澳特殊行程

 

「在澳洲開旅行社,我可以賣機票、旅館、遊輪等行程。」她思考賣機票很難獲利,「我們想推行程,帶著遊客去玩南澳,以小團體約6~10人為主,安排8天6夜、11天9夜深度文化之旅。」

 

她表示,Leigh會融合當地澳洲文化,如賽馬、賽狗等,設計很特別的行程,「澳洲有F1賽車、賽馬盃、高爾夫球盃等活動,也可以結合運動或賽事等主題。」

 

「因為帶的客人少,可以玩得很深入又自在,加上Leigh很幽默,大家都好喜歡他。」她舉例:「有一次帶6位遊客,幫忙租Airbnb的house,外面有庭院,晚餐很會料理的Leigh會買當地的新鮮海鮮回來煮,大家吃得輕鬆又精省。」

 

前幾年,他們搬到農場居住,戶外就是果園,種了李子、核桃、栗子、蘋果、水梨…等有機水果,「遊客來時,我會帶著自家種的水果請大家吃,他們都好開心喔!」

 

▲自家種植的水果。

 

夫妻互相扶持

碰到對的人就幸福

 

「嫁到澳洲時,有些朋友說很佩服我,敢一個人去。」許家華表示,20多歲時她曾做過澳洲、紐西蘭移民,「我帶著客人去黃金海岸買房子,到紐西蘭移民面談,我的膽子本來就很大。」

 

只是,她從沒想過姻緣會在澳洲。她強調,嫁到國外必須要很能適應當地生活、享受戶外運動,「我不像很多女生怕曬黑、很少運動,不爬山,這些我都很喜歡,也很愛游泳、騎腳踏車,生活過得愉快。」

 

她笑道:「碰到一個對的人,女人才會幸福。」Leigh很照顧她,對她的家人很好,「我的父母年紀愈來愈大,他們也會擔心未來,萬一身體不好,要找誰照顧他們;我會和Leigh聊這件事,他說:『妳讓父母來這裡住也可以啊!』他會把我的父母當成自己的父母。」這件事,讓她相當欣慰。

 

「這段婚姻最大的收獲是能讓我過著輕鬆自在的生活,還有一個陪伴自己老後的伴侶。」現在,他們還是事業的最佳伙伴,一起打造夢想。

 

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英文不夠好也不怕!54歲自助旅行芬蘭、瑞士、法國...「做什麼都是第一次,突破就好了!」

撰文 :林芷揚 日期:2019年05月21日 分類:食尚旅遊 圖檔來源:Vivian提供
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「我自己去首爾7天,把他們的地鐵搞得一清二楚!其實站名我都看不懂,但我就記韓文的那個圈圈叉叉,哈哈!」「在法國的時候也不懂法文,我就去記每個站名大概的發音,其實我的唸法都是錯的,但只要能搭車就好了!」54歲的Vivian退休後,經常一個人自助旅行,即使語言能力有限,照樣勇敢闖世界。

「這就是旅行的樂趣嘛!你可以在不懂中摸索,在學習中去進步,比如進步你的勇氣。」自助旅行已經成為Vivian退休生活很重要的一部分,這個月她正準備去西班牙,還規劃好8月去日本爬富士山、9月飛德國參加啤酒節、10月再跑匈牙利!相較之下,許多人退休後礙於語言能力,也擔心旅行的未知數,不敢一個人出國,更遑論當個背包客。

 

有趣的是,英文不算特別好的Vivian「逆向操作」,不但不把語言障礙當作問題,甚至敢一個人去旅行。她的足跡已經遍及南韓、德國、瑞士、法國、芬蘭、冰島、挪威、美國、加拿大等國,退休後過得精彩,完全不需要老公或女兒操心。

 

其實,Vivian也不是一開始就這麼勇敢。進了外商公司上班後,看著同事個個獨立又大膽,耳濡目染之下,才決定試著突破自我。

 

人生第一次出國就飛到紐西蘭玩了22天,把行李寄放在朋友家,就一個人出門去玩,但當年的她還不太懂英文!她自己搭巴士到庫克山(Mt. Cook)看冰河美景、遊覽米佛大峽灣(Milford Sound)享受好山好水、在皇后鎮市區品嘗知名大漢堡,感受首次出國的新鮮與喜悅。也是在紐西蘭,「我看到這輩子我看過最大的月亮!真的是又大又圓!」

 

自助旅行

 

不過,人生地不熟,一個人不害怕嗎?「害怕也沒有用啊!就是講嘛!不會講就聽嘛!還有body language(肢體語言),可以比手畫腳嘛!人真的要突破,你不做就什麼都沒有。

 

無論是當年在紐西蘭,或是這幾年在各國旅遊,Vivian保持一貫的「不懂就問」精神,即使語言能力不算太好,也完全不怕丟臉。Vivian伸手捏了捏自己的臉皮,「面子值幾斤重?沒什麼好愛面子的啦!能走出去最要緊,能回得來最要緊,哈哈!」

 

後來,她挑戰一個人去德國和瑞士自助旅行,這次在當地沒有朋友,完全靠自己。「那時候搭火車上少女峰,也是驚險萬分,差點錯過班次!」不過,樂於與人交流的Vivian說,「其實你就用最簡單的方式去溝通,讓人家知道你需要什麼,大家都會願意幫助你的。」

 

她強調,「任何事情都不是有經驗的,你做什麼都是第一次,突破就好了。」

 

退休後,Vivian有次飛去芬蘭玩12天,「因為有同事在那裡,但我跟他說,你不用每天陪我,我喜歡自己坐公車去市區逛。」Vivian有時喜歡一個人旅行,「因為你可以跟當地人聊天,問他們平常做什麼、喜歡吃什麼、日常生活怎麼過,那也是一種樂趣。」

 

從當年不太會說英文、自己出國會害怕,到現在一出國就像隻放飛的快樂鳥兒,Vivian說,「旅行就是在經驗中去學習,我已經懂得怎麼去踏出那一步。」

 

 

保持學習精神,是Vivian進步的關鍵。當年她背負經濟壓力,獨自上台北工作,完全不懂英文卻想辦法擠進外商公司擔任總機人員,因為工作上的需要,又想辦法擠出時間學英文。

 

剛開始,她報名英文補習班,一周上課兩次,「我上課的時候還錄音,回來再聽,每天花至少一個小時學英文,其實這都是很奢侈的,因為你煮飯、洗衣、拖地這些還是都要做。」

 

上課一年後,考量女兒才剛上小學需要照顧,Vivian改成自己在家讀《大家說英語》等雜誌,「每天晚上做完家事,我不看八點檔,我就坐在飯桌讀雜誌、聽錄音帶。」後來,她又想出一個絕招,直接跑去酒吧,找外國人聊天練英文!

 

「以前每周四晚上我就到金華街或師大路的酒吧,裡面有很多大學的外籍老師,我就買一瓶酒150元,你就可以學一整個晚上的英文!CP值很高,而且好玩得很!所以我為什麼敢講英文就是這樣。」

 

好幾年後,家中經濟狀況改善,孩子也大了,Vivian才請了英文家教,一對一練習口說。

 

 

現在的Vivian,英文大有長進,雖然不算特別好,但秉持著勇氣和一顆開放的心,出國自助旅行已經夠用。接下來,「我想要健走全世界,想先完成瑞士的6條健走路線,因為很漂亮!」

 

退休生活充實又精彩,Vivian說,「美好的世界是留給有準備的人,退休前就要培養興趣。任何興趣都是培養來的,所以要先嘗試。但我希望興趣要多元,任何事情不要拘泥於一個小圈圈,因為那樣不足以填滿你的生活。」

 

最後,Vivian提醒,「有好的體能,才有辦法把東西學好,所以健康也要提早準備,才能擁有快樂的退休生活!」

 

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