邁入「晚秋」的中年Girl!請收好妳的少女心

撰文 :大人的孩子氣 日期:2017年10月20日
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我的編輯朋友有次提到,幾年前出版林青霞的書,這位已經超過五十幾的大美女突然說:「我們女孩子啊……」朋友突然一愣,顯然大美女仍有著少女心。

文/石芳瑜

 

最近節氣入秋,氣候陰晴不定,忽冷忽熱。或許你也覺得四十到六十歲這個中年階段,正處於「進入人生之秋的時期」。你會發現身體機能大不如前、情緒多愁善感、記性變差、荷爾蒙減少、性欲也減退了……

大約到五十,如果沒有「更年期障礙」所造成的身心不適,恐怕還是會察覺一些變化。

我自己是秋天生的人,老實說從小我最喜歡秋天了。人生入秋,我也認為此時的自己是心智狀態最好的時期,只擔心自己的身體配合不上。今年時報出了一本書《思秋期:逆齡抗老不生病,迎接幸福晚年的60個身心保養術》。簡單說從健康狀況到經濟能力,思秋期的生活方式影響著晚年的幸福或不幸福。

 

更年期障礙:從荷爾蒙減少到前額葉老化

 

荷爾蒙的分泌在二十多歲達到巔峰狀態,但到了中老年就會慢慢減少。而荷爾蒙減少所帶來身心各種不適,也就是所謂的「更年期障礙」。其實不只女人,男人也有更年期障礙。

女人在五十歲左右,女性荷爾蒙一下子驟減,並且開始停經,而男人的男性荷爾蒙也是隨著年齡慢慢減少。不過有些男人不是因為年齡,而是壓力等因素導致男性荷爾蒙驟減。因而在更年期出現各種症狀,就稱為「男性更年期障礙」。症狀有疲勞感、發熱感、發汗、暈眩等身體症狀,以及憂鬱、體力下降、專注力及記憶力低下等精神症狀。是不是和女人的更年期很像?不過,有人完全感覺不到這類症狀,因此過去才會不知道男人也有更年期障礙這回事。

到了思秋期時,同性的荷爾蒙停止大量分泌,但各自原有的異性荷爾蒙還殘存著,因此荷爾蒙的狀態便失衡了。於是,有些男人原本肩膀寬闊、肌肉發達,如今卻變得肚大身圓,甚至胸部都長出來了。相反地,女人當中也有人長出鬍鬚,個性也變得好鬥,像個男人婆。簡單說就是,明明是男人,卻變成了「歐巴桑」,女人卻變成了「歐吉桑」。老人家開始分不出性別,變得像幼兒那樣中性化了。

而大腦前額葉則掌管人的記憶、判斷、思考和操作。所以前額葉的老化,會導致健忘、行為反應遲緩、性格偏執、喜怒無常。除了記性差,有些老人家變得易怒、容易受騙,其實都和大腦前額葉的老化有關。這本書也做了一點「思秋期」的抗老建議,包括行為和飲食。簡單說,不動腦、不動身體就會衰老。

 

人到中年,愈要拿捏好自己的少女心

 

但我比較感興趣的是,有些人過了中年就任憑自己老去。有些人則永遠保持著少女心。日本出現「美魔女」一詞指的是外貌。而有著少女心的歐巴桑則稱為「中年Girl」。還有一些男人也非常愛美怕老,始終想讓自己看起來年輕、英挺。老實說,只要不過度,我覺得注意外表的中年男人,比邋裡邋遢、身材走樣、灰濁黯淡的男人好多了。

我的編輯朋友有次提到,幾年前出版林青霞的書,這位已經超過五十幾的大美女突然說:「我們女孩子啊……」朋友突然一愣,顯然大美女仍有著少女心。

只不過酒井順子在《人到中年,更是理直氣壯》一書中提到這種中年少女心必須要小心表現。她寫道:「我們必須知道『中年人眼中的少女心,是一種享樂品』。和吸菸一樣,只有再獨自一人或和同好相處時,才能顯露。」因為一般來說很少人覺得歐巴桑是可愛的。

老實說,我就是屬於這種「中年Girl」的類型。雖然我也努力保持外貌的年輕,讓自己像個「美魔女」,不過我仍謹記這段話。畢竟我還是不希望太裝可愛而看起來噁心。就把少女心當成一種「享樂品」、「奢侈品」,盡量在一個人或和好朋友在一起時,才拿出來享用吧。

不過少女心或許是天生的吧?中年時必須節制,不要太外顯,但是內心可以保持,到老的時候又可以拿出來用。因為等到更老的時候,大家又可以接受可愛的老奶奶了。至少,當一個可愛的老太太/老先生要比當一個可惡的老太太/老先生好太多了。

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不為兒孫活!我的老媽60歲靠Google交筆友,70歲還去打工換宿!

撰文 :合和拾間小當家 日期:2018年05月04日 分類:熱門文章 圖檔來源:陳怡秀提供
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國中時,我是全校唯一沒報考聯考的學生,高中時,又成了唯一不去參加推甄的學生,大學念了半年就休學,後來才又重考去念其他的科系;大學畢業後,不到三十歲,做過超過二十份全職、兼職工作。

這麼多年來,我的瘋狂、特立獨行,敢說敢做,甚至是任性而為的性格,在台灣還是普遍保守從眾的社會價值觀下,時常顯得特別突兀,但我這樣一個不在框架之內,感覺隨時都會破壞一切的人,卻出乎意料地在職場的工作上,有許多很好的機會,並且累積了專業。

 

然而,我很清楚,這一切都不是學校教育或職場環境所給我的,如果認識我的老媽,知道她是如何教育我的,就會知道,在這樣的環境成長下,會造就這樣的我,不但不是奇怪,而是再正常不過的一件事情,所以今天我想寫寫我與老媽的故事。

 

*老媽是典型的「放任教育」,從來不管孩子的學業,就連家庭聯絡簿都要我們自己簽名。

 

小時候忘記帶東西,即使學校就在巷口,不到三分鐘就能送達,她也不肯幫我送,忘記帶傘就自己淋雨回家,遲到、翹課,她也沒說甚麼,因為她認為,念書是自己的事情,遲到就被罵,翹課就讓學校記過,要自己負責。

 

老媽雖然放牛吃草,但是只要我們想做什麼時,她卻又相當支持著,她從來不會說妳太小不能做什麼,或要替我做,她只會問我,想怎麼做,在她眼中只要沒有太大的危險性,什麼都能去嘗試。

 

小學時,我想要有個藍色天空的房間,老媽給了我油漆錢,讓我自己買自己漆,甚至當我把玻璃窗都漆成藍色的,讓整個完全不透光,她都沒有責怪我;我想要有個城堡,老媽就帶著我到處去鄰居家按門鈴,要紙盒和牙膏盒,讓我自己蓋;想要有個馬,她讓小孩去五金行挑素材買鐵片、鐵絲和各種「危險」的器具,讓我自己動手做。

 

國中時,我嫌家庭理髮不好看,她開始讓我自己剪,後來還買了好幾千的專業剪髮剪刀送我,也買了裁縫機,讓我能去縫製自己想要的布包和東西。

 

到了高中時,我迷上童軍,她也答應讓我把地下室清空,還買了帳篷給我搭,讓我每天住在帳篷裡;當我有了喜歡的男生,她沒禁止,還親自當郵差去幫我投遞情書給喜歡的男生,為了想看那個男生一眼,還會幫忙我一起做禮物給對方。

 

就連我出社會想要自己做背包客棧,要動手DIY,從水泥、燈具、釘木架、自己做寢具、窗簾、鋪地板等等,當時六十幾歲的老媽也拚老命陪著我一起做粗活。

 

從小到大她總是說,我沒有把妳生得比別人差,別人做得到的,妳一定也做得到,而我問她怎麼做,她都會說,妳那麼聰明,一定想得到。老媽像是下咒般地不斷灌輸著我這樣的想法和信念,讓我對自己很有信心,覺得只要肯花時間和心力,就能做的和別人一樣好,即使做不好,也可以再想辦法。因為這個原因,讓我在別人眼中成為一個十八般武藝樣樣精通,而且敢於突破、接受挑戰的人。

 

 

牡羊座的她,從來不嘴砲,而是每天這樣的實踐著自己的信念,她在結婚後,想念書,就在三十幾歲,跑回去念高職,當她在快六十歲時,覺得和老爸無法相處時,就決定離婚,不但離婚,還在離婚後,為了慶祝找老爸一起帶著全家去離婚旅行,這種事情,也只有她才幹得出來。

 

六十幾歲時,她出國玩,遇到欣賞的男生,雖然語言不通,但她卻能硬是靠著google翻譯跟對方當了兩年的筆友,還為了想拍好看的照片,在兩個月內靠運動瘦了快十公斤。

 

今年七十二歲的她,每天行程滿滿,她會開著手排的八人座去環島,睡車上,還自己一個人去世界各國玩,並且每天打扮得非常地華麗,甚至前兩年,還學會了劈腿,並且還跑去上芭蕾舞課,因為她說,她要其他人知道,「女人到了七十歲還可以漂亮成這個樣子」(這是一字不差的轉述她的話)。

 

 

除此,我和她的相處和互動也很特別,不像許多人常說和父母像朋友一樣,我跟她不像朋友,比較像是互相支持鼓勵的「戰友」。

 

她不是老媽子,不會對我噓寒問暖,她一出門玩,就是一兩個月沒有半通電話,而我說要一個人徒步環島,她甚至不會問何時出發,何時回來,也不會給我擁抱或是苦口婆心地叮嚀,或是陪我談心,一般母親的印象是無法套用在她身上的,而一般子女對母親的孝行,也不是我會做的事情。

 

幾年前,她說要出家,我回答,妳不是真的想出家,出家要剃頭髮,妳不可能會剃的,她反駁,於是我在家裡客廳,親手把自己老媽的頭髮剃光,我邊剃她邊哭,我只是告訴她,妳沒有決心就不要說要出家,連剃頭都哭,出什麼家。

 

大姊知道氣壞了,而八十幾歲的姑婆第二天看到老媽的光頭,也哭了,大家都想阻止我老媽出家,我卻是獨排眾議堅持讓她試,因為我認為她有權利為自己的人生做決定,而家人該做的就是支持,就算她是一時衝動,去體驗也好。

 

後來她去寺廟裡住了快一年,許多年都沒回家過年,我也被家人責怪,讓她不是跟家人一起過晚年,反而一個人住在台東的廟裡,但最終她沒有出家,回到了家裡,而回來後的她,就像重生般,煥然一新,過得更快樂,也更自在。

 

前幾年,她說想去看看這世界,我鼓勵她把家裡的房子賣掉,做為旅遊的錢,而她也在我們的支持下,一個人去了無數的國家旅遊,去年甚至去親友家幫忙帶小孩,即便英文也不好,而且是第一次出國"打工換宿",但她卻毫不畏懼,還很得意自己到這個年紀,還有工作的能力,並且可以一個人在國外生活。


同樣的,當我許多次轉換工作,現在創業快三年收入都不穩定,她雖然會唸個幾句,但是出於對我的信任,她還是支持著每個我的決定。 

 


(​她在美國帶小孩的模樣)

 

我們兩個,總是互相袒護著彼此的瘋狂,當一個孩子的任性有了母親的支持,一個母親的任性,有了孩子的支持,就像是為了彼此撐起了保護傘,再也不用懼怕世俗的眼光,因為自己的母親/子女都支持,旁人又有甚麼好議論的呢?

 

關於老媽和我之間的奇怪故事實在太多太多了,是她讓我有勇氣嘗試各種不同的事情,不害怕面對困難,以及對自己的一切行為負責,她瘋狂、不服輸的性格,以及另類的人生觀,融合在我的基因,血液,思想裡。

 

她的一生沒有甚麼很大的成就,而她也不是那種為兒女犧牲奉獻的傳統媽媽。

 

我們母女之間的愛,不是那種噓寒問暖的關懷,但她給的愛卻遠超過那些,她認真地活出自己,而且越老活得越好,用自己做為榜樣,讓我們知道,不過未來如何,當我到了七十歲,一定還是會跟她一樣活得很燦爛,不需追隨世俗的價值觀。

 

我們兩個都忙,不常聯絡和見面,但只要互相看到彼此燦爛的活著,就覺得幸福。

 

回到寫這篇文章的起心動念,我很想說的是,教育有很多方式,愛有很多方式,付出有很多方式,甚至關係也很有多方式,我們家的故事,跳脫了世俗的樣版,但卻仍擁有幸福和希望,雖然不是每天都快樂,也不是每件事情都順利,但是卻活的真實而精彩。

 

也希望我的老媽也能成為激勵更多台灣的老媽們,不要再為兒孫活,為自己活,想做什麼就去吧,妳們過得快樂,孩子也會很開心的!

 

附記:北投黑貓婆寫真集:在她的字典,老這個字,只會用在「老娘」上,老娘爽,老娘開心,老娘做甚麼都可以。

 

 

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拼命賺錢半輩子,才發現幸福比錢更重要!50歲侯昌明:中年後為了自己,要捨得花錢!

撰文 :郭依瑄 日期:2019年06月03日 分類:熱門文章 圖檔來源:蕭芃凱、侯昌明臉書
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以「精省」在演藝圈闖出名號的侯昌明去年帶著老婆、兒女到義大利「壯遊」,成行前妻子追問他:「真的嗎?不行啦這樣花太多錢,很貴!」侯昌明篤定地說:「不行,妳要陪我去,就算以後錢不夠要賣房子,我也一定要去義大利!」

長達14天的義大利之旅,一家人從威尼斯玩到羅馬,全程自助,想逛哪就逛哪,想吃就吃,他們一連3天吃外皮酥脆且餡料豐富的披薩、香濃到極點的提拉米蘇、逛羅馬競技場、精品店等…此行花了侯昌明將近100萬的積蓄,他以前可是節省到一條內褲可以穿20年!怎麼會突然想通,花大錢去義大利壯遊

 

錢哪有幸福重要?

中年該以品質優先

 

「其實,去義大利之前,我覺得自己有點中年憂鬱。」當時,他意識到自己快50歲了。「人家說人生半百,其實到了50歲,大概還能健康活30年,而且這還只是估計哦!你看我前半輩子追著錢跑,環遊世界的夢想都還沒開始,遠的國家也都還沒去,就已經50歲了,以後沒體力怎麼辦?我越想越慌!」

 

未完成的人生清單像程式碼一樣飛快的條列在他腦中,恐懼爬滿思緒。侯昌明一向精省,但隨著存款上的數字越長串,也代表綑綁他的枷鎖越沉重,「以後老了,錢夠用就好,還是回憶最重要。所以我拉著雅蘭跟孩子,把所有事情都排開,義大利之旅,衝了!」

 

去完義大利的下個月,他們去了泰國,朋友問他:「你是中樂透喔?怎麼感覺都在玩!」「我才沒有都在玩!雖然我今年8月規劃要去美國3個禮拜。」侯昌明頑皮地笑了。他認為,旅遊是調劑生活的良方,充飽了電就回來認真生活、投入工作,這樣的人生才算得上是有滋有味!

 

▲侯昌明一家人到義大利旅遊的幸福合照(圖片來源/侯昌明臉書)

 

品質來自經濟基礎

投資慘賠當繳學費

 

生活要有滋味的前題,就是要有經濟基礎。小時候他窮怕了,所以一塊錢一塊錢慢慢存,在30歲前,就存到人生中第一個一千萬。

 

才開心沒多久,他就摔了大跤,在一年內賠光千萬積蓄,連蜜月旅費也是由丈母娘支援才得以成行。回想當時,夫妻倆天天為了錢吵架,後來兩人重頭開始,卻在2008年的金融海嘯再次慘賠,當時的他,剛好40歲。

 

這兩次的慘痛經驗,讓侯昌明學會了四個字:資產配置

 

他開始認真學理財,了解分散投資的重要。「短期投資不能道聽塗說,因為波動很大,要做足研究再下手,就算虧掉也不能影響生活;中期對我來說,就是配息沒有很多,但未來仍有增長潛力的,例如中國基金;長期對我來說,就是穩健型的金融商品,例如:基金、台股、保險,最好是投資報酬率10-12%,未來趨勢只要抓準,不管漲跌,都要讓自己能睡得著。」

 

「像我之前繳6年的美元保單,很貴,但我咬著牙繳完,現在的好處是我們每年有一筆錢會下來,那就是我們旅遊的基金了。」

 

這幾年演藝圈不景氣,2年前侯昌明主持的節目全部被停掉,在家沉寂一個月便決定投資副業,由妻子的專長下手,她有中、西式廚師執照,且擅長穿搭、經營粉絲群,於是夫妻倆開設了網購服飾與手工派店。

 

可以發現,40歲後的侯昌明,投資的每一步都非常謹慎。「投資要力求穩健,以長線代替短線,不要浪費,所有風險一定要降低到可以承擔的範圍,你才有資本安老。」

 

有了錢還要觀念對

你才能每天都幸福

 

「有了錢後,你要捨得花,快樂就是從這裡來。」談到現在的日常生活,除了出國遠行,也常常載著老婆孩子吃吃喝喝,一個月基隆夜市就逛了3次,侯昌明很擅長營造日常的小確幸、小浪漫。

 

「有天雅蘭問我『這件衣服好不好看?』我說不好看,她就要打我,我說『妳比衣服好看太多了,來親一下。』然後她就很開心,因為我每天都在撩她。」侯昌明說起結識22年的老婆,就像高中生聊起追求的心儀對象那般開心。

 

中年,是人一生中最豐盛的時候,豐盛原因並非經濟條件,而是心理狀態。

 

眼前的侯昌明就是個快樂的中年人,不管他50歲後會遇到什麼困難,你都相信,他絕對能繼續將自己活成一部勵志片,用迷人的笑容戰勝命運。

 

侯昌明中年樂活4個小秘訣

 

1.替兒女留房產很好,但小心別因此被綁住,自己最重要。

 

2.建議40歲前勇於嘗試不同投資,40歲後作法要保守穩健。學會投資,老年生活才有保障,早做比晚做好,晚做比不做好。


3.想要有幸福婚姻,夫妻間一定要有一個人耍浪漫。

 

4.中年一定要找到讓自己開心的人、事、物。

 

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吳淡如的中年哲學:人生只有一次,為什麼不勇敢做自己?

撰文 :郭依瑄 日期:2019年05月15日 分類:熱門文章 圖檔來源:唐紹航、吳淡如臉書
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「人生只有一次,你為什麼不勇敢做自己,活得好一點?」吳淡如身為作家、主持人、商人、跑者…她熱愛挑戰,每隔一陣子,你總能發現她在追求不同的東西。

「她就是武俠小說中的俠女呀!」作家洪雪珍這麼形容吳淡如。

 

我行我素,永遠在追求夢想,帶點俠氣,這就是她。15年前,擔任旅遊記者的吳淡如到越南採訪,無意中發現接待她的越南女孩十分貧窮,家中連牆壁都沒有,一大家人就住在涼亭。

 

於是吳淡如告訴她:「讀書是你唯一翻身機會,只要你成績好,你的生活費、學費我來負責。」後來女孩一路苦讀,15年過去了,果然成績優異,現正準備考醫學院。

 

俠女讓越南女孩免於成為循規蹈的羊,擺脫了成年後直接進入工廠當女工的命運。

 

勇敢,是做自己的最佳武器

 

其實,吳淡如的童年也像女孩一樣,處處受限制。吳淡如的父母身為老師,從小就想讓女兒待在小鎮上,踏實地當老師。於是父母軟硬兼施,看女兒抵死不從,甚至揚言要切斷父女關係,但她就是不服輸!憑著好成績考上北一女,終於在14歲離開小鎮。

 

「我在小鎮上沒有看到景仰的人,但在書中找到了。」她一路出逃,終於當了作家,成為她想成為的那種人,但卻因為文字風格被出版社老闆酸:「你寫的東西不會賣!為什麼不改變風格,學學瓊瑤、張曼娟呢?」

 

「我才不理他!所以我當了不暢銷作家7年。」她豪邁地大笑。俠女是不會讓人指著鼻子說現在該幹什麼,也不從眾,總會有自己的堅持,「我不會當場反駁你,只會禮貌地微笑,但事後還是做自己。」

 

年輕時不順從,到中年也沒想過改變個性。例如,吳淡如最討厭別人勸她:「這年紀該退休享清福了吧!別努力了!」於是報名了「上海中歐商學院」的EMBA課程、挑戰跑全馬、考帆船駕照等,總是在做旁人看來很累、自找苦吃的行為,但這卻是讓她保持活力的精神糧食。

 

▲吳淡如從不隨波逐流,從不勉強自己改變。(圖片來源/吳淡如臉書)

 

她剛從以色列的工商學院上課回來,聊起學習,雙眼發亮。「窗外聽得到砲彈的聲音!」她給我們看一段在以色列拍的影片,一邊說著。當時,吳淡如就站在街邊,看著一台台車呼嘯而過,影片不斷傳出轟隆隆的砲彈聲,在這裡看已經夠怵目驚心,但她卻不害怕,依舊每天坐在教室中上課。

 

無常,不該是害怕、不敢前進的藉口

 

「我時刻看到上天的威力,人多麼脆弱,一顆炸彈什麼都沒了,那你為什麼不活得好一點,做你想做的?該來的會來,不要浪費時間害怕。」吳淡如敬畏上天,但卻不害怕無常,她拒絕浪費人生的每一刻。

 

吳淡如的母親因癌末過世後不久,她直接飛去新疆參加戈壁荒漠障礙賽,挑戰者必須橫跨荒漠100公里,其中還有許多障礙設置,賽程長達三天,吳淡如在一片黃沙中走到起水泡,隊友也凍壞了,腳走到一跛一跛,大家只能咬牙用意志力苦撐。

 

在空無一物連廁所都沒有、完全看不到盡頭,只有絕望與黃沙的荒漠中,吳淡如開始反省自己,想起母親、老公、合夥人、同事,還有那個倔強,總是不願意妥協的自己。

 

最後吳淡如的隊伍以最後一名完賽,賽後的慶功宴有的隊友坐著輪椅出席,但滿腳水泡的她卻選擇穿著高跟鞋出席,看起來就像沒事一樣,但其實她心裡知道,自己要做一個大大的改變。

 

回台灣的第一件事,一向強勢、自我的她先跟同事、合夥人、老公等人道歉,得到許多正面回應,這一片荒漠,讓吳淡如深刻檢討自己,但母親已離世,總有些遺憾來不及說。

 

不要讓一切來不及

勇敢起身做自己吧

 

人生無常,吳淡如看多了,她曾在兩年內送走3位至親,也在參加同學會時,聽到某個熟識的人過世。時間滴答的響,所以她拚了命地盡力往前衝,也將自己的中年突破寫進新書《人生雖已看破,仍要突破》裡,就算再忙也始終沒忘記自己的初衷,是寫作。

 

人到中年,稜角難免因世間的磨難有了改變,變得圓滑世故,有時甚至連初衷也消失,變得膽小無比。但在吳淡如身上看不到這些工整的鑿痕,她的迷人之處,正是不變的叛逆本性。

 

她相信每個人都有追求夢想的權利。「沒有人會牽著你的手走出暗室,不要成為怕死又不敢活的人,為自己勇敢一次吧!」在吳淡如身上看到,只要相信自己並且勇敢,你的夢想、你所期待的一切,都將會發生。

 

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退休慢活、出國做志工!女強人走過離婚,中年重新找回自己

撰文 :郭依瑄 日期:2019年04月26日 分類:熱門文章 圖檔來源:林艷萍提供
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曾在外商公司做到台灣區總經理的Ivy,有著典型的處女座個性,總是追求效率、精準,追根究柢。但退休後的生活,不只讓她的人生觀有了180度大轉變,也讓她回頭審視人生、放下那些令人懊悔的過錯,重新活得圓滿,到底她是如何辦到的呢?

採訪當天,留著一頭俏麗短髮的Ivy雖然戴著墨鏡,卻讓人感覺不到任何距離。早年,她的工作是銷售輪船燃料油,主要的客戶都是男性,但她堅持不跟客戶喝酒、不交際應酬,卻能第一筆訂單就破幾百萬美金,一路扶搖直上。

 

有次,Ivy到歐洲去開會。在餐會上,一群高個子的歐洲紳士正等著台灣區代表,宛如電影情節,她一出現,現場男士看傻了眼,「眼前這個嬌小的女人是台灣代表?」Ivy從他們眼神裡讀出這些訊息,後來坐下來談生意後,每個人都對她改觀,甚至對她說:「我沒有想到你是這麼有想法的人。」

 

在工作中找到自信

卻因此付出代價

 

但風光是要付出代價的,當時她曾經為了達成銷售目標,好幾天不睡覺。但也就是這種拼命、不認輸的個性,讓她家庭、工作兩頭燒,加上婚姻出狀況,第三者的出現,讓身為家中經濟支柱的她,不時想著:「我這麼認真努力,為什麼得到這種結果?」

 

「那時候我是個很嚴厲的母親,希望孩子好,生活規範很嚴謹,加上心裡不平衡…我想那時候孩子也慶幸,自己是跟著爸爸。」幾十年過去了,說到沒辦法給孩子一個完整的家庭,還有自己管教上犯的錯誤,Ivy雙眼仍流露出內疚,但這些她從沒對孩子說過。

 

在家庭裡受的挫折越大,在職場上就越意氣風發。業績蒸蒸日上的她始終堅信,若找到立足之地,有了經濟能力,不管發生什麼事情,自己始終有能力保護孩子,即使他們並不是跟著自己,於是工作成了她的信仰。

 

她當著空中飛人、努力衝業績,就這麼過了幾年。她發現,雖然業績有了,但始終對於公司內的政治文化無法理解,便決定辭去外商公司總經理職位,在48歲時正式退休。

 

退休前她便熱衷到博物館做志工,退休後並沒有因此放棄這個興趣。她將眼光放到國際服務,選擇到國合會報名國際志工,第一站便是南美洲的邦交國─聖露西亞,是個面積只有彰化2/3大小的島國,人口僅有16萬人。

 

晴朗的加勒比海岸、鹹鹹的海風,一望無際的蔚藍天空,讓她感覺幸福極了,但讓她這個嚴謹的處女座難以適應的是,當地人極其悠閒的生活狀態。

 

「有次我們約吃午餐,等真正吃到飯已經是晚上6點了!」她發現當地人約會從不準時,慢條斯理,就算上班時間也是如此,「那裡的公車走道都會有座椅可以放下,當有人要下車,幾乎每個人都要挪動位子、下車、等待,沒有人會不耐煩,還會互道再見。」

 

她發現,那裡的人雖然貧窮,但他們將生活過得很美好,家家戶戶住著別墅,裡面還有一個大花園,每周五都會在廣場舉辦Party,連路邊小孩都跟著擺動,她還看到歐巴桑穿著比基尼跳熱舞呢!

 

出國做志工開啟新視野

 

除了在當地旅遊,她也立即投入到服務中,「當時我要幫助他們賣蜂蜜,他們連裝蜂蜜的瓶子都是回收瓶,如果要進口,當地人效率超慢,大概要兩、三年!」更令她驚訝的是,因資訊落差太大,除了蜂蜜沒有獲得適當的販賣,當地人還不知道蜂膠非常珍貴,常常看到它黑黑一坨,就當垃圾隨意丟棄。

 

她驚訝萬分,上網找了一大堆蜂膠、蜂蜜的資料給當地農民。「我給他們看賣得很貴的蜂蜜,讓他們知道行銷做好,價格能翻倍500倍以上!」資料一看,當地農民張大了嘴,知道自己錯過了什麼。

 

現在,若你去聖露西亞旅遊,就會發現有些蜂蜜用著剔透的玻璃瓶裝著、有些可可棒上面有了品牌跟標示,這些都是那一年,Ivy與國合會志工,共同努力的成果。

 

這次的服務經驗,只是個開端。除了聖露西亞,她還去了尼加拉瓜、宏都拉斯服務,每個國家生活型態的多樣性,讓她開始用不同的角度去看世界。

 

▲加勒比海,是Ivy最愛的一條海岸線。

 

跳脫循環,其實沒有這麼難

 

「太目標導向,其實會錯過很多東西。」志工服務讓她開始提高對人的包容、世事的柔軟度。不過問、不干涉、不期待,這是她現在對待孩子的方式,Ivy現在放下當初所有的堅持,不再過度要求孩子,而是去接受孩子原本的樣子,而孩子也願意搬回來與她一起住,這些都是歲月與歷練帶來的禮物。

 

對於自己現在的生活狀態,她只評了80分,只因還想做得更多,繼續做一個對世界有幫助、有價值、不斷學習的人。「我現在考到華語師資執照了,以後就要去別的國家教中文啦!」Ivy期待地說著。

 

跳脫過去錯誤迴圈,勇敢、堅強、擇善固執,不把重心掛在孩子身上,這是Ivy身上最美麗的特質;而重新審視自己,坦然面對自己過去所犯的錯,並且修正,這才是真正的堅強。

 

回想起一路走來,她語重心長的說:「我們這一代,通常是對上要孝順,對下要照顧,所以一心拼命賺錢。但有沒有可能,中年的時候,我們為了自己,把生活過得慢一點,慢到不錯過任何美好風景?」

 

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