專題/失智長輩一直說房間有人?原來是檯燈!居家改造讓「家」更療癒

撰文 :林芷揚 日期:2018年08月28日 分類:熱門文章 圖檔來源:達志
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一位中度失智的奶奶,總覺得她的房間裡有人,常常因此不敢進入臥室。直到某天,家人才發現,原來奶奶的書桌上有一盞圓形的檯燈,而書桌後方剛好是窗戶,當窗外的光線照射在檯燈上時,就會在房間地板形成圓形的影子,乍看就像一顆人頭!

 

恍然大悟之後,家人改變了檯燈的位置,終於解決奶奶的煩惱。

 

台北市立聯合醫院松德院區職能治療師王炫文指出,由於失智長輩認知功能退化,一般人習以為常的事物,在他們眼中可能不認得、不會用,或根本看不出來,因此容易發生上述情況。

 

家屬若能稍微改造居家環境,打造一個失智友善的空間,就能幫助長輩生活更輕鬆!

 

【客廳】

 

 

王炫文表示,失智長輩的區辨能力較差,建議家中的裝潢與擺設盡量簡單,避免複雜與花俏,並維持光線充足。

 

常用的桌椅等家具可選擇鮮艷、明亮的色彩,並且與地板的顏色有所區隔,避免太過相近。比如,白色地板搭配木頭色系的桌椅,就是不錯的選擇。

 

由於中重度失智長輩的協調性較差,動作遲緩、容易跌倒,記得保持空間與走道的通暢、避免鋪設地毯、固定家具防止移動、桌椅選用圓角或加裝保護套,維護長輩安全。

 

 

另外,失智長輩常將落地窗誤認為是可以外出的大門,建議加裝窗簾,避免長輩誤認。

 

 

【臥室】

 

 

窗戶建議加裝窗簾、遮擋光線,避免造成房內光影,引起長輩不安。最好再加裝安全鎖,防止長輩自行開啟窗戶而造成意外。

 

床鋪的部分,若失智長輩行動能力較弱,可在床邊裝設護欄或扶手,幫助長輩起身並維護安全。

 

 

值得一提的是,曾有長輩躺在加裝護欄的床上時,透過護欄的縫隙看到睡在同一間房的外籍看護,誤以為有人一直盯著自己看而十分害怕。

 

王炫文建議,只要利用棉被擋住縫隙即可,不需拆掉護欄,一樣能兼顧長輩安全。

 

另一方面,家屬可善用房內的櫃子和抽屜,將長輩的物品分門別類。比如,背包固定放在A抽屜,襪子固定放在B抽屜,不但有利於長輩分辨,每次外出和回家後也能讓長輩自行收納,有助延緩退化並建立自信心。

 

 

【浴室】

 

 

失智長輩的定向感較差,尿急時有可能找不到廁所,家屬不妨在門口貼一張寫有「廁所」二字,或是馬桶圖案的標示,加強視覺效果,有利長輩辨識。

 

若有需要,沐浴乳、洗髮精、洗面乳等用品,也都可以比照辦理。

 

洗澡時,不建議行動力較弱的長輩在浴缸內沐浴,以免進出浴缸時跌倒,可善用洗澡椅,並在地板黏貼防滑條。若需使用浴缸,別忘了浴缸內、外都要加裝防滑設備。

 

另外,馬桶、浴缸旁邊都要裝設扶手,但需和牆壁顏色有所差異,方便長輩一眼就看到。

 

 

馬桶、地板的顏色也要與馬桶蓋、馬桶圈的顏色互相區隔,以免因色彩太過相近、看不清楚,導致如廁的時候坐空。

 

比如,馬桶和地板是白色的,就可以選用紅色的馬桶蓋和馬桶圈,增加顏色對比,有利於長輩辨識。

 

 

為了預防燙傷,洗澡的水龍頭可使用恆溫、防燙、具有安全鈕的設計,將水溫控制在一定的範圍,比較安全。

 

另外,王炫文提醒,失智長輩照鏡子時,可能將鏡中的自己誤以為是陌生人或過世親友而感到恐懼、焦慮。建議使用隱藏式設計的鏡子,不使用鏡子時可將鏡面收起,減少長輩的不安。

 

 

至於刷牙、洗臉時,若失智長輩不記得如何進行,家屬可將操作流程寫下來或畫下來,貼在洗面檯旁邊,鼓勵長輩按照步驟自己進行,有困難的部分再由家屬協助,藉此增加長輩的成就感,並延緩退化速度。

 

 

【廚房】

 

 

失智長輩有可能將清潔劑誤以為是飲料,建議將清潔用品和刀具等危險物品,置於上鎖的櫃子內,避免長輩輕易取得。

 

另外,可加裝瓦斯外洩偵測器、瓦斯爐開關保護裝置等,預防意外開啟瓦斯、爐火而發生危險。煮飯完畢以後,建議直接將廚房的門上鎖,以策安全。

 

 

王炫文也提醒,家屬應定期清理冰箱,以免長輩不小心將過期食物吃下肚,尤其失智長輩味覺退化,吃到有異味的食物時可能不會察覺。

 

 

整體來說,建議在基本陳設不變的情況下適度調整即可,避免過度改造,以免讓長輩覺得「這不是我的家!」而引起反效果。相信只要花點巧思,就能替失智長輩創造更舒適、安全的居家環境!

 

▲台北市立聯合醫院松德院區職能治療師王炫文。(攝影/林芷揚)

 

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失智阿公阿嬤超商泡咖啡 熱情高喊「好喝再來!」

撰文 :林芷揚 日期:2018年08月23日 分類:熱門文章 圖檔來源:林芷揚攝影
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誰說失智了就只能待在家裡?嘉義有17位失智的阿公、阿嬤,每周花一個小時在超商當實習店員,替顧客製作香醇咖啡,無論是拿鐵還是美式都難不倒他們。其中3位長輩特地來到台北,與藝人Selina一起泡咖啡,展現失智長者活潑、快樂的一面。

▲藝人Selina(中)與店長吳明洲(左一)帶領三位失智長輩一起高喊「歡迎光臨!」(攝影/林芷揚)

 

為了協助失智長輩增加人際互動、延緩病程,天主教中華聖母基金會與7-ELEVEN合作,在嘉義兩家門市設置「幾點了咖啡館」,由店員協助失智長輩為顧客準備咖啡,甚至連收銀、找錢也沒問題!實習時間最長的長輩已有一年的服務經驗。

 

可喜的是,天主教中華聖母基金會利用「工具性日常生活活動能力」功能量表(IADL)評估失智長輩在超商實習的成果,發現高達9成長輩的情緒趨於穩定也更活潑、樂於嘗試新事物。

 

8成會主動與他人接觸互動,6成無明顯退化,甚至大幅減少失智症常見的黃昏症候群。

 

台灣失智人口逐年攀升,雖然目前沒有藥物根治,卻可以透過非藥物方式延緩惡化。

 

▲左起為76歲阿郎阿公、85歲阿金阿嬤、70歲阿早阿嬤。(攝影/林芷揚)

 

天主教中華聖母基金會執行長黎世宏表示,社會普遍對失智長輩過度保護,加上照顧人力不足,長輩只能待在家中或照護機構,缺乏人際互動與新的刺激,反而退化得更快。

 

黎世宏表示,當初邀請失智長輩擔任超商實習生時,長輩們相當緊張,表情、動作都很僵硬,但在不斷鼓勵之下,現在泡起咖啡都是駕輕就熟,家屬看了都很驚訝,直呼「沒想到他們還有這個能力!」

 

雖然長輩有時會忘記曾在超商工作,直說「我昨天哪有去賣咖啡?」但在工作的當下,臉上總是洋溢幸福、快樂的笑容。

 

▲天主教中華聖母基金會執行長黎世宏(中後)見證失智長輩透過泡咖啡的實習工作獲得快樂。(攝影/林芷揚)

 

85歲的阿金阿嬤將咖啡遞給客人時,總會說「好喝再來!」曾是工廠老闆的76歲阿郎阿公擅長收銀,找零錢和發票給顧客時還會加上一句「祝你中一千萬!」相當可愛。

 

 

 

▲阿郎阿公在店長吳明洲的協助下泡了一杯冰咖啡,並且自己收銀、找零。(攝影/林芷揚)

 

7-ELEVEN嘉北門市店長吳明洲分享,他看著失智長輩從一開始的怕生到現在願意走入人群、滿臉笑容,也變得更有自信!曾有一位阿嬤前往超商實習前,特地帶了一支口紅,直說「要打扮美美的啊!」

 

為了支持失智長輩,門市顧客都很捧場,甚至有客人從雲林、台南特地前往嘉義門市,只為了向長輩買一杯暖心咖啡。

 

▲嘉北門市店長吳明洲帶領失智長輩從實習工作中找回自信。(攝影/林芷揚)

 

「幾點了咖啡館」運作順利,預計下半年在嘉義將成立第三家咖啡館,同時希望將成功經驗複製到其他縣市。

 

另一方面,7-ELEVEN透過「門市失智篩檢活動」,發現可能有認知障礙異常的民眾534人,失智症確診254人,呼籲民眾共同關心長輩健康,並可在門市消費時順手捐零錢,彌補弱勢失智長者的資源缺口,打造高齡友善環境。

 

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專題/不吃飯、不睡覺,還把內褲穿在外面...失智照顧7大狀況,醫師解答!

撰文 :林芷揚 日期:2018年08月21日 分類:熱門文章 圖檔來源:達志
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家有失智病友,常常不肯吃飯、不肯洗澡,或是堅持每天穿同一件衣服,完全無法溝通嗎?其實,只要搞清楚問題根源,並學習應對技巧,這些問題都能迎刃而解!

針對失智長輩常見的照護問題,台北市立聯合醫院失智症中心主任劉建良提供溝通秘訣如下,幫助家屬照顧長輩更輕鬆。

 

▲台北市立聯合醫院失智症中心主任劉建良。(攝影/林芷揚)

 

狀況一:特地準備的美食,卻一口都不肯吃。

 

不吃飯的原因很多,首先,我們眼中的美食,在失智長輩眼中可能根本不是食物!

 

比如,年輕人愛吃薯條和披薩,一看就覺得極為美味,但當80歲的失智長輩,記憶已經回到20歲時,當年的台灣少有這些食物,長輩在沒有吃過的情況下,不但不會引起食慾,還會懷疑「這是食物嗎?」因此拒絕進食。

 

▲隨著失智長輩記憶中的年紀不同,印象裡吃過的食物也會不一樣。

 

劉建良主任指出,這就是為什麼許多失智長輩喜歡吃羊羹、綠豆糕、鳳眼糕等古早味的原因,無論好不好吃,至少符合他們「記憶中的味道」,可以放心享用。

 

提供古早味之外,若能搭配傳統包裝更好!比如,現在的蛋捲大多是塑膠小包裝,但早期的蛋捲是裝在正方型鐵盒內,長輩看了就會更願意食用。

 

▲如果失智長輩不肯吃放在塑膠盒內的蛋捲,可將蛋捲取出放在盤子上。

 

若是普通的飯菜,失智長輩通常都認得,但建議照顧者在供餐前生動介紹菜色,更能引起食慾。比如「阿嬤,這是你最愛吃的麻醬麵啊!巷口你最喜歡吃的那家,我就買那家的。」

 

失智長輩不吃飯,還有一個常見原因是「忘記怎麼吃」,比如看到粽子、蝦子、螃蟹等食物時,長輩不知道要先去殼才能吃,因此拒絕進食。只要協助去殼,就能解決問題。

 

 

狀況二:明明剛剛才吃過,現在又要吃飯。

 

部分失智長輩有「貪吃」的現象,劉建良主任建議,避免使用碗公吃飯,改用小碗盛裝,並把白飯裝成尖尖的樣子,長輩就會誤以為飯量很多。

 

當長輩再次要求進食時,善用拖延戰術,回應「好,我在準備了!」即可。供餐時少量提供,可以每次只提供三分之一,有效控制進食量。

 

▲針對不斷進食的失智長輩,建議用小碗盛飯,並把飯裝成尖尖的樣子,看起來份量較多。

 

狀況三:同一件衣服穿好多天,怎樣都不肯換洗。

 

這種狀況起因於長輩穿著熟悉的衣物才有安全感,建議類似款式的衣物多買幾套,兩三天就換洗一次,別等到衣服有味道了才要洗,就能避免上述情況。

 

欲換洗衣物時,可以告訴長輩「下午孫子要來看你喔!我們換件衣服吧!」

 

▲請失智長輩換衣服的方法很多,也可以說「等下我們要出去吃飯,換件衣服吧!」

 

狀況四:內褲老是穿在外面,溝通多次都沒用。

 

失智長輩常發生同時穿好幾件上衣,或是把內褲當成外褲穿的情況。其實,長輩已經不認得哪一件是內褲,也不記得穿衣服的順序。劉建良主任建議,照顧者可將衣物按照穿戴順序擺放,再請長輩依序穿上。

 

只要長輩有能力自己穿衣,就讓他們自己來,照顧者只要從旁協助,最好不動手、不動口,而且不要給對方時間壓力。

 

另外,帶失智長輩外出時,最好幫他們打扮體面一點,阿嬤可以化妝、擦口紅,阿公記得理髮、刮鬍子,整潔的外表可以贏得尊重與稱讚,避免路人的異樣眼光傷害長輩自尊。

 

▲失智長輩外出時打扮體面,可以贏得更多尊重,避免外人的閒言閒語。

 

狀況五:大小便失禁,卻不肯包尿布。

 

失智長輩對「尿布」一詞相當敏感,不妨改說「這是會吸水的內褲,新產品喔!髒了就換掉,這樣就不怕弄髒褲子了。」

 

有些長輩失禁是因為走路太慢,來不及走到廁所,建議每兩、三個小時就提醒是否需要如廁。若是大便失禁,則需養成固定時間排便的習慣。

 

▲針對走路較慢而尿失禁的失智長輩,家屬可以主動詢問是否需要如廁,並帶著長輩慢慢走去廁所。

 

狀況六:只是洗澡而已,怎麼說都不肯進浴室。

 

失智長輩可能已經忘記如何脫衣服、如何洗澡,甚至不認識沐浴用品,因此當他們被勉強脫光衣服,又有陌生人不斷在自己身上搓洗時,感覺是很恐怖的!

 

劉建良主任提醒,照顧者幫忙洗澡時應徵求長輩同意,比如「我能不能幫你洗這裡?」清洗時還要告知每一個步驟,像是「現在要沖水囉!」降低長輩的恐懼感。

 

▲失智長輩可能忘記洗澡的流程,因此家屬協助沐浴時應告知每一個步驟並給予充分尊重。

 

狀況七:晚上不想睡覺,精神超級好。

 

避免日夜顛倒,關鍵在於白天的「亮」與夜晚的「暗」必須非常明確,差異越大越好。白天可將窗簾全部拉開,晚上則要將燈光適度調暗。

 

白天多讓長輩進行動腦的活動,傍晚以後就不要再刺激他們思考,並養成固定時間睡覺、起床的習慣,就能改善作息問題。

 

▲利用光線明確區分白天與黑夜,有助於改善失智長輩日夜顛倒、黃昏症候群的現象。

 

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失智長褥瘡,家屬好自責…心理師:已經做很多了,就放過自己吧!

撰文 :林芷揚 日期:2018年08月14日 分類:熱門文章 圖檔來源:達志
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曾經每天為孩子張羅三餐、忙前忙後的超人媽媽,如今連自己吃飯、穿衣服都有困難;曾經天不怕、地不怕的強壯爸爸,如今衰弱得坐在輪椅上不發一語…父母失智,孩子成了貼身照顧者,24小時背負的沉重壓力,有誰能理解?

看著至親家人失去記憶、行為脫序,甚至生活無法自理,最後臥病在床,失智症儼然成為高齡社會的台灣,每個人最害怕也最不願意面對的疾病。

 

台北市立聯合醫院松德院區諮商心理師古蕙瑄表示,臨床上常遇到家屬無法接受家人失智,帶著患者四處求醫,直言「他以前就是這麼機車,怎麼可能生病!」到最後崩潰大哭:「老天爺為什麼這樣對我們?」

 

這些情緒表現源自強烈的「失落反應」,不敢相信從小呵護我們長大的父母已經失去健康,反而變成我們的「被照顧者」。

 

情緒失控,壓力無限放大!

 

失落感是正常的反應,但古蕙瑄提醒,情緒會影響想法,尤其進入失智照護階段後,照顧者很容易為了病患不吃飯、不洗澡、走失、情緒失控甚至打人等行為承受莫大壓力,此時如果放任情緒無限放大,反而會讓自己更辛苦!

 

舉例來說,假設失智家人不肯洗澡,這個「壓力事件」本身的重量只有50公斤,但如果照顧者加入額外的想法,認為對方「又在跟我作對!」「年輕時就是這麼難搞!」

 

這些「內在壓力源」會讓原本單純的「壓力事件」重量瞬間增加至150公斤,壓得自己喘不過氣!

 

▲「內在壓力源」會將原本的壓力放大好幾倍,壓得自己喘不過氣。情緒上來時記得給自己一點空間,轉移到客觀的位置,就能看見自己的「內在壓力源」,理解部分情緒是多餘的。

 

當照顧者常常卡在壓力與情緒中,容易做出較不明智的選擇,也會傷害自己的健康。美國醫學會(American Medical Association)指出,60%以上的身體不適都源自於「壓力」,長期處於壓力之中,更容易提升癌症與各種慢性病的風險。

 

 

負面情緒過多時,照顧者腦中常常上演各種小劇場,比如有些照顧者會說:「他一定是裝病,根本沒有失智!」

 

但此時的想法往往不是事實,照顧者應該給自己一點空間,移動到客觀的位置,就會看見哪些是自己「加料」的想法。

 

古蕙瑄分析,失智者只是「現在不想洗澡」而已,事件本身並沒有那麼嚴重。臨床上曾發生失智者誤把腳踏墊看成一個大洞,因此不敢進去浴室,也有些患者是不好意思面對異性,因此拒絕他人幫忙洗澡。

 

找出問題根源後,處理事情就能更省力,不需要讓自己壓力那麼大!否則,任憑自己的想像無限擴大,就像陷入巨大漩渦中,身心不斷耗竭,萬一哪天承受不住,恐將發生誰也不願意見到的憾事。

 

學會正念減壓,別讓情緒被綁架!

 

想要有效放鬆、排解壓力,古蕙瑄建議,學習「正念減壓」(Mindfulness-Based Stress Reduction)就是個好方法!正念減壓是美國醫師Jon Kabat-Zinn於1979年創始,可以有效處理各種情緒、提升EQ。

 

正念減壓指的並不是正面思考,而是不帶評價地覺察自己此時此刻的狀態。比如,當失智家人又不肯洗澡時,照顧者的慣性反應可能是「又來了!又開始找麻煩!」

 

此時可以提醒自己冷靜下來,觀察自己當下的每一次吸氣和吐氣,透過呼吸把自己拉回當下,回到事件本身只是「他現在不想洗澡」,專心處理這個問題即可,情緒不需要被綁架。

 

多次練習後,照顧者就能做到「眼明、手快、心不急」,讓自己在情緒穩定的狀態下完成照顧工作。古蕙瑄提醒,照顧者和被照顧者的情緒是會互相影響的,照顧者穩定了,才能給予表達能力不佳的失智者更有效的引導、陪伴與照護。

 

親愛的照顧者,放過自己吧!

 

許多家屬對自己過度評價,明明已經竭盡所能,比如頻繁替臥床長輩翻身,累到自己都椎間盤突出,發現家人長褥瘡時還是非常自責!古蕙瑄有感而發:「我們看過很多家屬,已經做很多了,還是不放過自己。」

 

也有些家屬連外出買菜半小時,都不放心家中的長輩,卻因為分心買錯東西而懊惱不已,再次自我否定。「其實不用啊!真的可以不用活在這麼辛苦的狀態。」古蕙瑄提醒。

 

▲台北市立聯合醫院松德院區諮商心理師古蕙瑄。(攝影/林芷揚)

 

照顧者應該對自己更友善,看見自己的辛苦,不必替自己打分數,不必要求自己做到一百分,承認每個人都有無能為力的時候,承認自己也有家庭需要照顧。別忘了「愛他也要愛自己」,學習祝福自己、與自己和解,才是送給彼此最好的禮物!

 

一旦心境不同,壓力的耐受力也會不同。「正念減壓」就是練習做出明智的選擇,包含選擇對自己溫柔,選擇放過自己。眼前的烏雲來來去去,但只要相信烏雲有消散的時候,就會發現太陽從未消失,愛和希望其實一直都在。

 

 

 

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專題/針灸、中藥效果超好!中醫師教你遠離失智

撰文 :林芷揚 日期:2018年08月07日 分類:熱門文章
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說到失智,一般都會想到西醫治療,其實中醫對失智症也很有一套!雖然古人平均壽命較短,失智情況較少,但中醫古籍對於記憶力差、思考遲鈍、情緒障礙的處方早有記載,應用在現代的失智症治療,效果相當好!

從西醫角度來看,失智症的主因是受年齡和後天因素影響,中醫的看法也是如此。

 

台北市立聯合醫院仁愛院區中醫科主治醫師林舜穀指出,失智與年齡高度相關,八、九十歲的長輩中,約有三分之一都是失智病友。

 

年齡之外,中醫看待失智症,還會特別強調「三高」「氣血運行」的影響,若能控制這兩個因素,就能降低失智風險!

 

▲台北市立聯合醫院仁愛院區中醫科主治醫師林舜穀對失智症很有研究。(攝影/林芷揚)

 

預防失智》

控制三高、氣血順暢

 

三高方面,高血壓的人通常有「肝陽上亢」體質,容易煩躁、情緒控制差,長期下來易增加失智風險;高血脂則是「痰瘀」體質,代表體內累積過多廢物;至於高血糖,也是體內過度淤積,末梢血液循環差,影響血管健康。

 

只要將血壓、血脂、血糖其中一項控制得當,失智風險就能下降10%。「控制三高是最實際的!」林舜穀這麼說。

 

生活型態方面,中醫強調全身的「氣」要通暢,而情緒和活動量都會影響「氣」的運行;活潑開朗、人際互動多、戶外活動多的人,氣的運行比較順暢,失智比例較低。

 

林舜穀提醒:「所以中醫很重視你要多出去走路、運動。」

 

整體來說,中醫認為失智與心、肝較有關係,「心」包含心血管與心智,「肝」則與情緒和壓力有關。因此,保持心血管通暢、多訓練大腦、增加人與環境的互動,都是遠離失智的好辦法!

 

同理可證,和老朋友一起聊天、打麻將,絕對比一個人宅在家裡,玩電腦的麻將遊戲好得多。

 

治療失智》

分辨體質、對症下藥

 

萬一失智了,目前中西藥都無法治癒,只能延緩病程。在只吃西藥的情況下,平均病程約10~12年,但若配合服用中藥,可延長3~4年的壽命,並提升生活品質!

 

中醫的治療方式包含中藥、針灸、耳穴敷貼等,會參考西醫檢查結果,依據患者的病情和體質,給予不同的療法,來減緩認知功能退化、改善精神行為症狀。

 

▲治療失智症的針灸大多採用頭皮針,建議一週針灸2~3次,每次15~20分鐘,針灸時搭配起身走動,效果更好。(攝影/林芷揚)

 

▲耳穴敷貼是將專用的磁珠貼在耳朵的特定穴位,達到緩和情緒、減少暴燥、增加進食能力的效果。(攝影/林芷揚)

 

比如,若是額顳葉型失智症,針灸時就會針對前額的穴位加強治療。

 

若是中風引起的血管性失智症,則會針對腦部的運動區進行針灸,以提升肢體能力、預防二次中風,還可搭配中藥「補陽還五湯」暢通血管,與溶解血栓的西藥併用,效果更好!

 

▲失智症與記憶力、定向感、計算能力、書寫能力等都有關係,不同病情的患者適合的針灸穴位也不同,中醫師會根據每個人的情況給予適當治療。(攝影/林芷揚)

 

體質分類上,林舜穀表示,「陽虛」體質的病人,通常反應遲鈍、活動力弱,適合使用補陽的中藥,如乾薑、肉桂,針灸時則會針對可提神醒腦的穴位加強治療。

 

「陰虛」體質者,則有恐慌、焦慮的症狀,對人物和時空的辨識能力很差,等於每天都像是新的一天,就醫時容易恐懼,服用「天王補心丹」、「寧心安神茶」有助改善擔憂情緒、提升睡眠品質。

 

至於「氣鬱」體質者,常有幻想、妄想、攻擊性的行為,也常有「三偷」的情況,誤認為老公偷人、媳婦偷錢、鄰居偷菜!服用「龍骨牡蠣湯」、「抗憂解鬱茶」能緩和情緒,後者還可改善失智常見的黃昏症候群。

 

 

專門研究失智症的林舜穀,還特別調配了失智專用的「智愛湯」,藥材包含龍骨、遠志、西洋參等,不但可提升認知功能,還能緩解焦慮、妄想、恍惚、失眠等精神行為症狀。

 

 

另一方面,中醫很重視「東西要吃得下,大小便要排得出」,因此若失智者有食慾不振、吞嚥困難、消化不良、吸收不佳、排尿困難、便祕等困擾,中醫都有相應的治療方法能改善,可避免營養不良、提升生活品質。

 

研究證實,無論是改善認知功能、延緩退化,或是降低肺炎住院、使用鼻胃管等風險,中西醫合併治療都更有優勢

 

而且,中西藥只要分開服用,一般都沒有副作用,林舜穀建議病友同時接受西醫與中醫治療,在面對失智的路上能走得更平順!

 

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失智可以預防!遠離這些危險因子,一起放心變老

撰文 :林芷揚 日期:2018年07月31日 分類:熱門文章 圖檔來源:達志
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80歲的郭爺爺最近記憶力不好,郭奶奶一直以為老伴只是老了記性差,沒想到至醫院檢查,才知道是初期失智症,幸好發現得還算早!

超過65歲以後,阿茲海默症的發生率每5年就增加1倍。不過,為什麼有些長輩高齡90歲依然頭腦靈光,有些長輩七、八十歲就被失智找上門?

 

事實上,台北榮民總醫院失智治療及研究中心主任王培寧表示,失智症的病程很長,從大腦出現病變到認知功能異常影響生活,通常歷經十幾年的時光。

 

而且,並不是大腦有病變,就一定會演變成失智症,因此我們有很多機會可以減緩失智發生!

 

▲台北榮總失智治療及研究中心主任王培寧。(攝影/林芷揚)

 

 

不想失智,該避免哪些風險因子呢?首先,我們需要了解失智症的原因到底是什麼。

 

台北醫學大學附設醫院精神科主治醫師陳抱寰指出,以失智中最常見的阿茲海默症來說,病因是大腦中堆積太多異常蛋白質,造成神經細胞死亡,進而出現大腦退化。

 

奇妙的是,有些人腦中雖然有這些異常蛋白質堆積,卻沒有失智,這也代表我們有機會延緩病情!

 

▲台北醫學大學附設醫院精神科主治醫師陳抱寰。(攝影/林芷揚)

 

至於第二常見的失智種類─血管性失智症,可能是長期的腦部小中風累積造成,或是突如其來的大中風釀禍。

 

此外,還有少數是受遺傳影響的早發性失智症,發病年齡多在60歲之前,且家族裡通常會有很多人罹病。

 

 

以多數失智症來說,都是是先天基因加上後天環境因素造成。基因無法控制,那後天的失智風險因子有哪些?誰又是高風險群呢?

 

以最常見的阿茲海默症、血管性失智症而言,陳抱寰表示,阿茲海默症的主要風險因子是:高齡、女性、低教育程度,若是先前有腦傷、憂鬱症狀、長期服用安眠藥和鎮定劑也有可能增加風險。

 

血管性失智症的主要風險因素則有:男性、心血管疾病、肥胖等。

 

陳抱寰舉例,門診中若遇到有輕微認知功能障礙(MCI),又符合上述風險因子的患者,比如只有小學學歷的80歲阿嬤,就屬於阿茲海默症的高風險群,會特別提醒家屬並密切追蹤。

 

 

另一方面,失智症與老年憂鬱症的症狀有些相似,都有記憶力減退、注意力不集中的現象,但憂鬱症和失智症的治療方式不同,且憂鬱會增加2倍失智風險,因此正確區分與治療很重要!

 

王培寧表示,憂鬱症病人會缺乏做事情的動力,就醫做測驗時也可能不太願意回答問題,但大多知道自己狀況不好,甚至為此焦慮。

 

醫師診斷時,除了評估病人的情緒狀況外,還會參考認知功能測驗、腦部影像掃描結果,來分辨是失智還是憂鬱。

 

陳抱寰指出,若從病程來區分,憂鬱症會有比較急性的變化,退化性失智症則會有較長的病程。

 

假如家屬告訴醫師:「我媽媽就是愛操煩,年輕時就常常心情不好,但從來沒像這個月那麼嚴重,不吃、不睡、不講話!」顯示病情是短期內突然發生,這樣的症狀就有助於醫師判斷。

 

需要強調的是,無論引起失智的原因是什麼,都必須盡早治療。目前沒有能治癒失智的藥物,但及早用藥可以延緩病情惡化,增加日後的生活品質。

 

舉例來說,假設一位阿嬤壽命90歲,但70歲失智,假如完全不治療導致病情快速發展,80歲可能就進入失智晚期,恐將大小便失禁、長期臥床等,等於生命最後10年相當痛苦,照顧者也會心力交瘁。

 

提醒民眾,平時應維持健康生活型態,避免肥胖、三高、憂鬱等風險因子,若有睡眠問題應就醫治療,並增加大腦學習思考活動,都有助於遠離失智。

 

若懷疑失智應儘早就醫,確診後可透過藥物與非藥物治療延緩病程。

 

陳抱寰補充,以中度阿茲海默症來說,可能出現精神行為症狀,此時會指導家屬如何因應,也會強化病人認知功能訓練、轉介醫療與社會資源等,陪伴家屬一起照護失智病人!

 

 

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