50後,加入老後先修班!學習放手、生活「減與簡」,越早想通、越快成就自由人生

撰文 :愛長照 日期:2019年05月31日 分類:最新文章 圖檔來源:達志
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「也許,萬一,哪天有需要......」是很普遍的理由,讓人逐漸去囤積東西,其中深層的理由,其實是對於匱乏的焦慮。 這些以「萬一」為名囤積下來的東西包羅萬象,像是:無數個塑膠袋、購物紙袋、類似味全花瓜的小罐子,也許細數起來能有好幾十個各類購物時的贈品,或是某些黃道吉日,里長伯還是某民意代表送的碗盤,而且上面還寫著他們的名字。

若我要列舉一生做過的荒唐事,排名第一的,應該是我至今仍保留了不少件30多年前的衣服,包括帥氣的牛仔褲,小背心,很淑女的長裙。那時,我165公分,52公斤,是我這輩子最苗條的時期。

 

保留這些衣服的理由,至今看來是個永遠無法再實現的夢想:萬一,我是說萬一我又瘦回52公斤呢?也許還可以穿!但事實是,就算我瘦回52公斤,我也不再有那時青春的軀體和容貌,來穿這些衣服了。

 

每年春秋換季,我仍把它們拿出來洗洗曬曬,再放回箱子囤積著,年復一年,完全沒有把它們捐出去的意願。

 

我把它們藏得很好,近二十年來,幾乎沒有人看過它們,因為我不想聽到別人的詢問或建議,這些東西似乎跟生命的某個階段、某些人和事有著緊密的連結,很珍貴,不容他人指指點點。

 

我不知道是不是每個人都或多或少囤積著某些東西,但就我所認識的人,其中包括一些本該四大皆空的出家人,都會因為某些特殊的原因而囤積一些東西。原因不外乎-「說不定萬一有需要」,或是「這是某某人給的,捨不得丟」。

 

在我的家裡,有兩個很大的冰箱,裡面除了一般冰箱會有的食物之類,佔很大部分的是因為情感而囤積的大盒小盒、瓶瓶罐罐。

 

例如:十多年前我妹妹從美國寄給母親的保養品、維他命;某位家人擔心某種藥品可能停產而多買的藥,即使早就過了保鮮期,還是留著。

 

理由是-「萬一真的需要,說不定還能吃。」即使全家人都知道沒有人真的會去吃,但也沒有人敢斗膽把它們扔了。

 

「也許,萬一,哪天有需要......」是很普遍的理由,讓人逐漸去囤積東西,其中深層的理由,其實是對於匱乏的焦慮。

 

這些以「萬一」為名囤積下來的東西包羅萬象,像是:無數個塑膠袋、購物紙袋、類似味全花瓜的小罐子,也許細數起來能有好幾十個各類購物時的贈品,或是某些黃道吉日,里長伯還是某民意代表送的碗盤,而且上面還寫著他們的名字。

 

在我記憶中,有一次,我家陽台上有兩個多月一直擺著好幾大包的塑膠袋,裡面裝著水,那是李登輝當總統的年代。

 

記得某段時間,中共試射飛彈,我家那兩位當過軍人的男子漢,很機警地儲了很多袋的清水,他們說那是戰備物資,萬一自來水廠被炸掉,至少還能抵擋一陣子。

 

按我粗淺的理解,會因「以防萬一」而囤積某些物資的人,可能直接或間接的,都經歷過不安的時代,經歷過匱乏的艱辛,他們比較愛物惜物。

 

作為他們身邊的人,有時會覺得把大好空間堆滿雜物,實在有點可惜;但如果你擅自把他們囤積的東西清理掉,可能會惹惱他們。

 

因為這些強行清理的行動侵犯到他們的安全感,比較折衷的辦法是跟對方商量,保留一個彼此能接受的數量和存放方法。

 

例如:把兩百個塑膠袋減少成50個,並且綁好,放在一個袋子裡,而非掛得滿牆都是。但,某些對某個人有特殊意義的東西,最好不要碰!因為那牽涉到個人情感。

 

我母親的梳妝台上有一瓶香水,是20多年前我妹妹送她的,我自己也保留了一塊我外甥女小學時為我做的手工肥皂,她現在都長大結婚了,積攢這些東西,已經不是為了「有什麼用」,而是有一份難捨的愛。

 

人們囤積的東西,有一部分是已經用過的,可以清理掉但執意保留著;還有一種囤積是,有意識地反覆購買、蒐集某種特定的東西,什麼原因呢?也許那個東西牽涉到一些未圓的夢想。

 

例如,我一直很喜歡買保溫瓶,小小的,可以放在包包裡那種,尤其喜歡買運動型的保溫瓶,可以夾在腳踏車的橫桿上,無論去哪一國旅行,我都會蒐集當地有特色的保溫瓶。

 

為什麼呢?有一次,我帶了其中一個瓶子,去上國小五年級的【心靈有約】(註)課程,主題是:「生命之杯」。

 

一開始,我想試一試學生是否有能力把我們使用的東西,跟我們的人生觀做聯想。我問:「小朋友,你們知不知道老師為什麼特別喜歡買這種運動型的瓶子?」

 

坐第一排的一個胖小子,幾乎立刻就回答了:「老師,你看起來胖胖的,就是不愛運動啊!所以你買這種瓶子,就是希望別人以為你很愛運動......」

 

全班都在笑,我心裡想:「哼,你這小屁孩。」但他說的一點都沒錯啊!!我,買過很多滿高檔的運動鞋,買過我用到 120 歲都用不完的顏料,囤積的書需要用貨車裝,一直捐都捐不完。

 

因為,透過這些擁有和囤積,我想滿足我的未圓之夢,希望自己是一個很會運動、很會畫畫、很有學問的人….東西是囤積了不少,但,因為沒有實踐,效果不彰。

 

2016年秋天,我從職場退休,準備告老還鄉,體會到未來我真正能運動、畫畫、寫文章的歲月,頂多十來年吧!我開始很認真的學習「放手」,學習「減和簡」。

 

學習如何不要再把難捨之愛和未圓之夢,寄託在物質當中,並不是一門容易的功課,但必須學,因為人終究要面對自己體力和時間的有限,能越早想通,就能越接近自由。

 

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(本文獲「愛長照」授權轉載,原文刊載於此

 

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50後的中年分岔路,為生活加點改變!活成想要的樣子,「老後」版本自己選

撰文 :郭依瑄 日期:2019年08月15日 分類:最新文章 圖檔來源:達志、古競祥提供
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今年73歲的古競祥, 54歲時第一次報名鐵人三項,沒想到小小操場跑不到3圈,肚子就痛到不行,只好停下來扶腰喘氣…。

他會突然報名三鐵,是因為當年發生了一件我們每個人都會經歷的事,有些人遇到了選擇馬上行動,有些人卻選擇以後再說,而這個中年分岔路,岔出兩種天南地北的老後生活型態。

這件事,就是父母的衰老。「父母老化的過程實在快得嚇人!我看見老化,都是從腿開始,然後彎腰駝背,最終連腿都抬不起來…我就決定找個運動先做,不想要重複那樣的老後生活。」

 

50歲後開始改變,運動成人生轉捩點

 

這個選擇,讓古競祥的生活起了很大的轉變,他從此相信,人只要在50歲後,在生活中添加一點點改變,人生就會截然不同,他眼神發亮地說:「半百之後開始運動,這就是人生轉捩點!」。

 

選擇三鐵比賽為起點的他,先到操場練習跑步,但剛開始跑沒多久,肚子開始疼,「真是死去活來!跑步讓時間過得超慢!」他忍著痛連續跑一個月,慢慢地肚子不痛了,步伐也愈來愈靈活。

 

同時他也練著游泳,又因為考量三鐵的項目中,跑步與騎腳踏車需要大量使用雙腿,所以古競祥便改蛙式為自由式,減少腿部使用,保留體力。他還買了專業的自行車練騎,沒想到,當時連續幾個颱風,讓他好幾周出不了門,放晴時,還沒練習幾次,已經來到了比賽日,只好硬著頭皮上場。

 

▲古競祥說,半百之後開始運動,這就是人生轉捩點!(圖/古競祥提供)

 

初次參加鐵人賽,20年後回想超有趣

 

比賽當天,第一個項目是游泳,「我游泳都一個人瞎練,不會定位,就在湖裡面飄來飄去游S型,雖然耗了很多力氣,但剛好在限時50分鐘內游完,成為倒數第一名!」

 

他上岸後,發現轉換區空無一人,便趕緊去牽腳踏車,脫下泳褲換上衣服,沒想到他連毛巾都沒帶,衣服還緊緊黏住溼答答的身體,「那時候不知道有專業的鐵人賽衣服,可以3種項目都不用換,我一個人在那搞了7分鐘,才終於換好騎上腳踏車。」

 

但他沒氣餒,想著「邊換衣服邊休息也不錯」。一騎上車,卻發現逆風,加上腳踏車坡道高高低低,騎起來特別辛苦,但他仍拼命騎到折返點,低頭一看手錶,「腳踏車共100分鐘的時間,騎一半花不到50分鐘,我現在還多賺3分鐘哩!」

 

帶著「賺到3分鐘的心情」經過折返點,他的步伐與心情變得輕盈,終於來到最後的跑步項目,「跑步最辛苦,我雙腳開始抽筋!只能拖著腳用走的…。」

 

走了1公里,筋鬆開了,他跑了起來,向沿路快完賽的參賽者說加油,完全不介意自己落後超多,而其他參賽者也報以熱情回應。愈開心、跑愈快,也愈有信心,到終點前他還刷過幾個人,最後以3小時27分完賽。講起第一次參賽經歷,即使過了快20年,他還是開心地哈哈大笑。

 

▲近20年的持續運動,他不僅精神變好、心情開闊,一起床全身就像充飽了電(圖/古競祥提供)

 

泳渡長江日月潭,創社團跑出健康人生

 

將近20年的持續運動,他不僅精神變好、心情開闊,一起床全身就像充飽了電,讓他更能蓄勢待發地去參加每場活動。例如,光是游泳橫渡日月潭,他就去了7次,約3公里的距離,他大約花2小時在時限內輕鬆泳渡,甚至還跑到中國去「泳渡長江」!

 

古競祥回憶當時,長江的浪實在湍急,「我們在上游游泳,許多人一下水就被沖到下游去,下游有許多船隻在打撈人,很有趣,但我成功游到對岸!」聊起多年來的點滴經歷,古競祥十分開心。

 

精彩的還不只這些身體上的精進,因為有了好精神,還陪同老婆參加台大EMBA課程,提升人生視野。為了鼓勵一位50歲的醫生同學一起運動,他創立了社團「鐵人社」,名字聽起來十分威風。

 

但是,鐵人社連續4年,社員只有個位數,「大概是『鐵人』聽起來像瘋子吧,哈哈!」為了讓更多本來不擅長運動的「門外漢」一起運動,他決定改名為「門外社」,社員暴增為500人,每周二在台大操場練跑,都有30至40個人參加。

 

他笑著說:「我們都叫這天是『紅豆湯團練』,因為跑完大家一起去對面喝紅豆湯,很開心!一個人跑得快,一群人跑得遠,我們跑了8年囉!」社團成長突飛猛進,追問起那位醫生是否仍在社,古競祥眼裡顯露悲傷。

 

「他當時50多歲,98公斤,後來因為實在太忙就沒來了。後來再聽說,他已經過世了,心臟病。」73歲仍健康的古競祥,講起這位同學,只能不斷地說好可惜…。

 

跑一步賺一步,人生愈動愈美好

 

保持運動習慣很難,古競祥之所以能堅持,是因為他想著:「跑一步賺一步!離終點近一步,身體就多健康一點」,跑到現在,因為他太熱衷運動,已經記不得自己參加過幾次鐵人三項,「鐵人比賽大約…50次吧?」他看著窗外笑著,說自己的獎狀都收到抽屜裡了,多到放不下。

 

除了運動方面的輝煌過去,興趣多元的他,曾去雪霸國家公園擔任解說志工,去年還參加觀光局舉辦的「探索台灣10+島」島主徵選活動,從351人中獲選為澎湖吉貝島島主,協助推廣觀光!明年2月,他還準備與台大EMBA合唱團的同學們,進軍國家表演藝術中心表演!

 

聊起將來要繼續完成的夢想,73歲的古競祥眼神充滿熱情、仍有光,看來,他選擇的這個人生版本,讓他成為最符合自己心意的人,活成了自己最想要的那個樣子。

 

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別等退休才清理東西!「老前」開始斷捨離,把多一點錢留下來、給老後的自己

撰文 :愛長照 日期:2019年07月09日 分類:最新文章
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近年來興起所謂的「斷捨離」、「老前生活整理」等等關於清理生活過多雜物的書籍或報導。但是等到老了、退休了再清理,已經太遲,因為這些雜物會吃掉好多原本可以存下來退休用的老本。

前幾天打開櫥櫃,發現角落有幾組「法式迷你陶瓷圓烤盅」,這才想起來,當初為了集點換購這款藍色烤盅,可是卯起來到某大賣場採買。

 

採買時還跟家人預告,會用這款超卡哇伊的烤盅做焦糖布丁給大家吃,結果呢?烤盅到手後就擱在櫥櫃裡,根本連包裝都沒拆,因為沒時間學焦糖布丁、也沒時間做。

 

在換購這款烤盅時,原本還屬意同一個牌子的琺瑯鑄鐵圓鍋,那種獨特的優雅藍,真的就如文案所寫的,流露著濃濃的「法式經典貴族品味」,我還振振有詞地說服自己,當不成貴族,買個有貴族品味的鍋子總行了吧?後來是理性戰勝感性,想想家裡實在是「鍋子太多、廚房太小」,才因此作罷。

 

近年來興起所謂的「斷捨離」、「老前生活整理」等等關於清理生活過多雜物的書籍或報導。但是等到老了、退休了再清理,已經太遲,因為這些雜物會吃掉好多原本可以存下來退休用的老本。

 

我自認算是很理性了,明明知道烤盅只是「想要」,不是「需要」、「必要」,仍然抗拒不了那種「藍色的誘惑」。不過大致來講,我靠著一些經驗或想法,漸漸對於東買西買、或是各種的「Best buy」產生免疫力。

 

方法1:逛跳蚤屋

 

蝦米!不是要少買嗎?為何還建議去逛「跳蚤屋」,且聽我慢慢道來。台北有幾家專賣歐洲或日本二手家具雜貨的商店,我都很愛逛。

 

有一次,在一家貨源都是來自歐洲的跳蚤屋裡,我拉開一個來自英國的老櫥櫃抽屜,裡面有好幾本老相本,顯然是這個櫥櫃的曾經擁有者,他們家族歷年來的照片。

 

我看著這一張張泛黃的照片,想起曾經看過一部歐洲電影,講的是父母過世、子女剛辦完喪禮,就趕著要賣房子。賣屋前他們先找來舊貨業者,為屋子裡的家具雜物估價,這些子女很乾脆的說,「全部不留」,當然也包括那些紀錄家族珍貴回憶的老相本。

 

當我在跳蚤屋裡想起電影裡的那一幕時,不禁心想,我們用辛苦錢去一件、一件買下來的各種物品,不管我們當初有多少愛戀,裡面有多少回憶,最後可能會被子女「一件不留」。

 

在跳蚤屋裡,看著滿屋子的二手家具與雜貨時,想想這些原本承載著家族情感與記憶的物品,卻漂洋過海來到台灣,而自家的一屋子收藏,未來還不知要漂流到哪兒去呢?從此以後,當我又想要東買西買時,只要想到跳蚤屋,購買的衝動也就跟著收斂了些。

 

方法2:參觀銀髮村

 

我曾經因為採訪工作的關係,參觀過一些銀髮村、養生村,就以林口一間養生村為例,有兩種房型選擇,一房一廳約13~15坪,一房二廳約22~23坪,後者也只是比前者多了一間餐廳與一個儲藏空間。

 

參觀之後的感觸是,老後若要住進銀髮村,現在擁有的一堆家具雜貨,「大概都可以拿去丟了、賣了」。因為養生村已經有現成的沙發等家具,雖有櫥櫃等收納空間,入住者大概也不會想再把一堆有的沒有的物品,費事地搬進銀髮村,因為銀髮村規劃地再怎麼完善,入住者也知道這裡只是人生終點前的「暫時休息站」了。

 

如果你還是經常因為手癢、手殘、手滑,而衝動地東買西買,找一堆理由說服自己的話,建議不妨提前參觀銀髮村,應該會有一些人生感觸,對於「身外之物」有了重新的認識。

 

方法3:逛流當品拍賣會 

 

有些當鋪會舉辦流當品的年度拍賣會,若有機會可以去見識一番,因為某某老坑翡翠,原價500萬元,特價100萬元;某某名牌包,原價40萬元,特價10萬元,會讓你感覺到,這些精品、名品的身價都是腰斬再腰斬。

 

我曾經採訪過一位知名的當鋪業者,問他為何估價會比市價低這麼多?他說,所謂的「市價」,都是當初從品牌店裡出售時的價格,消費者銀貨兩訖後,即使下一分鐘想要回售,不但品牌業者不可能接受,轉到二手市場變現,也不可能拿回同樣的價錢。

 

這位當鋪業者接著說,他估出來的價格,是因為他付出的是「真金白銀」,也就是用真正的白花花的鈔票,去交換客人手中的典當品,從那一刻起,典當品流當的風險,典當品身價起伏的風險,都換由當鋪業者來扛,因此估價必須壓低。

 

採訪之後,我對於所謂精品、名品的市價、典當價有了新的認知。當我後來想用白花花鈔票去追逐這些精品、名品時,我就會想起這位當鋪老闆的話,我會提醒我自己,用市價買進,用典當價變現,會吃掉我多少的退休老本啊。

 

方法4:盤點資產價值 

 

會計學裡有一道公式:資產-負債=淨值。譬如某甲號稱擁有資產1,000萬元,但是負債800萬元,表示他的財產淨值只有200萬元。退休時至少要做到0負債,財產淨值越高、老後越安心。

 

因此老前每隔一段時間,最好計算一下自家的財產淨值。負債數字通常很清楚,譬如房貸未償餘額剩多少?信用卡循環借款有多少?很快就能查出來、問出來,但是資產價值是多少?就是一個大工程了。

 

哪些可以稱為「資產」?房子、車子等都有變現的市場行情可供參考,股票、基金等金融資產,也很快就能查到市價。那去年才花了十萬元買的沙發呢?五十吋的液晶電視呢?十二萬元的登山自行車呢?

 

還有那好幾櫥子的衣服、鞋子、瓶瓶罐罐、牆上的畫、天花板的燈,哪一樣不都是用鈔票去換來的,這些都應該計入資產啊。

 

我必須提醒,有管道變現,且有變現價值的才叫做資產,這也是為何有必要做資產價值盤點的動作。因為盤點資產價值,必須透過交易市場,也能藉此提醒,哪些自以為是的資產,其實只有捐贈給公益團體的價值;或是購買時價值不菲,其實變現時可能只剩一、二成。

 

盤點資產價值的動作可以提醒我們,在未來花錢東買西買地當下就要想,它未來價值還剩多少?有助於累積財產淨值嗎?會不會影響退休的依靠?

 

我還曾經看過一部紀錄片,內容是一位太太,做了一個實驗,她把一家四口全部的家當,裝車運到一間體育館,然後分門別類,一件件排放在地板上。譬如鞋子全部排在一起,包包全部排在一起,結果是擺滿了大半個體育館。

 

畫面很震撼,顯示出現代消費主義盛行的影響下,過度消費、過度採買。我們平常不會感覺到過度採買,因為這些東西通常被收納到這個櫃子、那個櫥子裡,但是當全部被清出來,「到操場集合時」,才會感受到辛苦賺來的薪水錢,為何留不住?

 

與其等到要退休時才擔心存不夠,或是老後才為清理東西而傷神,不如從現在開始,去逛逛跳蚤屋、參觀銀髮村,思考一下,有甚麼東西是身後帶得走的?

 

或是逛逛流當品拍賣會,以及盤點現有資產的價值,了解所謂珍品、或是資產的真正價值,當起心動念又想要東買西買時,或許就能讓理性戰勝感性,把多一點的錢留下來,給老後的自己了。

 

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(本文獲「愛長照」授權轉載,原文刊載於此

 

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中年後,更要勇敢花錢追夢!他們不當守財奴、不買名牌,快樂旅行50國

撰文 :郭依瑄 日期:2019年05月03日 圖檔來源:老黑看世界臉書粉絲團
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希臘、羅馬、巴黎、倫敦......,老黑去過50個以上的國家,搭郵輪環遊世界2次,到處演講、寫書分享他的退休生活。但你知道嗎?他一開始跟大部分的人一樣,退休第一件事情就是在家裡睡到自然醒,整整一個月想不到要幹嘛,他是如何一一完成夢想的呢?

他實現夢想的方法就是抱持著「Why not!為何不呢?」的信念。

 

很多人覺得環遊世界太浪費錢了!他去一趟郵輪旅費80萬,與老婆兩人就160萬,他當然也想過這筆錢的其他運用方式:名車、名品,不然存起來或拿去投資也好。

 

人到中年了,再多的錢代表什麼?要像個守財奴,關在家固守城堡,還是像個騎士,帶著自己的公主浪跡天涯?

 

「物質不會比生活經歷重要。很多朋友說,等我如何如何,就要去環遊世界,我會對他說,你要是不馬上去做,絕對等不到那一天!」忠言也許逆耳,但實在至極。

 

在我們身邊有多少人一輩子為了生活奔波,老了才因為身體不好,遠的國家都沒辦法去?

 

 

遊歷50國文化風情,更確定自己的退休選擇!

 

剛從南極回來的他,目前為止去了50個以上的國家,說起自己的旅遊經歷,真的整整三天三夜都說不完,「南極冰山壯觀極了,企鵝好多,像山堆一樣!但大便好臭。」

 

「澳洲天氣好、食物好,空間寬闊景色好,也不會太競爭。」「義大利海岸線很美,而且北中南部文化都不一樣,南義大利很悠閒,但也比較危險!」

 

記得有次到希臘,正值金融危機,希臘破產在即,兩人卻發現當地人酒照喝、舞照跳,三五好友仍舊在自家院落聚會,臉上的紅暈分不清楚是因為喝了太多紅酒,還是暖陽曬的,依舊快樂得令人羨慕。

 

就連一旁的紀念品店也寫著:Greece crisis ,No job, No money ,No problem!(希臘危機,沒工作、沒錢、但沒問題!) 夫妻兩人佩服地笑了出來。

 

到了印度,貧窮、髒亂是老黑對印度的第一印象,但老婆注意到,印度人生活如此辛苦,溫飽都成了問題,甚至還有人被截肢,但他們臉上卻不見一絲不耐,反而有種說不出的平靜,十分認份。

 

在智利,他差點連命都沒了。夫妻倆人繞到觀光區後,路上人越來越少,老黑發現氣氛不對,四周出現好幾個騎腳踏車的年輕人,面露凶光往他們逼近,他們害怕極了。

 

幸好遇到一位老奶奶解救,他們裝出很熟的樣子,三人雞同鴨講,才逃到安全的地方。

 

除了搶,在國外被偷的例子也不勝枚舉,甚至小偷與旅客還有種見怪不怪的奇異默契。

 

有次在聖彼得堡旅遊,老黑正拍城堡拍得入迷,猛然低頭一看,發現小偷正若無其事的將手伸進他口袋,因事前早有準備,口袋並沒有放東西,老黑便問:「你的手怎麼在我口袋裡?」對方乖乖地將手伸出來,轉頭走掉。

 

 

旅遊,讓心胸更開闊!面對中年恐慌更勇敢

 

這些旅遊趣事讓他體會到,旅遊其實跟退休生活一樣,「世界上沒有絕對安全的地方,也沒有什麼準備是萬全的!」

 

早早體會到人生苦短的他,存夠了一千萬、有了一間房就趕緊在45歲退休,去追尋自己要的生活,而他從不後悔做了這決定。

 

「改變我的,從來都不是旅遊過程中所發生的事、所享受的東西,而是他們的文化、他們的生活態度。」

 

這些旅遊經歷,潛移默化的影響著他,他也說不清楚,自己源源不絕動力與勇氣是哪裡來的,沒有明顯的轉捩點與界定,一切就這麼水到渠成,就像他的退休計畫一樣。

 

他解釋:「一開始我想不到要做些什麼,是因為老婆愛旅遊,拖著我去。後來我就開始寫部落格,寫著寫著就出書,也有人找我演講。為了做更多事情,我需要運動來維持清晰的思考,再來為了寫出更多東西,就去更多地方旅遊,慢慢地一天24小時都不夠用了。」

 

 

一件連著一件,從老黑身上看到,只要你勇敢踏出那一步,就會離夢想的未來越來越近,離你討厭的現在越來越遠。

 

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年紀漸長,更要享受人生甘味!中年後的3個準備,學會「好好變老」

撰文 :林靜君談心室 日期:2019年03月20日 分類:最新文章 圖檔來源:達志
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談老,人人色變,老化被當劣化。但事實是這樣嗎?

老化也能是成熟的過程,因為歲月而韻味不同,中年時有沒有好好準備,正是決定劣化或是熟成的關鍵時刻。

文/諮商心理師林靜君

 

最近同事因為在公車被讓座而沮喪不已,而且這件事情就發生在他剛和朋友打完籃球鬥牛之後。完全可以體會同事的驚愕,我想到自己第一次在展覽會場聽到實習生喊自己「阿姨」的那一瞬間。

 

「阿姨?!」、「阿姨?!」、「阿姨?!」這是我心中小劇場的迴音。如果有背景,那應該是秋風捲起落葉、咻咻轉兩轉遠颺的畫面,耳朵裡清晰可聽到心如玻璃被硬物擊中般,ㄆㄧㄚ、 ㄆㄧㄚ碎裂的聲音。

 

中年序曲演奏已過半,只是當作沒聽到

 

關於變老這件事,根本不曾出現在生活裡。自以為維持著年輕時的生活型態,別人也說你都沒有變,看著鏡子裡的自己時,眼睛自動開啟美肌模式,要跑馬拉松也還可以試試。

 

不知不覺中發現自己體力變差了,記性沒以前好,皮膚開始變粗糙,頭髮變稀,偶爾碎念商品設計的字,幹嘛弄得螞蟻般折騰人。

 

看到父母的衰頹心驚,看辦公室的新進人員,覺得他們做事不上心。把這些現象視為個別情形,不想去想這就是歲月催人

 

可是,總有一些白目的傢伙,例如,有禮貌的學生,如國王的新衣那個小孩,大喇喇的喊著,國王沒有穿衣服。

 

事實擺在眼前,當別人恭維你年輕時,就是青春不再,你看過哪個大學生把年輕當成讚美?你不得不承認,中年的序曲已經演奏一段時間,只是你摀著耳朵。

 

你覺得自己老還是年輕?主客觀差異大

 

你的心裡住著一個年輕人/住著一位少女,你感覺「我還年輕」,不知老為何物,這是內在的主觀認知。

 

可是外在客觀環境虎視眈眈隨時等著戳你,青春不再,你醒醒吧!這種內在與外在之間的不一致,這種認知與協調之間的落差,往光譜的兩端發展,形成對抗、接納、放棄三大類型的族群。

 

1.對抗歲月的聖戰士

 

這個族群的關鍵字是「逆齡」、「凍齡」「抗老」、「美魔」等。

 

以《孫子兵法》的「無恃敵之不來,恃吾有以待之」精神,全神貫注在外貌的變化,將地心引力視為大敵,為蓬勃的高級保養品帶來龐大商機,醫美的發達也為這陣營提供強大的後援。

 

2. 安適當下者

 

對現在過的生活沒有太多的不滿,坦然接受人會改變的事實,但對未來保有一點緊張感,願意多花時間為老後規劃做準備。老化不是被當成失落的過程,而是漸漸成熟,是人生甘味。

 

3.放棄一族者

 

這個群組的態度是既然青春留不住,乾脆輕鬆做大叔/大媽,對於人生再無所圖,對人肆無忌憚,理不直,氣卻壯到嚇人。

 

還有,上班的等退休,至於退休後要幹嘛?想那麼多幹嘛!

 

不滿的事情增多,但是也不想要改變,老的速度比年紀增加還要快。

 

學會好好的變老!3大關鍵要素很重要

 

日本學者澀谷昌三說,能否坦談接受變老的事實,取決於「現在」過著甚麼樣的生活。

 

所以,當發現自己逐漸衰老時,該如何用健康正面的心態面對?如何不因為衰老而失去自信、追夢勇氣、生活熱情?

 

沒有人教過我們如何好好變老,因為沒人教,智慧成熟、資源增多,體力也還有一些的中年時期,正是絕佳的先修時間。

 

談論老後的準備,健康、財務、人際等領域,再三被強調,這些外在條件做好當然很重要,但更重要的是要掌握住內在核心關鍵因素:

 

1. 好奇

 

記得旅行時,剛到一個地方之際,處處新鮮的感覺嗎?

 

記得當學生時,一年級生的忐忑與略為興奮的感受嗎?

 

這些忐忑、新鮮、興奮的感受,融合了對未知的好奇,因為好奇你會很想知道「接下來呢?」、「然後呢?」,你會期待下一步。

 

我最近正在學習費登奎斯(Feldenkrais)方法,希望將其運用在心理工作上,這個身心學派探索意識與潛意識的大腦學習─神經的可塑性,相當重視的好奇的態度。

 

從過程中體驗到,好奇會引領人去嘗試、去體驗,保持好奇為生活帶來動能,宛如新生的奇妙感受。

 

身體與心理本為一體,心理上好奇心的誘發,在生理上,能夠活躍思考,對大腦形成有效刺激,而保持對大腦的適當刺激,能夠防止認知能力退化。

 

有的人會說,「再大的事情都見過了,還有什麼好好奇的?」如果你也有這樣的困惑,就從觀察細節開始,再小的事情都可以。

 

比如,觀察一下你刷牙時,是先從哪一顆牙齒開始?怎麼刷?刷完前與刷完後有什麼不同嗎?先觀察三天,接著試試看改變刷的順序會怎麼樣?再觀察三天。

 

人的本性是好奇的,只是社會化之後受到太多的制約,透過觀察與實驗,慢慢把好奇心找回來。用上述觀察細節的方法試試看,持續十二天之後,看看自己的心態有沒有什麼不同。

 

2. 感謝

 

懷著「感謝的心」的好處,已經獲得許多實證研究,諸如,強化免疫系統防衛功能、更能維繫良好的健康習慣、更容易找到社會支持的力量等。常聽說感恩的人最有福報,這是有科學根據的。

 

可是要感謝什麼?中學時背誦陳之藩先生寫的,「無論什麼事情,得之於人者太多,出之於己者太少,因為要感謝的人太多了,不如謝天吧!」,不知道要如何感謝時,「謝天」是個不錯的開始,例如吃飯前,謝謝天地的賜予以及眾人的幫助。

 

正向心理學大師馬汀‧塞利格曼(Martin E.P. Seligman)的研究,也提供具體的做法,他認為人容易注意生活不滿意之處,簡言之,人的大腦天生偏好災難。

 

要改變大腦慣性,則需要練習,大師建議的練習方法是,每天睡前記錄三件發生的好事情,並且想它為什麼會發生,根據實驗,即使只花一個星期每天想三件好事,幾個月之後還是會覺得人生變得快樂。

 

「今天有發生什麼好事情嗎?」

 

現在開始每天練習這樣這樣問自己!

 

3. 行動

 

面對老化現象,我們常會認為這是沒得選擇的,只能被動回應環境的改變。如果是這樣思維,要小心已經誤入老化流沙了。

 

去日苦多,年齡常成為不行動的理由,成為自我限制的藩籬,於是把自己困住了。

 

發展心理學家艾瑞克森(Erik H. Erikson)九十歲時寫了老年研究報告書,訪談的對象有一個案例,讀來讓人不寒而慄,他描述「一位男士在做婚姻抉擇時沒有採取行動,七十年苦於無法擺脫腦中的影像,就像陷在一列火車裡,卻一直沒有勇氣跳車。」

 

生命列車抵達終點前,別再懊悔度日

 

聽從內心的聲音做些什麼,只要有行動一切都會有不同。人在行動時,會從中獲得主動掌控感,主控感是人對生活滿意相當重要的因素。

 

有人會說,我聽不到什麼內在的聲音,也沒有興趣,不知道要做什麼。其實,這樣也沒關係,多數的人也是這樣的。

 

既然你不知道要去哪裡,走哪一條路都沒關係,重要的是上路就好。不知道興趣在哪,看什麼容易接觸到就去接觸看看,然後看會發生些什麼。

 

人生的每一階段都是承先啟後,預約美好的晚年,中年時的準備好重要,掌握好奇、感謝、行動原則,讓「好 ‧ 感 ‧ 動」精神,將變老翻轉成為興味盎然的體驗。

 

年紀增加將是豐富的累積,誰都年輕過,但夠老、夠好,就是靠機運與智慧,想到這裡,真是期待著未來、未來一直來。

 

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張曼娟「減法」過生活、穿搭舊衣也開心 「現在不做自己,難道要等80歲?」

撰文 :林芷揚 日期:2018年04月18日 圖檔來源:吳東岳攝影
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五年級的張曼娟,是知名作家、教師、父母照顧者,也是一位進入人生下半場的熟齡人士。五十多歲的她,不再四處旅遊冒險、出國不再買紀念品,生活從加法變成減法,手作料理、領養的貓咪、重複穿搭的舊衣就能讓她幸福無比。正處熟齡的張曼娟,也開始預習老後人生。

 

 

年輕時候的張曼娟,每次出國旅行,都拖著大大的行李箱,塞滿各種用得到、用不到的東西。五十歲後,行李箱變得越來越小、重量越來越輕,而且盡量「零購物」。邁入中年,張曼娟漸漸丟掉不必要的人生包袱、重新詮釋幸福,並在近期出版的新書《我輩中人》當中,娓娓道來她對中年階段的探索,以及幸福的定義。

 

瑣碎日常,也可以是幸福來源

 

「我覺得到了中年有一個很大的好處,就是我越來越能清楚分辨『想要的』跟你真正『需要的』。」走過人生大半、懂得生命無常,更珍惜平凡日常,「幸福」已經不是物質豐盈、功成名就。

 

只要能夠好好活著,親手烹調港式煲湯、油豆腐燒雞、雞肉肉骨茶,或是與心愛的家人、寵物之間有一份濃得化不開的情感,甚至只是在烈日下快走之後,將一杯涼開水一飲而盡,都是張曼娟的小確幸。「中年以後,對幸福的定義會是越來越簡單的。」

 

▲做菜是張曼娟的小確幸,尤其看著親友品嚐自己做的美食後,露出滿足的表情,總讓她覺得料理是加倍的幸福。(圖/張曼娟提供)

 

「當早晨我睜開眼睛,醒過來的時候,我可能看到有陽光灑進來,透過窗簾照射到我的被子上的那一刻,我就感覺到很幸福,因為我擁有新的一天。」這就是熟齡的張曼娟。

 

現在的她,一天大概是這樣過的:早上5點50分起床,6點替父母上網掛號,7點吃早餐,然後拉著菜籃車上市場。返家後,先整理食材,接著帶爸媽就醫。看診結束,她親自張羅午餐。

 

午後,是張曼娟的工作時間,一直持續到4、5點。如果一時興起,就和夥伴開車上陽明山泡湯、吃晚餐,「因為我是一個很希望能夠抓住瞬間快樂的人。」

 

夜晚,則是陪父母話家常、逗弄兩隻貓咪,或是安靜閱讀的美好時光。

 

▲張曼娟領養了兩隻貓咪,家裡氣氛頓時活潑許多,年邁的父母也多了兩個愛撒嬌的開心果。(圖/張曼娟提供)

 

中年過後不再被牽著鼻子走

 

日子平淡卻幸福,關鍵就在「做自己」。張曼娟肯定地說:「如果你做自己了,你就不用追求太多的東西。你已經擁有你自己了,你就會很快樂。」

 

怎樣算是做自己?所謂「四十而不惑」,張曼娟認為,不是真的對人生沒有疑惑,而是「對於自己所想要的、所追求的東西不會再問了。」「你不會再被別人的公眾價值牽著鼻子走。」

 

至於「五十而知天命」,意思是中年人應該知道「你存在於這個世界的意義是什麼」。

 

張曼娟以自己為例,「我是一個有說故事能力的人、我是一個喜歡小孩子的人,所以我應該要做的事情,就是去講故事給小孩子聽。」

 

當對自己越來越了解,張曼娟笑說:「這時候還不做自己,什麼時候才要做自己?難道要到八十歲嗎?」深諳自我生命價值,中年便不再困惑。

 

▲「做自己」是中年族群的人生課題,在這段珍貴的時光中,應學會愛自己、為自己而活。

 

拿回生命主導權:為自己而活 

 

事實上,張曼娟認為,35歲到70歲都算是中年時期,這不只是條漫漫長路,更是重新創造人生、發生蛻變的好時機。告別不喜歡的生活、放下不愉快的事物,認真規劃人生的下半場,拿回生命的主導權,不為別的,只為自己而活。

 

中年,也是預習老後的絕佳時刻。張曼娟觀察,她的父母輩往往是在還沒有準備好的情況下,突然就這麼老了,這是很令人徬徨的。幸運的是,「我們有機會照顧年老的父母,所以就好像預習了我們老後的樣子。」

 

張曼娟建議,中年人可以善用這段時間觀察老人的生活,接著就會發現,年輕時我們常為了得不到的東西而搶奪、而憤怒,「可是等你老的時候,你真正需要的就是一台輪椅跟一片安眠藥而已。」

 

既然如此,「我怎麼能不在中年的時候,就開始放自己自由?」張曼娟笑說,與她同輩的人們,是很奇妙的一代,對長輩和晚輩都有非常強烈的責任感,總是替別人著想,卻忘了為自己做些什麼。

 

當老人獨立之後─設計自己的老年 

 

學習經營熟齡生活,也是在練習美好老年。張曼娟回憶,幾年前在加拿大旅行,見識到當地的老年人常結伴出遊,每個人都打扮得漂漂亮亮,一起上山下海、拜訪米其林餐廳、品味葡萄酒,令人大開眼界。

 

▲張曼娟曾在一次旅行中,見識到非常獨立而美好的老年生活樣貌,令人心生嚮往。(圖/張曼娟提供)

 

張曼娟認為,西方人的觀念是,孩子滿18歲後就要自立,父母不會替孩子設想要買房子,也不會期望孩子幫他們推輪椅。如此一來,老人反而獨立了起來,開始會思考如何安排生活、如何學會快樂的本領。

 

有能力規劃自己的老後人生,也才能夠擁有幸福的能力;而這一切,都得從覺知那刻開始。

 

▲把握當下,經營中年人生,每個人都有能力打造自己的幸福熟齡。

 

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