流浪了9家醫院…老媽被診斷為失智的那一天

撰文 :時報出版 日期:2017年11月06日 分類:醫療照護
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如今回想,或許當時我心裡隱隱約約有數的,可這還不夠,至少我該覺悟到有這種可能性才對,但是好丟臉,對我來說,這則宣告不折不扣是個「晴天霹靂」。「老年痴呆」。

文/松本秀夫

 

第四局上半場
被診斷為失智的那一天

聽眾朋友,我的照護實況已經進入打者換過一輪的第四局了。雖然還在序盤階段,但我母親看過的醫院又增加了,已經八家。各位可能會說,拜託,你們換醫師也換得太快了吧。其實,我又何嘗不願找一位可信賴的醫師來幫我母親看病?只是,理想與現實終究分離,考量到母親的狀況,我們陷入不得不更換醫師的窘境。

 

對一名職棒投手而言,肯定超不想聽到總教練的換投宣告。說到令人痛苦的宣告,季後的戰力外通告也是其中之一,那等於宣告棒球人生玩完了,相信每位選手都痛恨到爆。

 

其實不僅棒球,人生有太多被迫面對宣告的場面了。

 

「很抱歉,松本,希望我們還是朋友……」被這樣甩掉的次數,數都數不盡。「下次再丟了的話!」我的駕照不見而去申請補發時,就被罵了這麼一句。大家可能有所不知,駕照號碼的尾數表示補發次數。如果數字太大,會被認定你是個忘東忘西、吊兒郎當的人,有時甚至會被懷疑是不是私下幹什麼不法勾當。我那張丟掉的駕照,尾數是二。承辦人員火大罵我:「竟然丟掉兩次!」其實,當時那個承辦人員如果知道不是「二次」,是「十二次」,大概會沒收掉我的駕照吧。

 

提到健忘,莫甚於此,但是,我每天忙我母親忙得精疲力盡,根本沒法分心去管其他事,希望大家諒解啊。順帶一提,我最近沒喝到爛醉了,放駕照的錢包也都綁上帶子,正嚴密自我管理中,在駕駛執照中心上班的各位,敬請放心。好啦,話題都扯遠了。說到無情的宣告,很多是在診察室聽到的吧。那天,我和母親一起聽到的宣告,也是晴天霹靂地刺穿我胸膛。

 

如今回想,或許當時我心裡隱隱約約有數的,可這還不夠,至少我該覺悟到有這種可能性才對,但是好丟臉,對我來說,這則宣告不折不扣是個「晴天霹靂」。「老年痴呆」。

 

現在改稱為「失智症」。我聽到這四個字的瞬間,彷彿被宣告罹患不治之症般,完全茫然自失,在診察室只能目瞪口呆。

 

最壞的宣告

 

我老媽的醫院流浪記,這時候已經流浪過八家了。就算愛發酒瘋的我也不致離譜到這種程度。然後第九家是G醫院系列介紹過、位於江東區的Ⅰ醫院,從我外婆家所在的井之頭搭巴士到吉祥寺,再搭直通東西線的中央線各站皆停的電車即可,單程一小時。住院之前門診時,為了讓老媽運動,我大膽用了這種方式帶她來過三次。「不是要開車載我去嗎?」我被老媽這種碎唸給唸慘了。

 

老媽還是一樣,在意她的口水在意得不得了。不論在電車或巴士上,都不斷從皮包拿出面紙來擦拭嘴角,總是擦得太過而上唇紅通通的,從旁看來,比起口水,那脹紅的嘴唇更讓人難受。去醫院時,必須先查好巴士的時刻表,預留充裕時間再出門。由於老媽會用「小碎步」的方式走路,還會好幾次停下來擦口水,因此通常兩分鐘可到巴士站的路程,總是走了五分鐘。

 

走出離醫院最近的地下鐵車站,眼前有便當店、便利超商、處方箋藥局,但完全感受不到商店街那種朝氣,讓我小小吃了一驚。有個可搭巴士和計程車的圓環,繞了半圈到後面就是院區了。偌大的土地上就這一家醫院屹立著。車站周邊雖無人氣,醫院裡倒是人滿為患。這是一家專為老人開設的醫院,因此見不到年輕病患身影。

 

反正這是一家大醫院。辦完看診手續後,走進當成候診室的走廊,靠牆的地方放著幾張長椅。光門診就有四扇門,我左看右看,真不知會從哪扇門出來叫我們。「可不可以吃麵包啊?」等待的時候,老媽那執拗的攻擊(?)依然不肯停止。等了半個鐘頭,總算進入診察室。年約五十多歲、頭髮旁分、帶眼鏡、中等身材的醫師,以沉穩且平淡的語氣開始問診。

 

什麼時候開始出現什麼症狀、現在是什麼情況等,都是些固定的老問題。我和老媽各回答一半後,醫師開始以問答形式對老媽進行簡單的測驗。

 

「妳叫什麼名字?」

「妳知道妳的生、辰、年、月、日嗎?」

「妳住在什、麼、地、方?」

「現在是什麼季節,妳知道嗎?」

 

我立刻知道這是老年痴呆症(失智症)的測驗。醫師對著老媽,把臉往前伸,一字一字清楚地,用超大的聲音問。我在旁邊看到這一幕,心裡好糾結。這些問題,老媽都能流利且正確回答。於是我在心裡暗爽:「怎樣,一百分、滿分了吧!」「幹嘛看診要做這種測驗,明明老媽只是憂鬱症。」我心想。

 

當天,醫師就這樣結束診察,並根據症狀開了處方箋。

 

然後,他說:「我希望再做一些檢查,這次先安排做腦部的磁振造影掃描,可以跟你們約一下時間嗎?」「磁振造影掃描」,看了這麼多家醫院,提都沒提過。檢查的日子到了。其實我也做過磁振造影掃描,就是聽著難以言喻的、氣壯山河似的雜音,在狹窄的膠囊艙中躺三十分鐘。老媽受得了那玩意兒嗎?不料她沒事般地走出來,反而讓我有點掃興。等了一會兒,我被單獨叫進診察室。

 

「媽媽請在這邊等。」護士說。

「怎麼啦?怎麼啦!」我滿腦子都是不好的預感。

 

蒼白的燈光照著一個直立的台子,一目瞭然,是腦部的斷面圖,用夾子固定著。這位淡定眼鏡哥看也不看照片,以沉穩的語氣開始說:「松本太太罹患額顳葉型痴呆症的可能性很高。」

 

「額葉……痴呆?」第一次聽到,但光「痴呆」二字,就尖銳得如箭般刺進我耳裡。

 

咦?老媽不是憂鬱症啊?

 

「初期的額顳葉型痴呆症和憂鬱症非常難區別,有時根本無法區別。不過,松本太太的情況是,她什麼都不想做,對事物不太感興趣,這是額顳葉型痴呆症常有的症狀。」我知道我心跳加速。

 

「那這個……照片也看得出來嗎?」

「看不出來,目前大腦還沒有萎縮,血液循環也沒變差,但是不久就會出現這些症狀了。」

 

什麼嘛,沒異常卻這樣診斷,那做磁振造影有啥意義?我把一股腦兒湧上來的疑問全問了。

 

「症狀這麼持續下去會怎樣?」

「症狀會蔓延到整個腦部。」

「那,最後呢?」

「慢慢失去理解力、行動能力,到最後什麼都不知道,完全痴呆了。」

 

老媽得了老年痴呆症?眼前發黑。太扯了!

 

「照片上不是看不出異常嗎?你怎麼能夠這麼絕對、這麼確定就說是老年痴呆症?」

「我沒說絕對,我的意思是,從症狀來看,得這種病的機率很高。」

 

被一步步逼到角柱邊上的我,猛地閃開身體。

 

「那麼,那個……額葉……痴呆(額顳葉型痴呆症)註1可以治好嗎?」

「很遺憾,目前的醫學治不好,但服用『愛憶欣』(Aricept)這種藥的話,有可能延緩惡化。」

 

治不好?又一記重量級直拳迎面K過來,害我晃了一下。但此刻不能倒下,我必須設法調整姿勢才行……。

 

「了解。反正又不確定是老年痴呆症,我們家人寧願相信是憂鬱症,並且治好它。」

「這樣也可以啦。」

 

醫師從頭到尾一派鎮靜。雖然勝負尚待最後判定,但,我完敗了。淡定眼鏡哥連一根頭髮都沒亂。

 

「喂,我剛剛這樣聽下來,實在搞不懂,你怎麼有辦法用那樣冷靜的表情做出那樣無情的宣告?不想傷害我的話,你可以委婉一點什麼的,講話方式有很多種啊!」我把這些想發飆的話吞下去了。實在打擊太大,明知道搞錯對象,還是對醫師充滿了敵意。

 

「啊,哥哥,醫生怎麼說?」在候診室等得不耐煩的老媽問我。

「沒問題的啦!就是難搞的憂鬱症,醫生說別急,會慢慢治好。」

 

真不可思議,我居然完全沒慌張失措,能夠明快且堅定地扯出這樣的謊。

 

連接幾間診察室的走廊通到一條大走道,可以在走道中央的櫃台結帳。等待號碼的人們把座位填滿了。這些人當中,有幾個是和老媽一樣被診斷為「老年痴呆」呢?我不由得看著周遭人的臉。

 

結完帳,再往前走,盡頭有個可俯視一樓大廳的迴廊,那裡有廁所。老媽每次都是在那裡上完廁所,然後坐在樓下的長椅上,和結帳時一樣,等待看板上出現自己的領藥號碼。

 

正面圍牆是一大片玻璃,外頭是醫院栽植的行道樹,盎然的綠意頗有護眼效果。再過去,是一條寬敞的大馬路,或許距離灣岸線很近的關係吧,長途大卡車不停地來來往往。

 

「哥哥,我想吃紅豆麵包。」

 

老媽接下來的人生會被帶往哪裡去呢?這一天,我想了好多好多。

 

本文選自《與失智老媽住一起:一場長期照護實況轉播》,時報出版

 

註1、「額顳葉型痴呆症」目前稱為「額顳葉失智症」,為大腦疾病的一種,主要是大腦額葉及顳葉明顯萎縮。畢克氏病(Pick's disease)、運動神經元疾病(Motor Neuron Disease)、額顳葉變性症(FTLD)等皆包含在內。額葉為思考中樞,可控制情緒、讓人從事理性的行動、掌握狀況等,也會讓人湧現生存的欲望。主要的症狀有「變得邋裡邋遢」、「每天都吃同樣的食物」、「無視或蔑視周遭的人」、「反覆說些無意義的話或做些無意義的行為」、「主動發言的次數減少」、「容易興奮,有時會使用暴力」等。比起阿茲海默症或腦血管型失智症,患者人數明顯偏少,被誤診為其他精神疾病(憂鬱症或感覺統合失調症等)而未進行適當治療的案例亦不少。此外,不少人會出現脫序行為,甚至犯下犯罪行為而丟了工作。可以透過腦部的電腦斷層攝影(CT)及核磁共振攝影(MRI)來看出差別,但在腦部變化(萎縮)還不明顯的初期階段,有時無法判斷。再者,目前對阿茲海默型有效的「愛憶欣膜衣錠」(Aricept)被認為有可能對額葉造成壓力,因此一般不會開立這種藥劑。

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為什麼失智老人會拿大便抹牆壁?

撰文 :愛長照 日期:2017年10月27日 分類:醫療照護
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當他失智、失能比較嚴重時,他會突然無法控制排泄,不小心大便在床上。 當他恢復理智時,發現:「怎麼搞的!我竟然尿在床上!我竟然大便在床上!」他會覺得好自責、好緊張、好惶恐,他會想:「待會我兒子要回來了、我媳婦要回來了,被他們看到,好丟臉!」

文/黃國蓉

 

臺灣第一家民營復康巴士「多扶接送」執行長許佐夫(Jeff),八年前因為家中九十多歲的客家外婆生病受傷,需要以輪椅代步,發現公營復康巴士難以申請、服務不彈性等服務缺口,因而創辦「多扶接送」。

多扶接送主打無身份限制、全年無休、24小時可預約的無障礙接送服務,並將無障礙服務延伸到旅遊。8月份愛長照參訪多扶辦公室,直擊Jeff以「直播」方式與民眾互動,現在就讓我們看看,多扶接送執行長許佐夫(Jeff)的「照顧體悟」:

 

講一個例子。你們一定遇過失智的老人。失智老人常見一個狀況:拿大便抹床、牆壁。為什麼?很多人看到他這樣,很髒,用手這樣弄垃圾,就要束縛他。

但有沒有想過?為什麼失智老人會拿大便抹牆壁?我學到的也不一定是標準答案,我是用我的實戰經驗來分享給大家。

很多時候,這些拿大便抹牆壁的老人,反而是平常很注重乾淨的爺爺奶奶。但因為他失智了,失智的狀態是斷斷續續的。當他失智、失能比較嚴重時,他會突然無法控制排泄,不小心大便在床上。

當他恢復理智時,發現:「怎麼搞的!我竟然尿在床上!我竟然大便在床上!」他會覺得好自責、好緊張、好惶恐,他會想:「待會我兒子要回來了、我媳婦要回來了,被他們看到,好丟臉!」

開始有隱藏、掩飾的心情,有時突然又進入失智狀態了,他只想要把這一切藏起來。(他不是髒,反而是愛乾淨,只是不知道怎麼隱藏意外的髒亂。)

 

我的狗叫「多多」。有時候我一回家,多多立刻朝我撒嬌——像我這樣養狗的人這時都會警覺:「多多撒嬌、必定有詐」,一定有鬼,要去找找。如果家裡有個角落牠一直想不讓你去,你就一定要去看看,你會發現那地方被牠弄得很亂,牠用很多報紙、棉被、衣服蓋住,原來牠偷尿尿在那個地方。

我知道這不能完全拿來比較,但道理有點相通:當你的智力退化,你會用一些非常簡單的方式,表達自己的不好意思,就像多多表達「我不想要主人發現」的方式。

當我們理解這樣的心情,照顧長輩時,你會心疼。你不會討厭他、氣他怎麼又把大便抹床上、牆壁上。(他不是故意惹事。)

你明白了,看到自己家長輩做出誇張、難以想像的事情時,你就不會太激動,你會明白其實這一切都有原因。明白之後,你就不會難過了,可以按部就班把事情處理好。

 

本文經愛長照授權轉載,原文連結

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40來歲的那場大病,將他打入下流老人的殘窮餘生…

撰文 :三浦展 日期:2017年10月18日
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統計結果發現,年收一百萬日圓以下的男性有多達百分之十九的人「四十歲後曾因重大傷病而辭去工作」。因為長期的入院、療養而打亂了人生節奏,導致收入減少。

不管多有錢,皆免不了一死,只有這點是平等的


首先,針對以下問題「你是否對將來的生活感到不安?」不意外地,資產愈少的高齡者,感到不安的人也愈多(參照圖2-1)。

▲圖/時報出版提供

相對地,資產在三千萬日圓以上的高齡者,未感到不安的人數較多。

不過,進一步詢問他們具體上抱有什麼樣的不安,所有高齡者回答的順序大多都是「生病」、「失去活動能力」、「生活資金不足」、「遭遇地震、水災、火災等災害時的應變」、「配偶的照護」、「與配偶死別」(參照圖2-2)。

▲圖/時報出版提供

但是,只有「生活資金不足」這一項會隨著金融資產不同而有差距。生病、災害、照護、死別都沒有差別。可以說人對於「生老病死」的不安是沒有條件差距的。不管多有錢,最終皆免不了一死,只有這點是人人平等。

 

不管資產多寡都要花費相同醫療費的不平等現象

 

不過,若從不同金融資產族群來看,針對生活資金不足這項因素,資產兩百萬日圓以下者有百分之六十六的人感到不安,資產一千萬到兩千萬日圓者當中有百分之三十八,資產三千萬到五千萬日圓者有百分之十八,資產在五千萬日圓以上者僅有百分之九的人會感到不安(參照圖2-3)。

▲圖/時報出版提供

另外,關於以下問題「過去一年內,總共花了多少住院費、治療費、買藥費、復健費」,則不因金融資產多寡而有不同(參照圖2-4)。也就是說,不管擁有多少資產,所花費的醫療費用都是一樣的。

也因此,生活資金不足更成為資產較少的高齡者更加不安的要因。因為如果生病,大半收入就得要花在醫藥費上頭。

▲圖/時報出版提供

正因如此,就如同前文所述,有許多高齡者都希望年收至少能再增加五十萬、一百萬日圓。

 

四十幾歲時的重大傷病是否為貧困化的原因之一

 

針對男性,探討以下因素「四十歲後曾因重大傷病而必須一邊看醫生、做療養,一邊工作」、「四十歲後曾因重大傷病而請一個月以上的病假」、「四十歲後曾因重大傷病而辭去工作」與幸福程度之間的關係。此項探討源自於假設因為疾病而影響到收入及資產形成。

統計結果發現,有關連性的是目前的年收入。年收一百萬日圓以下的男性有多達百分之十九的人「四十歲後曾因重大傷病而辭去工作」(參照圖2-5)。因為長期的入院、療養而打亂了人生節奏,導致收入減少。

▲圖/時報出版提供

但是,年收六百萬日圓以上者當中有百分之十六的人「四十歲後曾因重大傷病而必須一邊看醫生、做療養,一邊工作」。果然,會成為上流者,要不就是個性較為堅強,要不則是身體本就強壯。

 

幸福老人不希望死後為家人帶來負擔

 

關於往後人生,有百分之七十一的高齡者認為「若病重,不需要勉強救治延命」,有百分之六十二的人「希望盡可能不給孩子帶來困擾」,其次有百分之五十八的人「希望辦個只邀親友的簡單葬禮」,有百分之五十四的人「不想活這麼久,希望走得突然」。

從回答比例來看幸福者與不幸者的差異,幸福老人回答「希望不給孩子帶來困擾」與「想要在家迎接死亡」的人較多(參照圖2-6)。

相反地,不幸老人當中較多回答「不想活這麼久,希望走得突然」,感覺有些厭世。

▲圖/時報出版提供

若觀察自由回答的內容,像是「輕鬆以待」、「只能聽天由命了」、「忠於自我地過生活」、「隨心所欲地活下去」、「不需要辦葬禮也不需要墳墓」、「Tomorrow is another day. 明天又是新的一天。」、「若能過得如意便滿足了」、「活得自然」等等,展現出這批戰後嬰兒潮出生者的價值觀。另外,也有人回答「要致力於興趣」、「要去做自己想做的事」、「若有餘力,想去國外生活」。

 

本文選自《 在下流時代,也要做幸福老人:利用共享生活創造老後幸福》,時報出版

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牙周病治不好 當心失智症上身

撰文 :林晟涵 日期:2017年09月07日 分類:醫療照護
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有緣、無緣,大家來做伙,咱們趕緊來裝牙齒,厚爽啦,輕鬆啦,漂亮啦……。」裝上活動假牙後,藝人李炳輝因缺牙而凹陷的雙頰恢復光彩,快七十歲的他,對著我們咧嘴大笑,即興演唱。

                                                                      
 
編按:二○一七年老化指數一○○.一八,二五年老年人口二○%。兩個關鍵數字,指出台灣正失速衝向老化。面對高齡化社會,除了做好長照,更重要的是如何延緩老化,從老有所終、老有所養,進步到老有所用!這是政府刻不容緩的任務也是你我都要做好準備的人生功課。本刊將於九月二十八日舉辦台日幸福熟齡論壇,並陸續推出系列報導。

六年多前的李炳輝,曾經滿口爛牙,「沒有牙齒,很多食物都咬不動,真不方便,講話也不太清楚。現在有牙齒卡舒適,這攏要感謝優質生命協會和黃醫師的贊助和幫忙。」

牙醫師黃明裕還記得,當時李炳輝僅剩十顆牙,還有中度牙周病,「再晚一點來治療牙周病,牙齒可能就掉光了。」

據衛福部一份老年人及慢性病患者之口腔保健的資料顯示,台灣十八歲以上成年人,九九.二%有不同程度的牙周疾病,罹患率居亞洲之冠。

中風、心臟病、早產風險增

「不清潔牙齒,就是死亡!Floss or Die」這是美國牙醫師公會宣導牙齒清潔的重要性與牙菌斑對健康影響的文宣,看似聳動,其實,正在你我的日常生活中發生。

中華民國牙醫師公會全國聯合會(以下簡稱牙醫全聯會)理事長謝尚廷表示,國內外很多研究均已證實,牙周病與很多慢性疾病都有極大的關係,「像是糖尿病、心臟病,還有失智症等。」

中山醫學大學口腔醫學院院長張育超與博士生陳昶愷研究發現,牙周病患者罹患阿茲海默症(失智症)的風險竟較沒有牙周病的人高出七成,該研究在今年八月初發表後,馬上引起國際關注與英國《泰晤士報》等媒體報導。

而牙醫全聯會引用美國衛生研究院報告也指出,牙周病患者中風機率是常人的三倍,心臟病致死率是常人的兩倍,罹患牙周病孕婦的早產機率甚至高出七至十倍。主因是牙周細菌會經由血液循環,到達身體其他器官,造成感染發炎。

謝尚廷則舉台灣臨床數據證實,「根據國健署資料,五十二歲以上糖尿病患者中,有九三%有牙周炎或牙周病,當我們把(患者)牙周病治療好時,醣化血色素(糖尿病相關指數)會明顯下降(指糖尿病有效控制)。」

謝尚廷透露臨床驚人數字,「你知道嗎?台灣成年人將近九百萬人有牙周疾病問題。」「國人大多是三十歲開始牙周炎,四、五十歲是好發高峰期。」謝尚廷語重心長說:「牙周病預防與早期發現、早期治療真的很重要!」

在牙醫全聯會呼籲下,二○一一年政府開始正視,並推出牙周統合照護計畫,謝尚廷表示:「去年相較於前年,少拔七萬顆牙齒,我們預估至明年接受牙周治療的患者總計將達百萬人。」黃明裕提醒,「其實牙齦有紅腫流血情況就要注意,可能已罹患牙周炎。」牙周病醫學會理事長林世榮也指出,患者常因初期忽略延誤治療,就診時,通常已是中重度,程度嚴重的,還可能得拔掉好幾顆牙。

「台灣六十五歲以上老人全口缺牙比率高達近一四%。」黃明裕指出長輩缺牙的嚴重性。除了影響咀嚼功能,造成營養攝取不足、肌力退化,失能與臥床風險將提高外,也會影響語言功能與外觀,若長輩因此缺乏社交,還會影響心靈健康。

口齒未清潔乾淨 恐釀肺炎

「日本很早就開始推行八○二○,意即八十歲要保留至少二十顆牙齒。根據日本研究,六十五歲以上老人,僅存五顆牙以下的醫療耗用率,要比尚有二十顆牙以上的要高出一.五倍。」

近年台灣不少地方政府補貼中低收入長者製作活動式假牙,新北市雙和醫院老人牙科醫師王本華提醒,假牙沒做好,吻合度差,反而容易造成牙齦傷害與萎縮。尤其替老人做假牙,更需要經驗與耐心。看到台灣人口急速老化,原在美國執業的王本華決定放棄高收入返台,除推廣老人牙醫專科,並接下新竹南門醫院老人免費全口裝假牙的任務,將經驗傳承給更多年輕醫師。

長期關注老人口腔照護的黃明裕則透露另一個驚人的現象,牙齒(含假牙)沒清潔乾淨,口腔衛生沒顧好,竟是老人死因前三名——吸入性肺炎最大幫兇之一。日本米山武義教授研究證實,咀嚼障礙的老人,沒做好口腔清潔,罹患吸入性肺炎機率多兩倍。關鍵在老人常因吞嚥困難嗆到,口腔清潔若沒做好,細菌嗆入肺部,便會引起致命的肺炎。

黃明裕表示,口腔照護除了清潔、定期檢查等,口腔運動也很重要,「像是每口食物咀嚼三十下、健口操運動,都有幫助。」

要擁有健康快樂的銀髮生活,就不能忽視口腔照護,從現在開始,替自己預約好牙樂活人生。

 

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中年聽力受損 失智風險大增

撰文 :邱宜君 日期:2017年08月17日 分類:醫療照護
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明年正式邁入高齡化社會的台灣,將要面臨未來每四十分鐘會增加一位失智者的困境。對此,二十四位醫學專家在今年七月,提出了可行的預防之道。

今年七月,二十四位醫學專家聯名在頂尖醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)發表九個可預防的失智風險因子,不論早年、中年、老年,都有關鍵風險。其中「中年聽力損傷」的危險性竟名列前茅,令人意外。

台灣將在明年正式邁入高齡社會,十年後成為超高齡社會,平均每五人就有一位老人。失智症是高齡社會的危機,因為失智症盛行率是越老越高。在台灣,六十五歲以上平均每十三人即有一位失智,八十歲以上平均每五人即有一位失智。

台灣失智症協會估計,未來四十五年間,台灣失智人口數平均每天增加三十六人,相當於以每四十分鐘增加一位失智者。

失智人口多 照護成本高

全世界的失智人口正在快速成長,目前已有超過四千七百萬人失智,這些人口每一年需要的家庭、社會、醫療照護成本高達八一八○億美元(約合台幣二十四.五兆元)。

若能將失智症的發生年齡延緩五年,失智症盛行率可望減半;但若不能有效預防失智症,二○三○年全球失智人口會達到六千六百萬人,二○五○年再倍增到一億三千一百萬人,照護成本將高到像天文數字。

世界衛生組織和各國衛生部門已經啟動預防失智症的全球行動,《刺胳針》的最新文獻出自二十四位學者專家,他們歸納現存所有失智症相關優質研究成果,針對失智症的因應策略,提出強而有力的建言。

文獻指出,從九個可避免的風險因子著手預防,失智症的發生可望減少三五%。九大風險因子遍布人的早年(十八歲以下)、中年(四十五至六十五歲)、老年(六十五歲以上),依照影響力排序分別是:中年聽力損傷、早年失學或只有小學教育、老年抽菸、老年憂鬱症、老年缺乏運動、中年高血壓、老年社會隔離、中年肥胖、老年糖尿病。

這九個因素中以中年聽損和年幼失學對失智的影響最大,對於教育普及的台灣來說,中年聽損格外值得關注。

專精於失智症的台北榮民總醫院神經醫學中心一般神經科主治醫師王培寧表示,一般人要到八十歲,失智症風險才會明顯增加,但當聽力不好時,有些人在六、七十歲就失智。因為聽不清楚會讓大腦處理外界訊息更費力,造成人的社交活動減少,生活變單調,心情也受到影響,容易有憂鬱的傾向。

聽力變差的人如果慢慢出現失智症狀,例如重複同樣問題、嗜好或興趣改變,家人常會誤以為只是因為聽不清楚,使得早期的失智不容易被察覺,醫師要進行失智症的評估也會比較困難。

馬偕紀念醫院耳鼻喉科資深主治醫師林鴻清表示,除了遺傳因素導致聽力提早衰退外,還有一些疾病也會造成中年聽損,例如突發性耳聾、中耳炎、內耳炎。

突發性耳聾通常是由病毒感染、血管阻塞或不明原因所引起,一旦發生,聽力不一定能完全恢復。中耳炎或內耳炎則比較容易處理,兩者共通的症狀都是聽不清楚,如果能盡速就醫接受治療,通常比較有機會可以根治,如果拖到三個月以後,變成慢性發炎才就醫,聽力就有可能無法完全恢復了。

雖然國際文獻指出中年聽損的重要,王培寧和林鴻清都認為,老年聽損也不容忽視。今年發表在《歐洲耳鼻喉科期刊》(European Archives of Oto-Rhino-Laryngology)的台灣健保資料庫研究證實,相較於無聽損者,老年聽損者多了三成失智風險。

聽力輔具 有助改善病情

如果家中長者已經聽損,要延緩失智,還是要考慮助聽器或電子耳。「從聽不見到聽清楚,人生黑白變彩色。」林鴻清說,願意裝助聽器或電子耳的長者不多,但一旦選配了適合的聽力輔具,人群隔離和憂鬱的改善是顯而易見。

若擔心自己的聽力,他建議可以先找測聽力的手機應用程式初測,有問題就趕快去找專家。

 

 

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