照顧失智者,先從了解他的生命故事開始

撰文 :寶瓶文化 日期:2017年05月10日
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了解失智者的生命故事,不但可以提供聊天的話題,更能改善彼此的溝通。

每個人都有自己的故事

即使是生病了,我們還是希望被當成一個人來對待,而非只是當成一個病來對待。

身為醫師,我需要去診斷並了解病患的疾病,但若是要長期照護的個案,就需要更深入地去了解他的生命,因為,人是由故事來組成,而非由病症來組成。

暢銷書《被討厭的勇氣》的作者岸見一郎,同時也是個失智症的家屬照顧者。他將過去照顧失智父親的經驗,寫成《面對父母老去的勇氣》一書。
其中一段描述:「我希望到家中協助居家照護的護理師們,也能了解我父親的過去……但我知道的父親並不是……他們只知道現在的父親……」這或許也是許多失智症親友的心聲。

岸見一郎先生又說:「我熱切希望護理師能夠認識父親以前的歷史,就像是照片往往只能拍下瞬間,無法留下影中人完整的模樣。但如果是影片,就算看到對方偶爾露出奇怪的表情,也能明白對方並非總是如此。」

如果過去不曾在生命中相遇,如今初次在某處見面,我所認識的,可能就只是此時此刻的失智者。

如果說,失智者的故事如同一部小說改編的續集電影,你要如何協助沒看過上集的觀眾,迅速地進入下集的情境裡呢?你可能會說,請問是不是有「前情提要」呢?你會不會想,在進戲院前,先把上集故事的小說先看過一遍呢?

更有溫度的介紹

想像一下,倘若護送一個失智者前往養護機構,在交接給即將接手的照顧員時,我們如此報告著:「七十五歲,中度失智,有高血壓、糖尿病。平常拄枴杖,在攙扶下可移動。身上無管路。」

這段話聽來如何?完全是四平八穩的制式報告。但如果多加幾句話,感覺又是如何呢?

「葉伯伯,七十五歲,中度失智,有高血壓、糖尿病。平常拄枴杖,在攙扶下可移動。身上無管路。南投人,過去務農,本來跟太太兩人同住,兩個月前太太突然中風,後來過世了,所以住到這裡。」

是否覺得葉伯伯的輪廓清晰多了?

不過,讓我試著再加幾句話:「葉伯伯,七十五歲,南投人。過去種青梅,還曾得過獎,鄰居常稱呼他『葉子伯』,平常喜歡下棋。本來跟太太兩人同住,感情很好,兩個月前太太突然中風,後來走了。兩個女兒都嫁到台北,所以安排他住到這裡。目前中度失智,還認得女兒,有高血壓、糖尿病。平常拄枴杖,在攙扶下可移動。身上無管路。」

是否覺得你好像有點認識葉伯伯了。

這就是故事的力量。

一個人的生命故事,要如何應用在照護上呢?我們以葉伯伯做例子。

拉近彼此關係

失智者受到疾病的影響,可能無法記得疏遠的家人,不常見的朋友,更何況是初次見面的看護或是工作人員,這種狀況將使得互動變得困難。
這時,可以巧妙應用生命故事,來促進彼此的交流,也比較容易與失智者建立關係。

舉例來說,我們可以試著說:「葉子伯,你好,我也住過南投,那裡空氣真的不錯。」

有「記憶點」的稱呼

當我們新加入一個團體時,需要向人自我介紹,好讓其他人能夠了解我們,而協助失智者介紹他自己時,就好像是你現在擔任活動的主持人一般,除了設法讓聽眾認識他,甚至引起聽眾對他的興趣。
 
相對的,也要讓被介紹的人,覺得你介紹得很好,讓他覺得被尊重,甚至聽了你的介紹詞而開心。

舉例來說,可以向養護機構的住民,或照顧服務員介紹葉伯伯是「醃梅子專家」、「神農伯」等趣味又有記憶點的稱謂。不同的失智者或許會有不同的喜好。有些中、重度的失智者,只對自己的姓名有反應,此時直呼其名,並非是不尊重他。

也有些長輩僅對自己的小名、暱稱反應較好,我們也該順應他的需求,呼喚他「小葉」也沒關係。但是,有些過去擁有專業證照的長者,當他們被稱呼為老師、將軍時,也可以讓他們感覺到被尊重,甚至是有種光榮感。

懷舊治療

一個適當的個人生命故事,最適合拿來成為懷舊治療的參考工具。從這裡,我們可以了解失智者過去可能的回憶和深藏在腦中的老故事。在規劃活動,或是執行活動的過程中,就能夠應用這些生命故事來加以強化,或是給予適當的回饋。

例如,邀請葉伯伯擔任活動成員時,就能說:「今天有個年輕人來種花種草,聽說您專長種東西,想請您幫忙指導一下。」甚至規劃一個活動,從如何種梅子,品嘗梅子,到喝梅汁體驗等。

從生命故事切入,改善溝通

知道失智者的生命故事,就可以提供聊天的話題,進而改善彼此的溝通。


書名:當最愛的人失智──除了醫療,寫一份「愛護履歷表」,才是最完整與尊嚴的照護
作者:蔡佳芬(台北榮總精神科/失智症研究中心 主治醫師)
出版社:寶瓶文化事業有限公司
出版日期:106/04/07

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