憂鬱了,怎麼辦?

撰文 :銀髮心棧 日期:2018年04月12日 分類:醫療照護
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首先,會看到這篇文章的朋友,可能多數都沒有憂鬱,但你周邊可能親朋好友罹患了憂鬱症,而且你很有可能不知道該怎麼辦。

 

憂鬱症可能發生在任何年齡層,有些人是性格上比較容易憂鬱,有些人則是經歷了特殊的事件後才併發憂鬱症。

 

憂鬱症雖然是一個「心」的病症,但其實是有生理基礎的,性格上比較容易憂鬱的人,往往是因為帶有特殊的基因,造成他們神經傳導上的問題,所以才會容易憂鬱。

 

但除了這些人之外,人的神經傳導也會因為外在環境的不同,而有不同的變化。即使是同樣的外在刺激,每個人不同的詮釋、處理,也會帶來不同的後果。

 

從上一段我們可以發現,生理上的變化和心理上的變化,都會和憂鬱症的形成有關係。所以,當我們自己或周遭的親朋好友疑似有憂鬱的狀況,該採取哪些作法?

 

1. 正視這個問題的存在:很多真正憂鬱的人,選擇不面對,他們覺得只要不去看醫生,就不會被貼上憂鬱症的標籤。或許真的如此,但還是要認清自己負向情緒的處理可能出了問題。

 

2. 建立面對憂鬱症的決心:很多憂鬱的人之所以會憂鬱,其實是他們選擇了逃避、不面對負向情緒。所以要怎麼扭轉他們的心態,是非常困難的一件事情。

 

強硬的做法是絕對不建議的,如果當事人沒有想要改變,任何的治療其實都不會有效果。建議先從陪伴開始做起,讓憂鬱的人逐漸建立信任感、信心,再去討論該怎麼做改變。

 

3. 找出原因:要找出憂鬱的源頭有時候不見得容易,如果是近期才發生憂鬱的狀況,那只要仔細分析近期發生的事件,就有機會找出原因。

 

但若憂鬱已經很長一段時間,就需要比較長的時間和精神科醫師或是心理師配合,找出造成憂鬱的成因。

 

4. 選擇適合的治療方式:因為每個人憂鬱的成因不同,所以要找到適合自己的方法(可以參考這裡的介紹)。憂鬱症是一個需要長期抗戰的疾病,認清這一點,就不會在接受治療之初感到很挫折。

 

銀髮族因為生活較容易有大的改變發生,例如退休、失去至親好友等,所以比較容易發生憂鬱的狀況。

 

一旦覺得自己可能憂鬱,千萬不要封閉自己,不一定要立刻就醫,旦至少要有個對象可以分享自己的心情。

 

若有觀察到周遭有朋友悶悶不樂,沒有活力,也請伸出手拉他們一把,這樣小小的動作,可能會有你意想不道的效果!

 

最後,提醒大家,情緒上的驟變,也有可能是認知功能急速退化的副作用,不要輕忽了。

 

(本文獲「銀髮心棧」授權轉載,原文刊載於此

 

 

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憂鬱會讓你失智嗎?

撰文 :銀髮心棧 日期:2018年03月23日 分類:醫療照護 圖檔來源:達志
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因為有頗高比例的失智症患者同時有憂鬱的徵狀,很多研究者就猜測憂鬱和失智症之間應該是有關連性的。但兩者之間是否存孰先孰後的關係呢?

 

簡單來說,支持憂鬱會造成失智的證據比起失智會造成憂鬱的證據多一些,但因為這兩個病症的發展都是比較慢性的,所以很難斬釘截鐵的說哪一個病症先發生。

 

從一些長期追蹤的研究中,會發現如果在年輕的時後就罹患憂鬱症的人比起沒有憂鬱症的人,年老時罹患失智症的機會是兩倍之多,顯示憂鬱症是失智的風險因子之一。然而,對於晚年才憂鬱的年長者來說,較無法區分他們是先憂鬱了還是先失智了。

 

雖然證據看起來比較支持憂鬱會造成失智,但為什麼我們會認為失智造成憂鬱?

 

有研究顯示,失智症患者展現類似憂鬱的行為,其實只是缺發動機,而並非真正的憂鬱。所以,免對這樣的狀況,應該要採取不同的因應措施,例如透過特別設計的活動,提升他們參與的動機。

 

不過其實多數的長輩不會失智、也不會憂鬱,那情緒是否也會對於他們的認知能力造成影響呢?

 

在國外有長期追蹤的研究發現,幸福感的變化能夠預測認知功能的退化,幸福感越高的年長者,認知功能比較不會退化,反之亦然。但要提醒大家,這是長期追蹤的相關性研究,不一定代表幸福感和認知能力之間有絕對必然的關係。

 

最後,幫大家小結一下,負向情緒有可能會對於認知功能有不好影響,所以大家要盡量避免長期處在負向的情緒狀態下。

 

但負向情緒對認知功能的影響有可能不是直接的,而是透過影響做事情的動機,進而對我們的認知功能造成影響。所以,要讓自己的生命有意義,或許才是維持身心最佳狀態的秘方啊!

 

(本文獲「銀髮心棧」授權轉載,原文刊載於此

 

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長輩愛囤積雜物 可能透露憂鬱警訊

撰文 :健康傳媒 - e 起 i 健康 日期:2018年02月14日 分類:醫療照護
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遠親不如近鄰,這句話一點也沒錯,研究發現,鄰里好友的凝聚力,可減少長者憂鬱的風險。和一般民眾相較,有憂鬱傾向的長者容易「自我忽略」,例如:囤積雜物、個人衛生不佳,但鄰里之間如有較強的凝聚力,相互幫助,就可降低「自我忽略」,進而遠離憂鬱。

 

這項研究發表於《美國老年醫學會期刊》,該研究以3157位年滿60歲以上的美國華裔老年人為對象,以「病患健康問卷」評估受試者過去2周的憂鬱症狀,並以27個項目評估「自我忽略」的嚴重性。

 

所謂「自我忽略」是指無法執行基本的自我照顧任務,內容包含5大表現形式,囤積、個人衛生、不衛生的條件、房屋修繕需求及水電瓦斯設施缺乏等。

 

研究結果顯示,27%(853位)長者有「自我忽略」現象,其中超過6成(531位)老年人出現憂鬱症狀,比率遠高於沒有「自我忽略」的長者,而自我忽略風險與憂鬱症狀呈正比。

 

台北榮總精神部老年精神科蔡佳芬主任表示,老年憂鬱症較難從情緒層面來察覺異樣,但可以從「自我忽略」等多項層面觀察長輩是否可能有憂鬱症風險。

 

臨床觀察,老年憂鬱症確實常以「自我忽略」作表現,主要行為包括不修邊幅、飲食不正常、營養不良、家裡囤積眾多雜物,後者容易引發公共風險,危害鄰里安全。

 

國發會研究顯示,台灣將於今年邁入高齡社會,老年人口比例將超過14%,也就是每10人就有1至2名老年人,推估全台約有33萬60歲以上長者罹患不同程度憂鬱症。

 

董氏基金會心理衛生中心主任葉雅馨表示,單身未婚的人越來越多,家族互動頻率逐漸變少,上了年紀之後,如果沒有發展與他人的互動網絡,容易「自我忽略」,引發憂鬱。

 

葉雅馨指出,社區關懷據點越來越多,也有不少老人文康中心提供長者共餐、各式課程或社團等服務,幫助高齡者擴大交友圈,建立人際互動網絡。建議老年人,走出家門,改變生活,參與鄰里活動,遠離憂鬱情緒。

 

(本文獲「健康傳媒」授權轉載,原文刊載於此

 

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季節交替情緒低落 多曬太陽日光治療趕走憂鬱

撰文 :健康傳媒 - e 起 i 健康 日期:2017年12月20日 分類:醫療照護
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大陸冷氣團一波波南下,天冷陰雨,許多人情緒低落、懶得出門,專家建議,把握陽光,多至戶外曬曬太陽,就能擁有好心情,最新研究發現,午間的光照治療能減緩憂鬱症、增進患者的日常生活功能。

憂鬱症防治協會前理事長劉嘉逸表示,陽光照射,可以抑制腦神經細胞突觸對血清素的回收,進而提升血清素功能,益於穩定情緒,建議躁鬱症等季節性情感疾患,應該多曬曬太陽。

 

台灣位於亞熱帶地區,陽光充足,與國外相較,季節性情感疾病盛行率較低,因此,光照治療使用率較低,不過,研究顯示,季節交替之際,就容易引發憂鬱症、躁鬱症,建議這類患者多曬太陽,讓身心健康。

 

2017年10月發表於《美國精神醫學期刊》的研究發現,中度以上的憂鬱症、躁鬱症患者在中午時間接受光照療法,一開始為每次15分鐘,隨後逐周增加曝曬時間,持續6周,結果6成8患者能夠恢復正常情緒,憂鬱指數明顯較低。

 

董氏基金會心理衛生中心主任葉雅馨表示,從上述研究可得知,透過穩定的光照度(700照度的亮白光),可有效改善中度憂鬱症和躁鬱症患者的病症。

 

這對於居住在亞熱帶地區的情緒障礙患者來說,是個好消息,透過中午的陽光,就可改善憂鬱情緒,雖然陽光的強度或 劑量不如光照治療般精準,但這項研究證實,有一定療效。

 

葉雅馨鼓勵民眾,尤其是一整天待在辦公室的上班族,趁中午休息時間,到附近公園、辦公室頂樓、戶外用餐區等戶外走走、散步,讓自己紓緩情緒,擁有好心情。如果發現親友、同事心情鬱悶,壓力沈重,更應邀請對方,走至戶外、曬太陽。

 

如果寒流來襲,連日沒有陽光,則建議從事室內運動,包括跳繩、做操、棒式、瑜珈、太極拳,或是使用跑步機、振動機等,只要流汗、心跳加速,就能達到運動效果,也可以緩解憂鬱情緒。

 

(本文獲「健康傳媒」授權轉載,原文刊載於此

 

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別叫憂鬱快樂一點

撰文 :愛在三采閱讀 日期:2017年11月28日 分類:醫療照護
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能不能,給憂鬱症患者多一點包容,多一次機會?

約莫從國中進入青春期後,我開始遺忘如何欣賞純粹的快樂,思考模式變得相當悲觀,任何事情都會想到糟糕的層面,接著鑽牛角尖轉不出來。

 

雖然從過往日記回顧,大概從國三就開始出現輕鬱的症狀,但確診為憂鬱症並開始接受治療,是在高二那一年。治療的方式很簡陋,每周一天到學校輔導室找輔導老師晤談,有時候學校會找高雄醫學大學附設醫院的精神科醫師幫我做治療(其實也是晤談,就是比較專業的聊天),假日再去身心科診所做追蹤,醫生會簡單問診,大約五分鐘左右(因為病人很多,無法跟我聊太久),接著開一些助眠劑、抗焦慮劑跟血清素給我吃。憂鬱症患者大腦的血清素分泌不足,因此會以藥劑的方式補充。

 

不過這些藥物會讓我食欲缺缺,因此要強迫自己吃東西(因為諮商蠻貴的,一小時要一、兩千元,健保又沒有補助;看精神科有健保,因此家裡只能負擔精神科的治療費用,而諮商就使用學校資源。)

 

「既然妳一直這麼悲觀,那是什麼契機讓妳意識到自己可能生病了,開始求助專業治療?」或許有人會這麼問。

 

說起來有點諷刺,當時年紀小,並不了解憂鬱症是什麼,更別說身心科、精神科、心理諮商、精神科醫師、心理師這些事情,我一點概念也沒有。便以「先天性低血壓」及「貧血」解釋自己嗜睡、記憶力變差等症狀,以「壓力大」、「睡眠不足」解釋情緒低落與疲憊感。

 

由於我是學校中醫護小天使的成員(類似急救隊的學生組織),平時會在保健中心值勤,有一次整理櫃子時,意外看到一疊由董氏基金會發行的「憂鬱情緒自我檢測量表」,便拿了一張來寫。寫完後發現不得了,每個題目我都點頭如搗蒜,真是講到心坎裡,當然憂鬱指數也到達最高危險等級。於是我回家拜託母親帶我去看精神科,告訴她我可能有憂鬱症,需要治療。父母那一輩對精神疾患有很嚴重的偏見,記得他們曾嫌惡地說:「蔡雅蘭(化名)有憂鬱症,好可憐,怎麼會得這種病。」

 

當我告訴她想要求診時,她只說:「妳想太多了,怎麼可能得那種病?」

 

之後我仍舊不斷告訴她,我真的很痛苦,拜託帶我去看醫生,我很不快樂。母親卻說:「妳不要一直往負面想就好了嘛,快樂一點啊!」

 

不會有人跟自體免疫疾病的患者說:「你的細胞不要去攻擊自己健康的細胞嘛,健康一點啊!」

 

為什麼要叫憂鬱症患者「自己快樂一點」?

 

我們會憂鬱,就是因為喪失情緒調節的能力啊!

 

母親那邊講不通之後,我轉而向護士阿姨求助,她幫我轉介輔導中心,開始晤談。

 

後來母親才勉強同意帶我去看醫生。事實上,這些年來,我也不斷地閱讀書籍來了解憂鬱症,以便理解自己的處境,並且整理出一套合理的說詞對父母解釋我的狀況。

 

舉例來說,我可能因為跌倒便「違反比例原則」的崩潰大哭,一般人此時哭泣是因為疼痛,而我卻是從心底湧現龐大的悲傷,想著我運氣真不好,怎會這麼可憐,為什麼受傷沒人幫我,我是不被愛的,不值得活著。這些情緒反應太過強烈,有違常理,常讓父母不知所措;或是上課時,曾因我怎樣都聽不懂,翻書也找不到答案,鎮日以淚洗面,打電話跟爸媽說我要休學,甚至再次激發自殺的衝動。對於小挫折,我會相當敏感,非理性的放大悲劇程度,一旦遭遇更大的難關,我就會脫口而出:「我好想死,拜託讓我死。」

 

我不是說說而已,我是真的很想死,每分每秒。

 

但我必須讓父母知道,因為憂鬱症的關係,我特別容易悲傷,也很容易有自殺的念頭。我不是把「死當玩笑」在說,也不是不願意為自己的人生負責。只是,我真的承受不了這些風吹草動。我的父母是辛苦的,光是上班的壓力已經很大了,不能再把他們的負能量傳遞給我,還要不時監控我的狀況,幫我加油打氣。這些年,他們對我說話也變得小心翼翼,生怕無心的玩笑就傷害到我,然後逐漸接受他們的女兒是憂鬱症患者──他們曾經鄙視的那種人。

 

那時我很討厭諮商,因為我覺得「很廢」,每次花一個小時,輔導老師坐在那邊聽我說話跟重複我的話而已(所謂同理、傾聽),什麼實質的問題都沒解決。我就是家庭不和諧,爸媽不關心我;我就是跟同學處不好,沒人要跟我當朋友;我就是成績很爛,考不上大學;我的人生一塌糊塗,未來也是悲劇的延伸。對方為什麼不做些實質一點的事,只坐在那邊聽我說話,不時點點頭而已?如果外部環境沒有改變,我是否像泡在有毒的化學溶液中,永遠不會好轉?

 

有一次去看診時,身心診所的精神科醫師說:「妳一定要找到社會支持(Social Support),才能改善妳的狀況,不然一直吃藥也不是辦法。」

 

但是,我沒有朋友,一個都沒有,跟父母的關係又很疏遠。我要去哪找到社會支持?

高中老師滿多是學校校友,很喜歡在課堂上說:「人一生中最好的朋友,都是高中同學,所以你們要好好珍惜身邊的人。」我聽完哀慟不已,我高中一個朋友都沒有,是不是代表我這輩子再也找不到朋友了?

 

我仍舊孤單了很多年,雖然斷斷續續認識對我友善的同儕,但都是淡如水的狀態,不是上課來不及時能拜託她幫忙買早餐,或是失戀時能深夜談心的關係。也許,她們願意當我的朋友,只是沒有契機能更深入交往,而我對外人又築起很厚的心牆,始終維持著表面的關係。

 

醫生讓我知道,或許諮商和藥物能幫助我舒緩一些痛苦的感受,但人生之路很漫長,要能好好走下去,還是得建立一個「人際安全網」,也就是社會支持。像大樓內的天井,通常會掛上一張白色的麻繩網,防止有人掉下去那樣。人際安全網是為了遭遇人生變故時,能夠及時網住自己,讓人不會持續下墜的保險。

 

最難的是,第一個朋友,要怎麼得到?

 

憂鬱症治療困難重重的原因在於,通常患者的社交技能很差,情緒控管也失能,因此與別人相處時常常會惹怒他人,沒人想當他們的朋友。但沒有朋友,也就是沒有社會支持,更加重憂鬱的情況。於是,常常這樣惡性循環下來,許多患者撐不過去就自殺了。可是,大家不會強迫小兒麻痺患者去跑大隊接力,也不會因為他速度很慢,怪罪他讓班上失去名次。

 

那為什麼,當憂鬱症患者無法表現出活潑、開心,甚至社交應對上不適切時,卻沒有人諒解?只因為身體的疾患是外顯的,容易被看見,以及非患者自願的。但多數人,會把憂鬱症解讀成性格上的缺陷,看似他們咎由自取,是患者自己不願意樂觀一點、社會歷練不足而造成。

 

能不能,給憂鬱症患者多一點包容,多一次機會?

(本文選自全書,張若儀整理) 

作者:張閔筑

出版:三采文化

書名:別再叫我加油,好嗎:我用心理學救回了我自己


 

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