記性變差、精神恍惚是失智?注意「假性失智」5大症狀

撰文 :林芷揚 日期:2019年06月23日 分類:各式病症 圖檔來源:達志
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記憶力不好、情緒低落、失眠...出現這些症狀,就是失智嗎?小心,這些現象,也有可能是假性失智。

68歲的王先生平常會騎摩托車外出,生活自理沒問題;但近半年來,他常出現精神恍神的情形,家人交代的家務也不太記得住,吃飯沒什麼胃口,家人起初認為是年紀大的退化現象。

 

有天,家人接獲警察通報,發現他跌坐在超商門口,不知所措,腳踏車也不知去向,家屬懷疑王先生失智了!

 

疑似失智就醫發現肝癌

 

收治病例的成大醫院斗六分院神經內科葉哲君醫師表示,經過詳細檢查後,認為如果是失智的話,病程發展太快,加上患者有體重異常減輕的現象,進一步檢查才發現王先生的肝臟有腫瘤、肝腎功能變差,治療後大腦認知功能已恢復一部分,後續繼續治療肝癌。

 

葉哲君醫師表示,類似王先生這種類似失智的狀況,可稱為「假性失智」,如果能及早發現,多半可以改善。

 

5大假性失智症狀

 

1. 病程太快:假性失智發病在數週或幾個月到半年之間,甚至幾天之內。典型的失智症(比如阿茲海默症)從發病到確診約需1~2年,病程較緩慢,家屬通常說不清楚異常的時間點。

 

2. 相對年紀輕:假性失智的病人可能早於65歲,但「早發性失智症」的患者也是小於65歲,應提高警覺。退化引起的典型失智,病人年紀則較大,多在65~70歲後發病。

 

3. 情緒低落:有憂鬱傾向的病人也會出現類似失智的症狀,包含記憶減退、生活功能減退、減少社交活動、失眠等,但這些症狀也可能是失智的前兆,應就醫請專業醫師判斷。

 

4. 藥物副作用:鎮靜安眠藥物、精神用藥、感冒服用抗組織胺,因藥物多經肝腎代謝,如造成急性肝腎功能減損,可能會有類似失智的症狀。

 

5. 同時出現其他症狀:

 

(1)發燒、休克

 

(2) 急性的肢體無力、嘴歪眼斜、言語困難,有可能是中風或腦腫瘤所造成

 

(3) 貧血、肝腎功能衰竭

 

(4) 癲癇、痙攣

 

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夫妻情深!帶阿嬤曬玉米、養土雞,阿公貼心照顧失智妻

撰文 :天主教中華聖母基金會季刊 日期:2019年03月05日 圖檔來源:天主教中華聖母基金會提供
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享受日光浴的玉米粒,因陽光的照射而顯得十分耀眼,然而在旁撥動的老夫婦,他們鶼鰈情深的故事,一顆顆閃爍發亮的玉米恐怕都要相形失色!

林阿公夫婦是傳統的務農世家,一輩子在鄉村生活,阿嬤很早就嫁給阿公。

 

未料阿嬤老年時身體退化的速度,會比年長的阿公來得快,有時,煮東西時會忘了關瓦斯,偶爾,會忘了東西放在那裡,阿嬤的不知所措,也讓阿公也亂了生活步調。

 

原來阿嬤患了失智症,阿公因為擔心不知道如何照顧另一半,始終滿臉憂愁。

 

後來經由長期照顧管理中心的協助,本會居家服務進入兩老的家,成為生活的一部份。

 

 

「就從日常生活開始吧」社工與居家服務員討論著,居服員除了協助兩老家務整理等事務,決定幫助阿公一起規劃、支持兩老生活的方式。

 

阿公的身體老當益壯,重新搭建養雞棚飼養土雞並不困難。

 

每次居服員來到阿公家,看到雞棚下阿公帶著阿嬤製作養雞的飼料,從剝玉米粒、曝曬玉米粒、打理雞棚,每隻土雞活跳跳,身強體壯,

 

 

而阿公更為了阿嬤建造一座開心農園,每到黃昏,總能看到兩老散步的身影。

 

居家服務帶給長輩的支持,遠超過所想,能夠幫阿嬤能重拾年輕時熟悉的農事,是滿足,也是樂趣,在這靜靜的農村裡,有著難得的暮年風景。

 

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記性差、反應遲鈍,卻不是失智?醫師:緊張焦慮易引起假性失智症

撰文 :林芷揚 日期:2019年10月15日 分類:各式病症 圖檔來源:達志
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近年來失智症在台灣越來越受到重視,民眾發現自己的專注力、記憶力下降時,也常常擔心大腦是否已經退化、罹患了失智症。事實上,許多人不是真的失智,而是「假性失智症」。

台北市立聯合醫院松德院區一般精神科醫師鄭勝允表示,假性失智症(Pseudo-dementia)和真正的失智症,都會出現認知功能減退的情況,例如:記性變差、無法專心、反應遲鈍、無法完成過去能勝任的事情

 

不過,失智症的是大腦細胞萎縮或壞死造成的,是不可逆的變化,而假性失智症在改善背後原因之後,認知功能減退的情況是可以被逆轉、康復的。

 

憂鬱焦慮情緒多

恐引起假性失智

 

哪些原因可能導致假性失智症?鄭勝允醫師表示,絕大部分的假性失智症,都是憂鬱或焦慮情緒所引發的。

 

當我們煩心、緊張或遇到壓力時,大腦需要分出一些腦力,去試著克服這些情緒,自然無法處理需要腦筋全速運轉的事情。

 

患者常常將這類的情況形容為「腦霧」,也就是思考上沒有以前那麼清晰,彷彿在十里霧中迷失了方向。

 

因此,患者往往抱怨自己無法像以前一樣漂亮地完成工作,但對於一些簡單的事情,例如日常生活的自理能力,這些是絕對不會有問題的。

 

治療假性失智

2招改善記憶力

 

假性失智症要怎麼治療?鄭勝允醫師提出以下建議:

 

1.對自己有信心,告訴自己這個病一定會好,專注力、記憶力一定能改善。

 

2.尋求精神科(身心科)協助,了解自己目前的情緒狀態,透過藥物、非藥物(心理治療、非侵入性腦刺激術)的幫助,改善專注力與記憶力。

 

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忘東忘西就是失智症前兆?醫師:老化健忘、阿茲海默症這樣區分

撰文 :林芷揚 日期:2020年09月01日 圖檔來源:達志
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台灣邁入高齡社會,失智症已是不可忽視的問題。根據台灣失智症協會估算,國內目前約有28萬失智症患者。提醒民眾,健忘與失智症的記憶衰退不同,但若懷疑失智可能,應儘早就醫檢查。另外,與壓力相關的憂鬱、焦慮等心理病症都是大腦健康的警訊,未經妥善治療的憂鬱症也是失智症的危險因素之一。

隨著年紀增長,許多民眾都有健忘、記憶力變差的經驗,也因此擔心自己會不會得了失智症。

 

健忘就是失智?記憶力衰退有差別

 

安南醫院神經內科醫師林義濱表示,失智症患者通常會有記憶障礙,不過忘記某些事或某些人不一定代表就是罹患失智症

 

例如,把菜放進微波爐加熱,但飯吃到一半才想起菜在微波爐裡,可能只是老化現象,但失智症患者是會連「把菜放到微波爐裡」這件事都完全忘記。

 

此外,失智症患者記憶障礙的嚴重度較高、範圍較廣,除了健忘,還常會不斷重複問問題,這與一般老化造成的記憶衰退還是有明顯差別。而且,「記憶衰退」也不是失智症唯一症狀,其他症狀還包含:空間認知、理解力、語言能力衰退等。

 

林義濱強調,失智症是必須經由醫師一系列嚴謹的測試及檢查後才能斷定。

 

失智症有4種,阿茲海默症最常見

 

民眾一般常聽到的阿茲海默症,是失智症的一種。一般來說,失智症可分成四大類:退化性、血管性、混合型與其他因素,而阿茲海默症屬退化性失智症,也是各類型失智症中最常見的一種,約占失智症的六至七成。

 

阿茲海默症的發病年齡介於40至90歲之間,常見在65歲以後。其特性為具有兩種以上認知功能障礙,合併記憶功能持續性惡化,而且病人沒有意識到自身已有障礙。

 

失智症診斷不易,常與憂鬱症混淆

 

安南醫院副院長蘇冠賓強調,壓力相關的憂鬱、焦慮、記憶、情緒等心理疾患,都是大腦健康的警訊,特別是未接受妥善治療的憂鬱症,是失智症重要的危險因素。

 

林義濱指出,失智症早期症狀和老化類似,因此容易和重度憂鬱症等疾病混淆,加上病情進展時程長達數十年,症狀可能單一或同時出現,造成失智症的診斷相當不易。

 

失智症出現症狀前,腦部已有斑塊

 

值得注意的是,阿茲海默症的肇因是腦部神經細胞受到破壞,患者腦部明顯萎縮,並可發現腦中有類澱粉斑塊。「類澱粉斑塊」由蛋白質組成,堆積在神經細胞外部而形成斑塊,經年累月下來會逐漸瀰漫全腦。

 

目前仍不確定腦部堆積類澱粉斑塊,是否就是造成腦神經細胞死亡、引起阿茲海默症的原因,但可以確定的是,類澱粉斑塊早在失智症狀出現的前15~20年就開始逐漸形成,因此大腦類澱粉斑塊成為鑑別失智症的最早期指標之一。

 

早期診斷早期治療,延緩失智惡化

 

提醒民眾,若懷疑失智症的可能,可前往神經內科或精神科就診,由專業醫師診斷是否為失智症,或是憂鬱症等其他病症。

 

若確診失智,也能在病情快速惡化前及早治療,不只可延緩患者認知功能下降速度、減輕家屬照顧心力與經濟負擔,患者也能享有更好的生活品質。

 

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簡單工作做不好,以為失智其實是憂鬱 醫師:注意「非典型憂鬱症」症狀

撰文 :林芷揚 日期:2020年08月14日 分類:各式病症 圖檔來源:達志
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62歲黃先生原在貿易公司負責進出貨工作十多年,受疫情影響遭裁員後,與太太商量,決定二度就業,於工廠任職。不過,上班已經超過一星期的他,對於簡單的機械性動作仍經常出錯,乍看似乎是失智的症狀,就醫檢查後,實際上是罹患了非典性憂鬱症。

收治病例的安南醫院憂鬱症中心醫師陳威任表示,黃先生食慾還算正常,菸酒有節制,最近沒有嚴重受傷或新診斷慢性疾病的情況。睡眠方面,則因為還在適應新的工作環境關係,比較緊張,因此有些睡眠障礙。

 

從症狀上來看,黃先生的主要問題是「能力下降」,加上已接近老年歲數,一般都會認為可能是失智症的症狀。不過,黃先生在認知檢查評估上,無論是「簡易智能量表」或是「蒙特利爾認知評估量表」,都達不到有意義的認知缺損。

 

醫師發現,黃先生在評估的過程中,需要陪同就醫的同事一再鼓勵才可完成所有測驗,當中也曾抱怨身體沉重,因此陳醫師判斷黃先生就是所謂「非典型憂鬱症」。

 

失智症還是憂鬱症?有賴醫師評估

 

陳威任指出,憂鬱症症狀相當廣泛多元,而且「非典型憂鬱症」也時常會有正向的情緒反應,例如,遇到開心的事情仍會心情雀躍,因此往往讓親友甚至自己都輕忽。

 

此外,年紀增長也會影響到情緒變化,認知協調的變因就更多;遇到類似黃先生這樣的情況,除了要考慮失智症、輕型認知障礙症的可能性,情緒障礙、營養失調、多重藥物使用的交互作用都是需要列入考慮的因子,建議由精神科醫師進行專業的檢查評估。

 

 

只是自然老化?別輕忽憂鬱症症狀

 

陳威任醫師表示,黃先生的例子在臨床上相當常見,但常有家屬將病人的症狀歸因於自然老化的現象,或認定病人只是被特定事物所影響,並非憂鬱症,因此輕忽就醫的必要性。

 

其次,許多病人擔心就醫看精神科就代表自己有精神問題,也擔心需要服用許多藥物,導致憂鬱症病人就診率偏低。

 

根據台灣憂鬱症防治協會統計結果顯示,只有五分之一鬱症患者有就醫,五分之四沒有求助任何治療。

 

憂鬱症治療方式多元,勿忌諱就醫

 

陳威任提醒,人體本來就會受各種原因影響而出現狀況,腦部也不例外,都需要保養與治療。黃先生就醫後,僅以藥物處理後就有明顯改善,工作不再出錯且效率提升;也因其症狀逐漸改善,整體藥物劑量已開始減量。

 

事實上,目前憂鬱症的治療方式相當多元,藥物治療之外還有心理治療、營養治療、儀器檢測等,建議病人及家屬可跟醫師討論整體治療計畫,勿諱疾忌醫,以免延誤治療的最佳時機。

 

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生病後,更要留下親子間的快樂回憶!一位失智母親的故事:這樣做,抓住幸福時光

撰文 :麥克‧威肯 日期:2020年07月14日
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溫蒂.蜜雪兒(Wendy Mitchell)來自約克夏。她在英國國家健保局做了好幾十年的專案組長。她很有活力,經常跑步,爬山,並獨自養大兩個女兒莎拉和潔瑪。

但是,二○一二年九月的某個早晨,蜜雪兒到約克的烏茲河邊慢跑時跌倒了。摔得不輕,鮮血直流。她被送到急診室,在那裡接受照顧、治療。

 

後來她又回到了河邊跌倒的地方,想要找到絆倒她的石頭或窟窿。她看到血跡時才想起那個地點,但是看不出到底是什麼絆倒了她。

 

再一次慢跑,又再一次跌倒,這樣反反覆覆,讓她有點不安,覺得自己變得有點遲鈍,沒以前機靈了。她知道不太對勁。二○一四年七月三十一日,距離她第一次跌倒將近兩年後,蜜雪兒被診斷出罹患了早期阿茲海默症

 

現在寫字對她來說比說話輕鬆,在代筆的協助之下,她寫下了《即使忘了全世界,還是愛著你》(Somebody I Used to Know)。

 

這是個令人心碎的揪心故事,也讓我們深入了解會隨著記憶消失的一切;讓我們看見了與失智症共處的挑戰;讓我們看見從最愛的咖啡館找到回家的路竟如此困難;在廚房裡找到放茶的地方也成了問題。

 

但這也是個發人深省的溫馨故事。我們看見蜜雪兒如何掌控自己的人生。頑強又機靈的蜜雪兒懂得在尚有能力時,自己想辦法對抗這個疾病

 

她在身邊貼滿了便利貼,設鬧鐘提醒自己吃藥,在碗櫥貼上茶包位置的圖片。她買了台粉紅色的腳踏車,不是因為她喜歡粉紅色,而是粉紅色比較顯眼、比較不容易忘記。

 

讀小說變得困難,所以她現在喜歡閱讀詩作和短篇故事。

 

但是最大的挑戰是,失智症似乎會從我們身上偷走我們最寶貴的記憶。每一夜,小偷都會擄走一點比財產更珍貴的東西。

 

蜜雪兒當然也努力抵抗著回憶小偷。她盯著一張一九八七年的照片瞧。照片上有沙灘;藍天;當時分別六歲和三歲的兩個女兒對著鏡頭笑著。蜜雪兒試著想要記住所有細節,但是一想到有一天她將會忘記兩個女兒微笑的臉龐,她的心就碎了。

 

蜜雪兒打造了一間「回憶房」,在房內牆上貼滿一排排的照片。她會替照片寫下註腳,標上地點、人物、原因等。其中一排是她兩個女兒的照片,另一排是她住過的地方,還有一排是她最愛的景緻—湖區和黑潭沙灘。

 

「我坐在床邊看著眼前的照片,感覺到相同的寧靜和幸福。當心裡的記憶被掏空時,這些外在的記憶是不會改變的,會一直都在,成為我的提醒,是我對幸福時光的感受。」她這樣寫道。

 

蜜雪兒用書架來比喻不同的記憶系統。有放置事實的書架和放置情感的書架。事實書架很高、比較不穩,最近期的記憶在最上層;情感書架則比較矮、比較穩固。

 

「我們不會忘記情感,因為情感存在不同的腦區中。」蜜雪兒在《衛報》書評線上廣播的訪問中提到。

 

「我們每天都會忘記細節和事實。好比我明天就會忘記今天我們在這裡說了些什麼,但是我會記得來到這裡的感受。我們必須記得情感書架上的東西,因為我們雖然會忘記自己愛過誰,但我們會記得對這個人產生的感情。」

 

或套美國詩人、歌手、民權鬥士瑪雅.安吉羅(Maya Angelou)的話來說:「我發現人會忘記你說過的話,會忘記你做的事,但是不會忘記你帶給他們的感受。」

 

蜜雪兒現在是阿茲海默症協會的大使。她不遺餘力地協助健康醫療從業員、照護員以及失智症患者,也努力想要洗刷失智症被染上的汙名。

 

(本文摘自《快樂記憶,讓現在更幸福:丹麥幸福研究專家教你打造美好時刻,讓幸福時光永保新鮮》,時報出版出版,麥克‧威肯著)

 

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